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El alcohol no es bueno para el organismo, pero ahora sabemos lo que hace incluso una pequeña dosis

Los hallazgos contrastan con las pautas científicas y gubernamentales sobre los límites seguros de consumo de alcohol

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Imagen para el artículo titulado El alcohol no es bueno para el organismo, pero ahora sabemos lo que hace incluso una pequeña dosis
Imagen: Pixabay (Other)

¿Cuántas veces no has escuchado aquello de “una copa de vino al día no solo no es malo, es incluso beneficioso para el organismo”? Bien, un nuevo estudio viene a poner en duda cualquier teoría que hable de los beneficios del alcohol en pequeñas dosis. De hecho, el trabajo alerta sobre una cantidad moderada de alcohol.

El estudio, liderado por el equipo del investigador de psiquiatría Henry Kranzler, del Penn Center for Studies of Addiction, analizó a más de 36.000 adultos y descubrió que pasar de una a dos ‘unidades’ de bebida por día está relacionado con una reducción de la materia cerebral, equivalente a dos años de envejecimiento. Según Kranzler:

Estos hallazgos contrastan con las pautas científicas y gubernamentales sobre los límites seguros de consumo de alcohol. Por ejemplo, aunque el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo recomienda que las mujeres consuman un promedio de no más de una bebida por día, los límites recomendados para los hombres son el doble, una cantidad que excede el nivel de consumo asociado en el estudio con disminución cerebral volumen.

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Como decíamos, para llegar a esta conclusión el trabajo analizo datos de 36.678 adultos (de mediana edad y mayores de Reino Unido). Para ello, tuvieron acceso al número de ‘unidades’ por semana o mes informado por los participantes. Estas unidades por semana y mes se convirtieron en unidades por día para el estudio. También tuvieron acceso a datos de resonancia magnética para cada uno de los participantes permitiendo determinar el tamaño del cerebro tanto en la materia gris como en la blanca.

Con los datos recopilados, llegaron a la conclusión de que había una asociación negativa entre la ingesta de alcohol y la estructura cerebral de los participantes. Además, esto se observó en todo el cerebro, aunque los mayores cambios de volumen ocurrieron en tres áreas de la corteza, el tronco encefálico, el putamen (estructura situada en el centro del cerebro que junto con el núcleo caudado forma el núcleo estriado) y la amígdala.

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Más datos: a partir de los 50 años, en comparación con los que no bebían, los que tomaban cuatro unidades por día tenían un cambio en el volumen de materia gris y blanca equivalente a más de diez años de envejecimiento adicional.Sin embargo, lo más interesante del trabajo llegó cuando analizaron las diferencias entre aquellos que tomaban una sola unidad al día y los que tomaban dos: para alguien de 50 años, esa diferencia equivalía a dos años de envejecimiento tanto en la materia gris como en la blanca. Según el estudio:

La mayoría de estas asociaciones negativas son evidentes en las personas que consumen un promedio de solo una o dos unidades diarias de alcohol. Por lo tanto, este estudio de imágenes multimodal destaca el potencial de que incluso el consumo moderado de alcohol se asocie con cambios en el volumen cerebral en adultos de mediana edad y mayores.

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El estudio finaliza enfatizando que no está de más reducir el consumo si es posible, incluso si es solo una bebida menos por noche. [Nature vía ScienceAlert]