A finales de la semana pasada el WSJ dej√≥ caer la bomba: Apple est√° preparando la producci√≥n de un coche. El Financial Times se le un√≠a poco despu√©s. Los detalles de ambos son demasiado parecidos como para archivarlo como una simple casualidad y adem√°s delinean una tendencia mucho m√°s amplia. ¬ŅLlega el Apple Car?

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Es una noticia que se une al primer prototipo funcional del coche autónomo de Google y a las baterías (milagrosas pero prometedoras, por el momento) que Elon Musk y Tesla Motors están preparando para los próximos meses. Fabrique o no fabrique Apple finalmente su coche autónomo eléctrico, la tendencia subyacente es relativamente similar a la que en 2007 experimentaba el mundo de la telefonía móvil: la de estar al borde de un abismo de cambios que pueden reinventar toda una industria.

Es complicado, aunque extremadamente √ļtil, recordar c√≥mo fueron las primeras sensaciones cuando apareci√≥ el primer iPhone. La mayor√≠a rozaron la incredulidad, otras la burla y otras la admiraci√≥n y el deseo. 3 a√Īos m√°s tarde, con la aparici√≥n del iPad, el esquema volvi√≥ a repetirse. Con Apple como pionera y con el resto de la industria detr√°s (sin quitarle un √°pice de su m√©rito), en menos de 8 a√Īos hemos pasado a realizar tareas con nuestro tel√©fonos m√≥viles y nuestras tablets que hasta entonces eran territorio sagrado del ordenador.

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Mucho por mejorar

Parte del √©xito de Tesla pasa por lograr que la industria del autom√≥vil los mirase primero con soberbia, luego con ligero temor y finalmente con envidia. Han conseguido fabricar en menos de 10 a√Īos un coche que es completamente el√©ctrico y que adem√°s se ha convertido en un objeto de deseo, ese terreno en la que Apple es experta.

Lo ha conseguido cogiendo un commodity tan extendido como el autom√≥vil pero d√°ndole un giro de tuerca que lo hace mucho m√°s atractivo o, como m√≠nimo, digno de menci√≥n. Exactamente como ese iPhone de 2007. Los Tesla funcionan 100% con electricidad, tienen un dise√Īo cuidado y un interior con un frontal digitalizado alucinante, son elegantes, caros (bastante) y al mismo tiempo radicalmente distintos a todo lo que hab√≠a en ese segmento.

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Y la cuesti√≥n es que, el autom√≥vil, como industria, tiene much√≠simo que mejorar y que innovar. CarPlay o Android Auto son un tibio ejemplo de ello. Un primer paso. Estamos en 2015 y la principal innovaci√≥n sobre c√≥mo puedes acercar la revoluci√≥n de los smartphones y las tablets al coche es que puedes conectarlos utilizando Bluetooth (¬°Bluetooth!), la mayor√≠a de veces para utilizar la m√ļsica almacenada en el mismo y, si hay suerte, como manos libres. Llevamos a√Īos oyendo acerca de diversas tecnolog√≠as aplicadas al campo del autom√≥vil pero que nunca llegan a cuajar: parabrisas interactivos, combustibles alternativos, paneles solares, veh√≠culos aut√≥nomos. Y son solo algunos ejemplos.

La mera idea de un veh√≠culo, aut√≥nomo, fabricado por Apple o por cualquiera otra compa√Ī√≠a pero con alto componente tecnol√≥gico, integrado a la perfecci√≥n con servicios como Spotify, Waze o tantos otros que forman parte del d√≠a a d√≠a de miles de personas, de repente empieza a tener sentido. Es m√°s, parece casi necesario, y posiblemente lo sea.

Un coche no es un iPhone, ni un iPad. No es algo que vayamos a cambiar cada a√Īo, de hecho probablemente ni siquiera cada 4 o 5. No es algo que llevaremos todo el d√≠a encima, que probablemente tendr√° unos m√°rgenes de beneficios distintos y que llevar√° un ritmo de lanzamiento distinto. Que ser√° (probablemente) muy caro al principio. Pero si existe, ser√° un coche radicalmente distinto a todo lo que hemos visto hasta ahora, con ideas, integraciones y soluciones que vienen siendo necesarias desde hace a√Īos. Que se comportar√° como un elemento m√°s dentro del ecosistema tecnol√≥gico y no como un convidado de piedra, oxidado y aislado.

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Un coche que hará que la vida de muchas personas sea más sencilla. Y esa es, de momento, la mejor definición que conozco de tecnología.

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