Las montaƱas de Oppland, en Noruega. Foto: Honza and Ivana Ebr / Wikipedia

Arcos, flechas, retazos de tela, esquĆ­s de madera de hace 6.000 aƱos... Las montaƱas de Noruega escondĆ­an un tesoro arqueolĆ³gico increĆ­ble que llevaba miles de aƱos oculto bajo el hielo de los glaciares. El aumento de las temperaturas estĆ” revelando poco a poco ese tesoro.

Los materiales orgĆ”nicos como la madera, el cuero o la tela no se conservan durante miles de aƱos a menos que se les mantenga lejos de los microorganismos que los degradan. Una de las mejores maneras de conservarlos es el frĆ­o extremo, pero cuando se descongelan, vuelven a degradarse rĆ”pidamente a menos que se traten. Desde 2006, varios equipos de arqueĆ³logos rastrean palmo a palmo las montaƱas Oppland, en Noruega. La suya es una carrera contrarreloj por localizar artefactos que el hielo fundido revela antes de que se daƱen o la nieve vuelva a cubrirlos y desaparezcan durante mĆ”s tiempo.

Los mejores hallazgos aparecen por encima de los 1.400 metros, lejos de la base de los glaciares cuyo movimiento tritura cualquier objeto en la base. A esa altura, los parches de hielo fundido han revelado mƔs de 2.000 artefactos que datan desde el aƱo 4.000 antes de Cristo hasta bien entrado el Renacimiento.

Muchos de los artefactos revelan que las montaƱas fueron un lugar muy frecuentado por las tribus vikingas entre los aƱos 700 a 900 de nuestra era. A menudo identificamos a los antiguos nĆ³rdicos con sus barcos, pero la realidad es que los vikingos se expandieron tanto por mar como por tierra.

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En las montaƱas de Oppland, los vikingos cazaban ciervos y cruzaban de valle a valle comerciando con pieles y otros objetos relacionados con la caza. Los hallazgos continuan, y es solo cuestiĆ³n de tiempo que aparezca algo mĆ”s valioso que puntas de flecha o arcos rotos. [vĆ­a Ars Technica]