Interpretación artística de una esfera de Dyson. Imagen: mozggies / Deviant Art

En oto√Īo el pasado a√Īo, el telescopio espacial Kepler encontr√≥ una estrella con un comportamiento realmente extra√Īo. Su brillo titilaba de forma aleatoria, como si varios objetos de diferente tama√Īo pasaran por delante de ella. Cu√°nto m√°s estudian los astr√≥nomos el fen√≥meno, menos explicaci√≥n tiene. ahora, un nuevo estudio confirma que su brillo general tambi√©n se est√° apagando.

KIC 8462852, tambi√©n conocida como la estrella de Tabby, fue localizada por primera vez con el telescopio espacial Kepler el pasado mes de septiembre de 2015. En principio es una estrella ordinaria de tipo F (algo m√°s c√°lida que nuestro sol), pero tiene una anomal√≠a que pronto llam√≥ la atenci√≥n de los astr√≥nomos. Durante 4 a√Īos, la luz de la estrella titil√≥ de manera intermitente e inconsistente con cualquier tipo de fen√≥meno astron√≥mico conocido.

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Cuando vemos una estrella titilar, es porque alg√ļn objeto pasa frente a ella oscureciendo su brillo. Esa es precisamente la manera que tenemos de detectar exoplanetas. Sin embargo, cuando es un planeta lo que hace titilar la estrella la manera de tiitilar es regular y se corresponde con la √≥rbita y la masa del planeta. En este caso los cambios en el brillo son completamente aleatorios. Las explicaciones para ese comportamiento van desde un grupo de cometas, a un oscurecimiento gravitacional. Sin embargo, hay una tercera explicaci√≥n que es la que mantiene en vilo a los entusiastas del fen√≥meno ovni. Seg√ļn esta explicaci√≥n, el oscurecimiento podr√≠a deberse a megaestructuras alien√≠genas.

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En pocas palabras, que alguna civilizaci√≥n desconocida est√° construyendo una estructura descomunal alrededor de KIC 8462852 (algo como la megaestructura hipot√©tica que conocemos como Esfera de Dyson) y eso es lo que est√° afectando a su brillo. Huelga decir que ninguna de estas hip√≥tesis ha sido confirmada a√ļn, y que la esfera de dyson es un concepto completamente hipot√©tico.

Lo realmente misterioso de la estrella de Tabby es que no es solo que su brillo titile, sino que cada vez es menor. Poco después de encontrar la estrella, el astrónomo Bradley Schaefer de la Louisiana State University, analizó placas fotográficas del siglo XIX y encontró que el brillo de la estrella ha descendido un 19% desde entonces. Sus resultados fueron objeto de duras críticas y el resto de la comunidad desechó el estudio como un error de análisis.

Pero quizá Schaefer no andaba tan descaminado. Un nuevo estudio viene a confirmar y ampliar las conclusiones del astrónomo. El brillo de KIC 8462852 no solo está decreciendo paulatinamente, sino que lo hace a un ritmo que desafía toda explicación.

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El astr√≥nomo del Instituto Caltech Ben Montet y Joshua Simon, del Instituto Carnegie, han realizado un nuevo an√°lisis fotom√©trico basado en los datos del telescopio espacial Kepler. A lo largo de cuatro a√Īos, el brillo de la estrella ha disminuido un 3%, es una cifra totalmente anormal y que no tiene precedente en otras estrellas. Ademas, lo hace a un ritmo irregular. Los primeros d√≠as de campa√Īa de Kepler, su brillo se redujo un 0,34%. En los 200 d√≠as siguientes de repente se desplom√≥ un 2% m√°s.

Astrónomos escépticos con la idea de la megaestructura alienígena como Keivan Stassun, del instituto Vanderbilt conceden mérito a los resultados pero insisten en que puede explicarse mediante una combinación de factores naturales .

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De momento, sin embargo, no hay ninguna hip√≥tesis astrof√≠sica que explique de forma satisfactoria las extra√Īas fluctuaciones de KIC 8462852. La astron√≥ma que descubri√≥ la estrella, Tabby Boyajian, logr√≥ recaudar el suficiente dinero en Kickstarter como para observarla durante todo un a√Īo desde el observatorio Las Cumbres Observatory Global Telescope Network. Los datos de esa investigaci√≥n ser√°n cruciales para determinar qu√© le pasa exactamente a la estrella y si realmente existe alguna posibilidad de que la explicaci√≥n de sus cambios sea la menos plausible de todas, que alguien est√° construyendo a su alrededor. [v√≠a Arxiv]


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