Imagen: Theodore Kaczynski. AP

En mayo de 1976 llega una misteriosa carta a la Universidad de Illinois dirigida al profesor de ingenier√≠a Buckley Crist. Curiosamente el remitente era el mismo Crist, pero √©l no la hab√≠a enviado. Esa carta result√≥ ser una bomba, la primera de las 16 que tuvieron en vilo durante casi 20 a√Īos al FBI. Tras una de las investigaciones m√°s legendarias y costosas de la historia de la agencia dan con el hombre. Se revela la identidad del famoso Unabomber. Se cierra el caso para abrirse uno a√ļn m√°s grande: ¬Ņc√≥mo pudo la mente de un superdotado matem√°tico convertirse en un terrorista?

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El 3 de abril de 1996 m√°s de un centenar de agentes del FBI irrumpen en una caba√Īa aislada en un bosque en las cercan√≠as de la ciudad de Lincoln (Montana). El ocupante no era lo que uno puede esperar de semejante escena. Se trataba de un ex profesor de matem√°ticas de 54 a√Īos de edad con un prestigioso t√≠tulo de Harvard y una tesis doctoral premiada a sus espaldas.

Imagen: La caba√Īa construida por Kaczynski. AP

Unabom (o Unabomber), t√©rmino o sobrenombre utilizado en la investigaci√≥n por el FBI, era realmente Theodore Kaczynski, quien entre 1976 y 1995 hab√≠a enviado 16 bombas de fabricaci√≥n casera matando a tres personas e hiriendo de gravedad a otras 11. Unos ataques dise√Īados como protesta en contra del progreso cient√≠fico y tecnol√≥gico, lo que a su juicio estaba comprometiendo inexorablemente la libertad del hombre.

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Cuanto m√°s se supo de √©l tras su arresto m√°s inc√≥gnitas se abrieron sobre el caso. Resulta que el personaje que hab√≠a mantenido en vilo al FBI en la d√©cada de los 80 y los 90 era un fil√≥sofo y matem√°tico, un superdotado en los estudios cuya mente quebr√≥ en alg√ļn punto. Hasta aqu√≠ el relato podr√≠a pasar como una m√°s.

No fue as√≠ evidentemente. La gente empez√≥ a preguntarse c√≥mo un matem√°tico tan brillante, con una carrera y un porvenir as√≠, pod√≠a terminar viviendo en una caba√Īa sin electricidad ni agua corriente, un espacio donde se hab√≠a dedicado durante dos d√©cadas a fabricar bombas.

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Hasta el a√Īo 2003, momento en el que el historiador Alston Chase publica el libro Harvard and the Unabomber. Se destapaba por primera vez la posible clave que modific√≥ la mente de Kaczynski. Una trama donde la misma Universidad de Harvard y la propia CIA estaban implicadas. Un experimento psicol√≥gico que hab√≠a durado tres a√Īos.

Kaczynski antes de Unabomber

Imagen: Kaczynski en 1967 como profesor de Barkeley. Wikimedia Commons

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El hombre que estaba destinado a ser una de las mentes m√°s brillantes si atendemos a sus inicios nac√≠a el 22 de mayo de 1942 en Chicago. Desde muy temprano Theodore Kaczynski apuntaba alto, comenzando en el centro Evergreen Park Central donde curs√≥ desde quinto hasta octavo grado. All√≠ fue donde a ra√≠z de los resultados de un test de inteligencia se demostr√≥ que ten√≠a un coeficiente intelectual de 167, raz√≥n por la que se ‚Äúsalt√≥‚ÄĚ sexto para empezar directamente en s√©ptimo.

M√°s tarde el propio Kaczynski cont√≥ que este acontecimiento marc√≥ su vida para siempre. La raz√≥n: no acababa de encajar en una clase donde todos eran mayores que √©l. Adem√°s, durante esta etapa sufri√≥ bullying, bromas y abusos verbales por parte de la clase, lo que acabar√≠an conformando desde su ni√Īez a un joven con miedos al exterior y a las personas junto a una agudizada dificultad para interactuar con el resto.

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Durante esta √©poca el joven Theodore encontraba que las clases de matem√°ticas eran demasiado sencillas, as√≠ que lo pasan a una clase m√°s avanzada. Finalmente aprovech√≥ la escuela de verano para completar sus estudios de bachillerato dos a√Īos antes de lo habitual.

En 1958 es admitido en Harvard para comenzar sus estudios superiores con tan s√≥lo 16 a√Īos de edad. En la Universidad entra en contacto con el c√©lebre Willard Van Orman Quine, reconocido por su trabajo en l√≥gica matem√°tica y sus contribuciones al pragmatismo como una teor√≠a del conocimiento. Quine lo nombrar√≠a como el alumno m√°s aventajado de su clase con una nota final alt√≠sima.

Así que todo parecía ir encaminado hacia una vida profesional de éxitos en el campo de las matemáticas. Hasta que se cruzó en su vida el doctor Henry Murray.

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Kaczynski y el proyecto MK Ultra

Imagen: Documento de la CIA desclasificado sobre MK Ultra, parcialmente censurado, sobre el uso de LSD en un subproyecto y sus costes. Wikimedia Commons

Murray imparti√≥ clases en Harvard durante m√°s de 30 a√Īos. Fundador de la Sociedad psicoanal√≠tica de Boston, tambi√©n desarroll√≥ el Test de Apercepci√≥n Tem√°tica (T.A.T.), una prueba de personalidad hoy ampliamente utilizada.

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Ocurre que entre 1959 y 1962 Murray tambi√©n dirige una serie de experimentos subvencionados por la CIA como parte del llamado MK Ultra. Estamos ante un programa (en su momento secreto, adem√°s de ilegal) dise√Īado por la CIA para la experimentaci√≥n en seres humanos. Se cuentan sobre el mismo much√≠simas barbaridades donde se buscaba desarrollar nuevas t√©cnicas y procedimientos para interrogar y/o torturar con el fin de debilitar al individuo y forzarlo a confesar a partir de estas t√©cnicas, en su mayor√≠a con la idea del control mental. En el caso de Murray el profesor hab√≠a seleccionado a 22 estudiantes para someterlos a una serie de pruebas y analizar posteriormente sus respuestas al estr√©s.

No está claro de qué forma llegó el profesor hasta Kaczynski o cómo éste se enteró, quizás a través de los anuncios donde se pedían voluntarios. Y es que Murray proponía el experimento en la Universidad bajo el siguiente anuncio:

¬ŅEstar√≠as dispuesto a formar parte y contribuir a la soluci√≥n de ciertos problemas psicol√≥gicos? Si es as√≠, pasar√°s a servir como voluntario de una serie de pruebas, de aproximadamente dos horas a la semana, a trav√©s del a√Īo acad√©mico.

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Es posible tambi√©n que el propio Murray fuera el que persuadi√≥ a Kaczynski por la propia inseguridad del hombre. En cualquier caso y lo √ļnico cierto es que el estudiante matem√°tico acepta el reto, un experimento que dur√≥ a lo largo de tres a√Īos con 24 j√≥venes, de los cuales Kaczynski fue el m√°s inestable cuando finalizaron.

Imagen: Kaczynski (Unabomber) tras su detención en 1995. Wikimedia Commons

Con el fin de proteger la vida privada de los participantes Murray ofrece a cada uno de los estudiantes un nombre en clave. En el caso de Kaczynski ser√≠a Lawful (legal, l√≠cito), nombre que desde luego y vi√©ndolo ahora resulta profundamente ir√≥nico. A su vez el profesor denomin√≥ al n√ļcleo del experimento el Dyad, que consist√≠a en un debate de inducci√≥n al estr√©s. Para ello ped√≠a a cada sujeto que deb√≠an estar amarrados en una silla en una habitaci√≥n bien iluminada delante de un espejo, un espejo a trav√©s del cual Murray pod√≠a observar y grabar desde otra habitaci√≥n, adem√°s los voluntarios estaban conectados a una serie de electrodos que monitorizaban sus reacciones y se registraba y med√≠a la tasa de latidos del coraz√≥n y respiraci√≥n de los sujetos.

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El profesor le dijo a todos los participantes que otro estudiante entablaría una conversación con ellos. Lo que jamás les reveló es que este interlocutor era realmente un estudiante de derecho altamente elocuente al que el propio Murray había entrenado específicamente para meterse en la piel de los sujetos de prueba. Murray lo había instruido para que los dominara con su retórica, los manejara cuando quisiera y finalmente los ridiculizara cuando fuera necesario, en este caso atacando directamente a la filosofía de la vida que cada sujeto defendía.

¬ŅC√≥mo? Murray hab√≠a estudiado anteriormente las perspectivas que ten√≠an los voluntarios sobre la vida. Hab√≠a recopilado toda la informaci√≥n necesaria sobre ellos junto a una serie de tests que deb√≠an llevar a cabo al comienzo del experimento con el que pudo trazar una radiograf√≠a psicol√≥gica perfecta de cada uno. As√≠, durante los largos debates con el estudiante de Murray, los sujetos deb√≠an tratar de defender sus principios, aunque finalmente se ve√≠an obligados a ceder ante los virtuosos (y c√≠nicos) argumentos formulados por el oponente adiestrado por el profesor. Con el tiempo todos acababan superados en el debate. Tras el enfrentamiento llegaba una avalancha de m√°s pruebas y debates encendidos. Por ejemplo en uno de ellos se les expon√≠a a los voluntarios una visualizaci√≥n de una grabaci√≥n de sus argumentos para luego pedirles que comentaran el por qu√© de sus reacciones airadas.

Imagen: Kaczynski camino al juzgado en 1996. AP

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Lo cierto es que hasta la fecha nadie sabe con exactitud que era lo que Murray estaba tratando de lograr con este experimento, m√°s all√° de que se enmarcaba en los MK Ultra con fines de los servicios secretos. Los objetivos de Murray eran bastante vagos y confusos. Un ejemplo de ello es que el profesor afirmaba que ‚Äúquer√≠a desarrollar una teor√≠a de sistemas di√°dicos‚ÄĚ y utilizar estos datos que recog√≠a para favorecer el desarrollo personal de las personas. Pero como contar√≠an en su libro Alston Chase, incluso sus asistentes no ten√≠an ni idea de a donde iba a parar el experimento. Seg√ļn Chase, el bi√≥grafo de Murray escribi√≥ que el psic√≥logo √ļnicamente estaba tratando de averiguar lo que suced√≠a cuando una persona ataca a otra.

En cambio para Chase el experimento del profesor ten√≠a una ra√≠z muy diferente. En su libro cuenta que Murray se hab√≠a casado a los 23 a√Īos, y que siete a√Īos m√°s tarde conoc√≠a a la profesora en Harvard, Christiana Morgan, mujer que tambi√©n estaba casada y con la que mantendr√≠a una turbia relaci√≥n. Chase apunta que muchos de sus colaboradores consideraban que estos experimentos de Murray no eran m√°s que repeticiones de esta relaci√≥n. No s√≥lo eso, poco antes de su muerte en 1988, Murray ofreci√≥ una especie de confirmaci√≥n sobre la sospecha. El hombre afirm√≥ lo siguiente:

Me han preguntado muchas veces por mi relación con Christiana. Yo tenía un deseo de desarrollar mi teoría en la que dos personas se incorporan a un sistema, y también hemos querido experimentar con diferentes tipos de combinaciones tanto en nuestra vida como en el trabajo.

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Es decir, que Murray parecía tratar a las relaciones como a un experimento, y como concluye Chase, todo indicaba que los argumentos en su experimento con los estudiantes representaban su relación con Christiana.

Imagen: Una reproducción del FBI de una bomba fabricada por el Unabomber expuesta en Newseum en Washington D.C. Wikimedia Commons

Sea o no finalmente as√≠, lo cierto es que Kaczynski recordar√≠a m√°s tarde que el experimento fue tremendamente desagradable para √©l. Si bien se supon√≠a que iba a ser un punto de inflexi√≥n en su vida, su fr√°gil personalidad y falta de enfoque √©tico acab√≥ haciendo mella en su persona. El matem√°tico acab√≥ desarrollando con el experimento una visi√≥n tecnof√≥bica del mundo a lo largo de sus √ļltimos a√Īos en Harvard. Se acab√≥ convenciendo de que la tecnolog√≠a y la ciencia estaban amenazando a la propia libertad de las personas y controlando cada vez m√°s su pensamiento.

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Tras graduarse en Harvard escribi√≥ una tesis doctoral brillante en la Universidad de Michigan y en 1967 acept√≥ un puesto como profesor en la Universidad de Berkeley. Dos a√Īos m√°s tarde su transformaci√≥n interior derrota al matem√°tico en el que se hab√≠a convertido. Deja su puesto en la Universidad y se construye una caba√Īa en el bosque a las afueras de Lincoln, espacio y tiempo donde fragu√≥ su campa√Īa con bombas.

Kaczynski como Unabomber

Imagen: Retrato robot de Unabomber durante la investigación. AP

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As√≠ comenzar√≠a la leyenda de Unabomber, cuyo nombre surgi√≥ a ra√≠z de la bomba que hab√≠a colocado en el equipaje de un vuelo de American Airlines en 1979. La bomba no explotar√≠a debido a un fallo en el mecanismo del temporizador pero seg√ļn las autoridades ten√≠a la potencia suficiente como para ‚Äúdevastar el avi√≥n‚ÄĚ. Tipificado como delito federal en Estados Unidos, el FBI se hizo cargo del caso desde entonces denomin√°ndolo como Unabom (University and Airline Bomber).

Tras 16 bombas en 19 a√Īos, el fin de sus actos llegar√≠a tras el comunicado que envi√≥ simult√°neamente al New York Times, Washington Post y la revista Penthouse en 1995. Una carta/manifiesto firmada bajo el pseud√≥nimo de Freedom Club donde se ofrec√≠a abandonar de forma permanente las actividades terroristas a cambio de publicar un art√≠culo de 30 mil palabras. Un manifiesto (tambi√©n conocido como Manifiesto Unabomber), La sociedad industrial y su futuro, donde Kaczynski expon√≠a su visi√≥n de esa sociedad moderna tecnol√≥gica. Entre otras cuestiones Kaczynski expon√≠a que:

La Revoluci√≥n Industrial y sus consecuencias han supuesto un desastre para la humanidad porque el sistema tecnoindustrial tiende a obligar a la gente a comportarse de un modo que est√° cada vez m√°s alejado de los patrones naturales de la conducta humana... Esto provoca trastornos psicol√≥gicos ejemplificados por el izquierdismo, es decir, las personas ‚Äúsobresocializadas‚ÄĚ que reprimen sus inclinaciones naturales y se averg√ľenzan cuando su forma de comportarse o hablar son contrarios a las expectativas de la sociedad... Un izquierdista toma un principio moral establecido, lo adopta como propio y, entonces, acusa a la sociedad convencional de violar dicho principio... la libertad se ve cada vez m√°s amenazada y limitada por el desarrollo de la sociedad tecnoindustrial y por ello defiendo la necesidad de una revoluci√≥n contra ella...

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Como vemos y en realidad, un escrito que llamaba a una revolución mundial contra las consecuencias de esa sociedad moderna. El 19 de septiembre de 1995 el Washington Post y el New York Times publican el escrito. Un hecho inaudito que acabó ocupando más de 50 páginas de los periódicos. Gracias a ello apareció en escena David Kaczynski, quién acude al FBI para contar que sospecha que Unabomber es efectivamente su hermano. El hombre explica que había descubierto en varios pasajes del manifiesto publicado en los periódicos muchas de las cuestiones y textos que se encontraban en las cartas que su hermano Ted le había enviado hacía un tiempo.

Imagen: Ted Kaczynski en 1996. AP

Tras su detenci√≥n fue condenado el 4 de mayo de 1998 a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. En el a√Īo 2000, dos a√Īos despu√©s de su condena (tres antes del libro de Alston Chase), The Atlantic lanza una art√≠culo especial hablando por primera vez del experimento de Murray y las posibles conexiones con la transformaci√≥n de Kaczynski en Unabomber.

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El Murray Research Center, centro en Harvard en honor al psic√≥logo, emite un comunicado negando tales conexiones. Seg√ļn el Instituto, otros estudiantes que hab√≠an formado parte del experimento no hab√≠an encontrado el mismo ‚Äúestresante‚ÄĚ.

Luego llegar√≠a el libro de Chase, y finalmente tras hacerse p√ļblico el contenido del mismo, el acceso a los datos en bruto del Murray Research Center (donde se guardan los documentos oficiales del experimento) se coloc√≥ bajo un embargo indefinido. Para ser m√°s exactos, un embargo de la documentaci√≥n desde 1959. El mismo a√Īo en el que Murray hab√≠a comenzado los experimentos.


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