En un mundo como el actual, donde dependemos tanto de la infraestructura eléctrica, nuestra estrella favorita podría jugar un papel catastrófico con las llamaradas solares. Por esta razón un equipo de Harvard propone una solución insólita: un gigantesco escudo magnético.

Además de la evidente dependencia actual a las redes eléctricas, nuestra actividad humana también está ligada cada vez más de las infraestructuras ubicadas en la órbita terrestre baja, con los satélites de comunicaciones y GPS. Por esta razón las llamaradas se consideran un peligro serio.

Advertisement

El estudio presentado recientemente por un equipo de científicos de la Universidad de Harvard bajo el título de Impact and Mitigation Strategy for Future Solar Flares, refleja ese temor y propone una respuesta fascinante.

Los investigadores explican que las llamaradas solares han estado en marcha durante m√°s de 150 a√Īos, con el famoso evento Carrington de 1859. Desde entonces, el hombre ha dedicado mucho esfuerzo al estudio de las erupciones solares desde el punto de vista te√≥rico.

Imagen: NASA Goddard Space Flight Center

Advertisement

Gracias a ello, hoy tenemos un conocimiento mucho m√°s amplio sobre el espacio. Sin embargo y al mismo tiempo, el hombre ha ido tejiendo una sociedad cada vez m√°s dependiente de la electricidad y la infraestructura espacial. Por ello tambi√©n, el ser humano se ha hecho m√°s vulnerable a los eventos clim√°ticos extremos. Seg√ļn explica Abraham Loeb, uno de los investigadores:

En términos de riesgo desde el cielo, la mayor parte de la atención en el pasado se dedicó a los asteroides. Estos mataron a los dinosaurios y su impacto físico en el pasado fue el mismo que ocurrirá en el futuro, a menos que sus órbitas sean desviadas. Sin embargo, las llamaradas solares tienen poco impacto biológico y su impacto principal estará enfocado a la tecnología

Hace un siglo, no hab√≠a gran infraestructura tecnol√≥gica, los avances han estado creciendo exponencialmente, por lo que el da√Īo es altamente asim√©trico entre el pasado y el futuro.

Advertisement

Un escudo magnético contra las llamaradas solares

Ilustración de la propuesta de escudo. Lingam and Loeb, 2017

Para abordar el problema, los investigadores de Harvard han desarrollado un modelo matem√°tico con el que evaluar las p√©rdidas econ√≥micas causadas por la actividad de una llamarada solar en el tiempo. Este modelo consider√≥ el riesgo creciente de da√Īo a la infraestructura tecnol√≥gica basado en dos factores.

Advertisement

En primer lugar, consideraron el hecho de que la energ√≠a de las llamaradas aumenta con el tiempo, y lo unieron al crecimiento exponencial de la propia tecnolog√≠a y el PIB en el planeta. Determinaron que en escalas de tiempo m√°s largas, los tipos de llamaradas muy potentes son mucho m√°s probables. Seg√ļn Loeb:

Prevemos que dentro de los pr√≥ximos 150 a√Īos habr√° un evento que causar√° da√Īos comparables al actual PIB estadounidense de 20 billones de d√≥lares, y el da√Īo aumentar√° exponencialmente en √©pocas posteriores hasta que el desarrollo tecnol√≥gico se saturar√°. Esta predicci√≥n no se intent√≥ antes. Adem√°s, sugerimos una idea novedosa para reducir el da√Īo de las part√≠culas energ√©ticas: un escudo magn√©tico que no fue propuesto antes.

Interacción del viento solar con la magnetosfera. Wikimedia Commons

Advertisement

El equipo piensa que ante el posible colapso electr√≥nico, debemos considerar la idea de colocar un escudo magn√©tico entre nuestro planeta y el Sol. Exactamente y seg√ļn sus estudios, deber√≠a colocarse en el punto L1 de Lagrange del sistema Sol-Tierra, espacio donde ser√≠a capaz de desviar las part√≠culas cargadas y crear un arco de choque artificial alrededor de nuestro planeta.

¬ŅY esto es posible? Seg√ļn sus estimaciones, el escudo es t√©cnicamente factible en t√©rminos de sus par√°metros f√≠sicos b√°sicos. El equipo fue capaz de proporcionar una representaci√≥n gr√°fica para la construcci√≥n del mismo, incluso plantean los costes aproximados. Seg√ļn Loeb:

El proyecto de ingeniería asociado con el escudo magnético que proponemos podría tomar algunas décadas para construir en el espacio. El coste de levantar la infraestructura necesaria al espacio (unas 100.000 toneladas) probablemente será de unos 100 mil millones de dólares.

Advertisement

Un dineral, pero como aseguran los investigadores, muy poco si lo comparamos con los da√Īos que han calculado que supondr√≠an las llamaradas en un siglo. Un enorme y gigantesco escudo en √≥rbita en el punto L1 de Lagange podr√≠a ser la soluci√≥n a esas poderosas tormentas magn√©ticas que anuncian el apocalipsis, la llegada de una √©poca sin Internet. [arXiv v√≠a Universe Today]