No hay duda de que el hurac√°n Matthew ha sido una tormenta aterradora. Pero la peor noticia es que esta es la clase de tormenta a la que vamos a acostumbrarnos en este mundo cada vez m√°s c√°lido.

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Hace poco más de una semana Matthew no era más que una tormenta tropical sin nombre en pleno proceso de depresión (es decir, estaba desapareciendo). Pero desde entonces sorprendió a todos los meteorólogos del mundo al intensificarse e incluso llegar a convertirse en un monstruo de categoría 5 en apenas 36 horas. De hecho, se convirtió en una de las tres tormentas que se han intensificado con más velocidad en la historia del Atlántico.

Y durante los √ļltimos d√≠as Matthew se convirti√≥ en el primer hurac√°n de categor√≠a 4 en tocar las costas de Hait√≠ desde el a√Īo 1964. A su vez tambi√©n se convirti√≥ en el hurac√°n de categor√≠as 4 y 5 que m√°s tiempo ha durado con actividad sobre el Caribe jam√°s registrado. Y durante el d√≠a de hoy se puede convertir en el hurac√°n m√°s fuerte jam√°s registrado en tocar al norte de West Palm Beach. Matthew tambi√©n provoc√≥ la mayor evacuaci√≥n en la historia de los Estados Unidos.

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Ninguna tormenta es directamente nuestra culpa, que quede claro (a menos que creas en esa absurda teor√≠a sobre que la Fuerza A√©rea de los Estados Unidos tiene una m√°quina para controlar el clima). Pero a medida de que los humanos a√Īadimos m√°s y m√°s carbono a la atm√≥sfera nos acercamos cada vez m√°s a una √©poca en la que ser√°n frecuentes tormentas intensas y duraderas como Matthew.

‚ÄúLa ciencia nos explica de forma clara y sencilla que a medida de que calentamos la atm√≥sfera habr√° m√°s vapor de agua que se puede condensar y convertirse en lluvia‚ÄĚ, explic√≥ a Gizmodo Kerry Emanuel, cient√≠fico clim√°tico del MIT en los Estados Unidos. Las aguas superficiales m√°s calientes alimentan las tormentas y hacen que puedan mantener su intensidad por mucho m√°s tiempo. Y por estas razones podemos esperar en el futuro ver muchas m√°s tormentas de gran intensidad.

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Pero encontrar esas se√Īales de calentamiento en el mundo real no es algo f√°cil. Los datos suelen ser confusos, complicados de interpretar y en algunos casos inadecuados. Hay factores que pueden ser muy confusos como las oscilaciones clim√°ticas y los rebotes de temperatura en algunas regiones despu√©s de que limpian un poco la contaminaci√≥n a√©rea.

Pero a√ļn as√≠ las se√Īales de calentamiento a nivel global est√°n all√≠. Y en el norte del Atl√°ntico cada dato acerca de la actividad de huracanes (incluyendo la frecuencia con la que aparecen, su intensidad, duraci√≥n y la cantidad de monstruos de Categor√≠a 4 y 5) ha incrementado desde la d√©cada de 1980.

Por otro lado tambi√©n est√°n avanzando las herramientas que permiten determinar si un evento clim√°tico en particular est√° relacionado al cambio clim√°tico. El pasado mes un estudio de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica de los Estados Unidos (NOAA) determin√≥ que las inundaciones que ocurrieron entonces en el estado de Louisiana se deb√≠an en un 40% al calentamiento global ocasionado por los humanos. Dicho de otra forma, los diluvios que ocurr√≠an cada 50 a√Īos en la Costa del Golfo ahora se esperan para cada 30 a√Īos.

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No est√° claro si realizar√°n un estudio similar sobre el hurac√°n Matthew, pero esto es lo que ya tenemos claro: el a√Īo pasado fue el m√°s caliente que jam√°s hemos registrado en nuestros oc√©anos, y este a√Īo se espera que sean a√ļn m√°s calientes. Ahora mismo la temperatura oce√°nica est√° cercana a niveles r√©cord, y como bien comentamos unas l√≠neas atr√°s: las altas temperaturas oce√°nicas le dan m√°s energ√≠a a los huracanes y tormentas.

Para algunos quizás todo esto sea una serie de coincidencias desafortunadas, y muchos quizás podrían quejarse de los datos y la información en la que se basan estas declaraciones. Pero esto supondría ignorar por completo lo que está sucediendo en el mundo y sus consecuencias: al calentar el planeta estamos cambiando el contexto de todos los eventos meteorológicos del futuro.

‚ÄúMatthew ya se encuentra registrado como uno de los eventos clim√°ticos m√°s duraderos e importantes en la historia‚ÄĚ, comenta Emanuel, ‚Äúy esperamos ver muchos m√°s de estos en el futuro.

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