Varios de los cráneos hallados en Baviera con diferentes grados de deformación.
Photo: State Collection for Anthropology and Palaeoanatomy Munich

El descubrimiento de tumbas medievales en Alemania, no es algo especialmente sorprendente. Lo sorprendente llega cuando varios de los esqueletos hallados muestran un cráneo imposiblemente alargado. Durante décadas, esos cráneos han sido un completo misterio. Los análisis genéticos pueden haberlo revelado.

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Lo √ļnico que se sab√≠a hasta ahora es que todos los cr√°neos pertenecieron a mujeres y que datan de alrededor del a√Īo 500 de nuestra era, en plena alta edad media. Lo raro es que solo los cr√°neos de estas mujeres son as√≠. Los dem√°s son perfectamente normales.

Los cráneos alargados en seres humanos no tienen nada que ver con extraterrestres como a más de uno le gusta creer. Por el contrario, son cráneos perfectamente humanos. Se trata del resultado de una práctica bárbara en la que las cabezas de los bebés se envuelven con fuerza para ir favoreciendo su crecimiento de esa forma. Es, en definitiva, una costumbre de modificación corporal extrema con fines puramente estéticos. La cuestión es que esa práctica nunca se ha registrado entre los pueblos alemanes de la época.

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Un equipo de antrop√≥logos forenses ha realizado por primera vez un an√°lisis gen√©tico de las calaveras y sus conclusiones acaban de publicarse. Lo primero que llama la atenci√≥n es que las mujeres con los cr√°neos con esa forma no tienen ning√ļn defecto gen√©tico que justifique esa malformaci√≥n. De nuevo, parece algo inducido durante la ni√Īez. Para continuar, se trata de mujeres de una etnia completamente diferente proveniente del sudeste europeo. Probablemente Bulgaria o Ruman√≠a.

La hip√≥tesis de los investigadores es que los cr√°neos pertenecen a mujeres nobles que fueron entregadas en matrimonio a nobles b√°varos para afianzar relaciones pol√≠ticas, militares o comerciales en la regi√≥n. Las tribus b√°rbaras a las que pertenec√≠an estas mujeres s√≠ que practicaban esas deformaciones rituales y, de hecho, las consideraban un s√≠mbolo de est√°tus en sus sociedades. La hip√≥tesis a√ļn no tiene confirmaci√≥n a√ļn, as√≠ que a√ļn cabe la posibilidad de que los cr√°neos con esa forma tengan otra causa. Los forenses siguen investigando. [Stony Brook University v√≠a Science Alert]