El nuevo jefe de la NASA James Bridenstine. Imagen: NASA

El congresista James Bridenstine durante a√Īos ha negado la existencia del cambio clim√°tico y cuestionado el papel que los humanos tenemos en su agravamiento. Bridenstine es el nuevo jefe de la NASA y un foro con empleados de la agencia esta semana contradijo sus antiguos comentos, declarando que el cambio clim√°tico existe y que los humanos contribuyen a ello de forma significativa.

Advertisement

La declaración de Bridenstine es significativa ya que sus dudas sobre el cambio climático y el rol que tienen los humanos en este fenómeno eran precisamente lo que creo polémica sobre asignarlo jefe de la NASA. Bridenstine fue nominado por el Presidente Donald Trump, que es un escéptico del cambio climático, y tuvo que esperar 15 meses para recibir la aprobación del Congreso estadounidense.

‚ÄúNo niego el consenso que el clima est√° cambiando. De hecho, creo en ello completamente y s√© que el clima est√° cambiando‚ÄĚ, afirm√≥ Bridenstine en el foro. ‚ÄúTambi√©n s√© que nosotros, los seres humanos, estamos contribuyendo a esto de forma significativa. El di√≥xido de carbono es un gas invernadero. Estamos deposit√°ndolo en la atm√≥sfera en vol√ļmenes que jam√°s hemos visto, y ese gas est√° calentando el planeta‚ÄĚ.

Bridenstine a√Īadi√≥ que NASA era la √ļnica agencia en el planeta que ten√≠a la credibilidad para realizar el trabajo cient√≠fico necesario para entender al cambio clim√°tico mejor.

Advertisement

Uno de los comentarios m√°s pol√©micos de Bridenstine sobre el cambio clim√°tico vino en 2013. En aquel a√Īo, el congresista Bridenstine afirm√≥ que ‚Äúlas temperaturas globales dejaron de subir hace 10 a√Īos. Los cambios en temperatura global, cuando existen, est√°n relacionados con el sol y los ciclos del oc√©ano‚ÄĚ.

El comentario de Bridenstine de 2013 es todo lo contrario a lo que dice la NASA en su sitio web explicando el cambio clim√°tico. La primera frase en la p√°gina sobre el fen√≥meno es la siguiente: ‚ÄúLa mayor√≠a de los cient√≠ficos que estudian el clima est√°n de acuerdo en que la causa principal de las actuales tendencias de calentamiento global es la expansi√≥n humana del ‚Äėefecto invernadero‚Äô‚ÄĚ.

Advertisement

En otra ocasi√≥n el mismo a√Īo, el congresista Bridenstine le exigi√≥ una disculpa al antiguo Presidente Barack Obama por la asignaci√≥n de fondos de investigaci√≥n al cambio clim√°tico. Bridenstine declar√≥ en aquel momento que el dinero podr√≠a emplearse mejor en temas como las previsiones de tiempo extremo y sistemas de aviso.

Bridenstine se ha estado alejando de sus comentarios durante los √ļltimos meses, pero nunca hab√≠a hecho unas declaraciones semejante a las que hizo en el foro.

Como jefe de la NASA, Bridenstine tendrá que convencer al congreso estadounidense para financiar los proyectos que el Presidente Donald Trump tiene previstos para la NASA, conseguir socios del sector privado e internacional para mandar a los humanos a la Luna otra vez y crear un plan para que otros paguen por la Estación Espacial Internacional, entre otras prioridades.

Advertisement

La administración Trump no es conocida por su apoyo a la ciencia, especialmente el cambio climático. La Casa Blanca eliminó cinco misiones relacionadas con las ciencias de Tierra y clima del presupuesto de la NASA de 2018. No obstante, el Congreso cambió la decisión y metió cuatro de las misiones en el presupuesto.

Bridenstine le prometió a los empleados de la NASA que la agencia seguiría la recomendación de la Academia Nacional de las Ciencias, que declara que estudiar el cambio climático es una prioridad importante.

Advertisement

‚ÄúTenemos que asegurarnos que la NASA continua su trabajo cient√≠fico, y tenemos que asegurarnos de que esa ciencia no tiene ning√ļn tipo de ret√≥rica pol√≠tica o partidista‚ÄĚ, dijo Bridenstine. ‚ÄúTenemos el asesoramiento de la Academia Nacional de las Ciencias y nos dice qu√© es importante para la humanidad, y vamos a [escuchar] y seguir [la recomendaci√≥n]‚ÄĚ.

[Space]