Visto desde fuera, parece una especie de circuito sencillo impreso en metacrilato transparente, pero es la representaci├│n perfecta de un pulm├│n humano, y funciona exactamente igual que los que nos permiten respirar. No est├í solo. Hay chips que imitan m├ís ├│rganos, y van a revolucionar completamente la industria farmac├ęutica. De momento, ya han ganado el premio al mejor dise├▒o del a├▒o.

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Los chips se han desarrollado en el Instituto Wyss, un centro dependiente de la Universidad de Harvard que desarrollada aplicaciones de ingenier├şa basadas en sistemas biol├│gicos. El Museo del dise├▒o de Londres los ha elegido como mejor dise├▒o de 2015. En el proceso ha batido a rivales como el coche aut├│nomo de Google. Paola Antonelli, conservadora del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) tambi├ęn lo ha a├▒adido a la colecci├│n del popular museo.

Hasta ahora, para dise├▒ar un nuevo f├írmaco hab├şa que pasar por un proceso largo, tortuoso y muy caro. De las pruebas en laboratorio a la experimentaci├│n en animales, para despu├ęs comenzar con los ensayos cl├şnicos en humanos... Todo ese proceso puede pasar a la historia gracias a estos chips.

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En el interior de esa c├ípsula transparente, hay un sistema de canales y membranas que sirve de soporte vital a c├ęlulas humanas cultivadas en laboratorio. En el caso del pulm├│n, por ejemplo, un diminuto sistema vascular lleva aire a las c├ęlulas del chip y estas transmiten el ox├şgeno a un peque├▒o torrente sangu├şneo cerrado exactamente igual que en un pulm├│n real, pero a escala. Hay otro que imita perfectamente el est├│mago. Este v├şdeo explica en detalle el funcionamiento del pulm├│n en un chip.

El objetivo de estos chips no es crear ├│rganos artificiales para transplantes, sino utilizarlos para la experimentaci├│n de nuevos f├írmacos. Si se generalizan, no solo prometen eliminar completamente la experimentaci├│n con animales. Tambi├ęn pueden abrir la puerta a una medicina completamente personalizada, ya que se podr├şa crear un chip con c├ęlulas de un paciente concreto. [Instituto Wyss v├şa Museo del Dise├▒o de Londres]

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Fotos: Universidad de Harvard

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