Visto desde fuera, parece una especie de circuito sencillo impreso en metacrilato transparente, pero es la representaci√≥n perfecta de un pulm√≥n humano, y funciona exactamente igual que los que nos permiten respirar. No est√° solo. Hay chips que imitan m√°s √≥rganos, y van a revolucionar completamente la industria farmac√©utica. De momento, ya han ganado el premio al mejor dise√Īo del a√Īo.

Los chips se han desarrollado en el Instituto Wyss, un centro dependiente de la Universidad de Harvard que desarrollada aplicaciones de ingenier√≠a basadas en sistemas biol√≥gicos. El Museo del dise√Īo de Londres los ha elegido como mejor dise√Īo de 2015. En el proceso ha batido a rivales como el coche aut√≥nomo de Google. Paola Antonelli, conservadora del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) tambi√©n lo ha a√Īadido a la colecci√≥n del popular museo.

Hasta ahora, para dise√Īar un nuevo f√°rmaco hab√≠a que pasar por un proceso largo, tortuoso y muy caro. De las pruebas en laboratorio a la experimentaci√≥n en animales, para despu√©s comenzar con los ensayos cl√≠nicos en humanos... Todo ese proceso puede pasar a la historia gracias a estos chips.

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En el interior de esa c√°psula transparente, hay un sistema de canales y membranas que sirve de soporte vital a c√©lulas humanas cultivadas en laboratorio. En el caso del pulm√≥n, por ejemplo, un diminuto sistema vascular lleva aire a las c√©lulas del chip y estas transmiten el ox√≠geno a un peque√Īo torrente sangu√≠neo cerrado exactamente igual que en un pulm√≥n real, pero a escala. Hay otro que imita perfectamente el est√≥mago. Este v√≠deo explica en detalle el funcionamiento del pulm√≥n en un chip.

El objetivo de estos chips no es crear √≥rganos artificiales para transplantes, sino utilizarlos para la experimentaci√≥n de nuevos f√°rmacos. Si se generalizan, no solo prometen eliminar completamente la experimentaci√≥n con animales. Tambi√©n pueden abrir la puerta a una medicina completamente personalizada, ya que se podr√≠a crear un chip con c√©lulas de un paciente concreto. [Instituto Wyss v√≠a Museo del Dise√Īo de Londres]

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Fotos: Universidad de Harvard

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