Pulsa aquí para ampliar el mapa. Imagen: Molly Roy, Mirissa Neff / Nonstop Metropolis

El distrito de Queens, en Nueva York, es la zona urbana más diversa del mundo. No solo por el número de etnias que conviven en un mismo lugar: en ninguna otra ciudad del globo se hablan tantos idiomas distintos.

Nacidas en todos los rincones del planeta, se estima que Nueva York alberga unas 800 lenguas diferentes, muchas más que las 138 que aparecen oficialmente en el censo de Queens, su distrito mas diverso.

“Es la capital del mundo en densidad lingüística”, explica el profesor Daniel Kaufman, fundador de la asociación Endangered Language Alliance (ELA). Kaufman cree que la mayor parte de estas lenguas son ahora más comunes en Nueva York que en el resto del mundo, y que dejarán de existir dentro de 20 o 30 años con los cambios generacionales.

El mapa de arriba fue creado por la cartógrafa Molly Roy con ayuda de la ELA, y es parte del libro Nonstop Metropolis: A Nueva York Atlas, de Rebecca Solnit y Joshua Jelly-Schapiro. Identifica cada barrio del condado de Queens con los cientos de idiomas hablados por sus 2,3 millones de habitantes.

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Algunos, como Flushing, la Chinatown original de Queens, cuentan la historia del barrio a partir de sus idiomas: aquí se hablan dilectos chinos como el mandarín, el cantonés, el shanghainés, el taishanés y el sichuanés.

También muestra lo aglutinadas que pueden estar las diferentes etnias: en los 10 kilómetros que van del barrio de Astoria a Forest Hills se juntan el griego, el filipino, el urdu, el indonesio, el ruso, el japonés, el lituano y otros idiomas y dialectos como el chabacano, el waray, el minangkabau y el bújaro. [Business Insider]