√Ārea donde fueron encontradas las evidencias. Nature

En un √°rea remota y protegida, sobre unos mont√≠culos de manantiales de agua dulce de un √°rea silvestre en Tasmania (Australia), un equipo de paleont√≥logos ha encontrado f√≥siles que datan de 3.700 millones de a√Īos, es decir, cuando aparecieron los primeros organismos unicelulares.

El equipo encontr√≥ que el √°rea era el hogar de estromatolitos vivos. Estos son estructuras minerales que se han estratificado de morfolog√≠as muy diversas. Precisamente, uno de los indicios m√°s antiguos de vida en la Tierra eran las estructuras de estromatolitos f√≥siles de hace 3.500 millones de a√Īos encontradas en Warrawoona (Australia tambi√©n).

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La forma de los estromatolitos puede variar, pero normalmente aparecen como estructuras rocosas, formados por microbios fotosintetizadores unicelulares como las cianobacterias, que en conjunto forman una capa llamada biofilm. Esta biopelícula está hecha de filamentos compuestos de organismos unicelulares. Atrapa sedimentos y minerales del agua y los cementa en su lugar, construyendo la capa de estromatolita.

Actualmente, hay pocos lugares en todo el mundo donde se puedan encontrar estromatolitos vivos. Por lo general, se encuentran en aguas muy salinas. Tambi√©n hay en algunas colonias de agua dulce, como Laguna Bacalar en M√©xico y Salda G√∂l√ľ en el sur de Turqu√≠a.

Estromatolitos analizados. Nature

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Sin embargo, este nuevo descubrimiento marca la primera vez que se han descubierto estromatolitos vivos en Tasmania, en una cuenca fluvial que es Patrimonio de la Humanidad incluida en la lista de la UNESCO. Seg√ļn la investigadora principal, Bernadette Proemse:

El descubrimiento revela un ecosistema √ļnico e inesperado en un valle remoto en el suroeste. El ecosistema se ha desarrollado alrededor de mont√≠culos de primavera donde las estructuras geol√≥gicas de las rocas calizas subyacentes obligan a ir a la superficie a las aguas subterr√°neas ricas en minerales. El hallazgo ha resultado doblemente interesante, porque un examen m√°s detallado revel√≥ que estos mont√≠culos de primavera se construyeron en parte de estromatolitos vivos.

Cuentan los investigadores que la composici√≥n de la comunidad bacteriana es √ļnica, consistente en cianobacterias, alfaproteobacterias y una proporci√≥n inusualmente alta de cloroflexi, seguida de armatimonadetes y planctomicetos. Las aguas en las que crecieron los estromatolitos son ligeramente alcalinas y est√°n dominadas por bicarbonato de calcio.

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Un hallazgo increíble en la zona al que se sumarán nuevos esfuerzos. Los investigadores tratarán de determinar la posibilidad de que existan más estromatolitos en otras áreas de esta zona de Tasmania. [Nature vía DailyGalaxy]