Un equipo de investigadores civiles ha descubierto los restos del USS Indianapolis, un crucero de la US Navy, hundido por las fuerzas del ejército japonés en 1945, lo que supuso la pérdida de casi tres cuartos de su tripulación.

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De acuerdo a un comunicado de la armada estadounidense, dos torpedos de un submarino japon√©s impactaron contra el nav√≠o, hundi√©ndolo a casi 5.500 metros de profundidad en el fondo del Oc√©ano Pac√≠fico, en los √ļltimos compases de la Segunda Guerra Mundial.

El crucero se hundi√≥ en aproximadamente 12 minutos, evitando cualquier tipo de se√Īal de auxilio. Aunque 800 de sus 1196 marineros y Marines sobrevivieron al hundimiento inicial, pasaron los siguientes cuatro d√≠as en aguas infestadas de tiburones con muy pocos suministros, lo que provoc√≥ que solo 316 acabasen volviendo a casa. El barco justo hab√≠a terminado de entregar los componentes de la bomba at√≥mica que explotar√≠a m√°s tarde en Hiroshima.

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Un equipo de 13 personas liderado por el fil√°ntropo Paul G. Allen (cofundador de Microsoft), se ayud√≥ de las estimaciones del doctor Richard Hulver de la Naval History and Heritage Command para estrechar el per√≠metro hasta aproximadamente 1550 kil√≥metros cuadrados. El equipo fue capaz de localizar el Indianapolis usando ‚Äúlo √ļltimo en equipamiento submarino capaz de sumergirse a 6000 metros de profundidad‚ÄĚ utilizando la sonda de investigaci√≥n Petrel, y contin√ļa en el proceso de investigar y mapear el naufragio.

‚ÄúEl Petrel y sus posibilidades, la tecnolog√≠a que tiene y la investaci√≥n que hemos hecho son la culminaci√≥n de a√Īos de dedicaci√≥n y duro trabajo‚ÄĚ afirm√≥ el director de operaciones submarinas del equipo de Allen, Robert Kraft, a la Armada ‚ÄúHemos montado e integrado esta tecnolog√≠a, recursos y las capacidades √ļnicas de ellos en una plataforma pr√°cticamente √ļnica en el mundo‚ÄĚ

Fotos del naufragio muestran que tiene partes extraordinariamente bien preservadas. A 5.500 metros, se acerca también mucho a romper el récord del naufragio descubierto más profundo del mundo, un honor que ostenta el SS Rio Grande, a 5700 metros.

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Seg√ļn la Armada, el equipo de Allen se est√° acogiendo a la pr√°ctica com√ļn de tratar el sitio como una tumba de guerra sin alterarla f√≠sicamente, algo que tambi√©n se corresponde con los deseos de los 22 supervivientes los familiares de los marineros que se perdieron. [Naval History and Heritage Command]