Foto: The Siberian Times 

El le√≥n de las cavernas (Panthera leo spelaea) es una subespecie de felino que habit√≥ el continente europeo y asi√°tico hace 50.000 a√Īos. Hoy est√° completamente extinta, pero un hallazgo en Rusia acaba de abrir la puerta a la posibilidad de resucitar la especie mediante clonaci√≥n.

Lo que han encontrado son los restos de un cachorro de le√≥n de las cavernas de apenas dos meses. El cuerpo ha permanecido 50.000 a√Īos congelado en el permafrost de la tundra que rodea al r√≠o Tirekhtykh, en la provincia rusa de Yakutia. El fr√≠o extremo de esa regi√≥n ha servido para que el cuerpo se mantenga en un estado impresionante. No solo conserva todos sus huesos, sino tambi√©n la piel y gran parte de los tejidos blandos.

Foto: The Siberian Times 
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El ejemplar est√° incluso mejor conservado que Uyan y Dina, una pareja de cachorros de le√≥n de las cavernas encontrados en 2015 y que a√ļn conservaban restos de leche materna en su tracto digestivo. El doctor Albert Protopopov, jefe del departamento de paleontolog√≠a de la Academia de Ciencias de Yakutia cree que el ejemplar podr√≠a dar las suficientes muestras de ADN como para clonar la especie y resucitarla como se viene queriendo hacer con los mamuts.

Los leones cavernarios no un poco más grandes que los actuales (alrededor de un 10 más corpulentos y pesados), pero ambas especies se parecen lo suficiente como para valorar la idea de clonar la especie extinta usando leones actuales. De momento, el ejemplar será estudiado para valorar la viabilidad de sus genes. [vía Siberian Times]