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Esta orca no estaba lista para decirle adiós a su cría, así que cargó con su cadáver durante días

La orca J35 con el cadáver de su cría.
Foto: Michael Weiss (Center for Whale Research)

Después de aproximadamente 17 meses, la orca J35 el martes por fin dio a luz a una cría cerca de la Columbia Británica. Era la primera orca que había nacido viva en el grupo de animales que frecuenta la zona cerca del estado de Washington. Durante casi una hora, la cría nadaba al lado de su madre y todo estaba bien. Luego pasó lo impensable: la cría dejó de moverse, y su cuerpo empezó a caer al mar.

Pero J35, el nombre oficial de la orca adulta proporcionado por el Centro de Investigación de Ballenas, no estaba lista para decirle adiós a su cría. Así que levantó el cadáver, que pesaba alrededor de 180 kilos, con su cabeza y lo cargó por las aguas. J35 pasó horas con su cría apoyada sobre su cabeza cerca de la superficie del mar. Cuando el cuerpo de su cría se hundía, J35 bajaba y la recuperaba para seguir expresando su dolor.

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Pasaron días. Aunque J35 seguía a su grupo, se negaba a dejar que el cuerpo de su cría se cayera al fondo del mar. Recorrió más de 100 kilómetros al día en este estado, y los expertos piensan que es muy probable que lo hacía sin comer. No es fácil hacer lo que está haciendo J35, dice Deborah Giles, una bióloga que estudia orcas en la Universidad de Washington.

“Si eres una ballena o un delfín, esto significa que tienes que bajar para recoger al animal que se está hundiendo, traerlo a la superficie y contener tu respiración durante el tiempo que puedas. Luego, básicamente, tienes que [dejar caer] a tu bebé solo para poder respirar”, afirmó Giles, que observó a J35 desde un barco.

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Después de la muerte de la cría, un residente de la Isla de San Juan reportó que vio a J35 junto con otras 5-6 hembras de su grupo. Se reunieron en la boca de una cueva y formaron un círculo pequeño cerca de la superficie. Nadaron en forma circular por casi dos horas.

“Pude observarles realizar lo que parecía ser un ritual o una ceremonia”, dijo el residente. “Había poco luz así que no podía ver si seguían manteniendo al bebé cerca de la superficie. Ser testigo de esto fue triste y especial. Siento en mi corazón lo que le ha pasado a J35 y su hermosa bebé. Que su alma sea bendecida”.

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De acuerdo con The Guardian, la orca seguía cargando a su cría el viernes por la mañana. No está claro si J35 sigue cargando el cadáver de su cría muerta, aunque no sería una sorpresa. Según el Centro de Investigación de Ballenas, es normal que las orcas y los delfines carguen con sus crías muertas hasta una semana.

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El comportamiento y la dedicación de J35 es un ejemplo de los fuertes vínculos que tienen los animales sociales como las orcas con sus crías.

“Es real y natural”, comentó Giles. “Es obvio lo que está ocurriendo. No lo puedes interpretar de otra forma. Es un animal que está lamentando su bebé muerto, y no quiere dejarlo ir. No está lista”.

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La muerte de la cría de J35 no solamente ha sido un golpe para la madre, sino también para los investigadores y la especie que vive en la costa de Columbia Británica, cuyos miembros se conocen como las residentes sureñas. El Centro de Investigación de Ballenas declara que la especie está bajo de peligro de extinción inminente. El clan tenía 98 orcas en 1998; hoy en día solo tiene 75.

La tasa de nacimiento de este clan es un problema, comentó Ken Balcomb, el fundador e investigador principal del centro. Las hembras tienen un periodo de gestación de entre 15 a 18 meses, lo cual significa que solamente pueden dar a luz cada cuantos años. Además, solamente pueden reproducir durante aproximadamente 25 años, dice Balcomb.

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La orcas también se enfrentan a otros problemas, como las toxinas en el océano, el tráfico de los barcos y la falta de comida. Aunque todavía no se ha determinado la causa de muerte de la cría de J35, Balcomb comenta que es probable que se deba a la malnutrición de la madre.

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“Esta podría ser la última generación de orcas que vemos”, señala Balcomb.

[Washington Post y Centro de Investigación de Ballenas]

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