La sonda Mars Express de la ESA ha captado en gran detalle por primera vez una zona de Marte que se cree alberg√≥ grandes glaciares hace millones de a√Īos. Se trata de un terreno de unos 1.400 kil√≥metros de longitud que, adem√°s, podr√≠a seguir albergando hielo a 20 metros de profundidad.

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Las nuevas im√°genes captadas por la Mars Express y publicadas hoy por la Agencia Espacial Europea muestran una zona monta√Īosa conocida como Phlegra Montes. Se cree que estas monta√Īas se formaron a ra√≠z de la actividad volc√°nica de la zona hace entre 3.650 millones de a√Īos y 3.910 millones. En base a los datos capturados por la Mars Express, astr√≥nomos y cient√≠ficos calculan que hace cientos de millones de a√Īos esta zona estaba cubierta por completo de glaciares. Hoy la superficie es roca y polvo, pero se cree que a unos 20 metros de profundidad sigue existiendo una enorme reserva de hielo.

En la imagen debajo puedes ver una toma m√°s vertical de la zona captada por la Mars Express:

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En esta otra imagen topogr√°fica se pueden apreciar en tonos rojos y blancos las zonas m√°s elevadas y en verde y amarilla las de menos altura:

Ser√° complejo comprobar a ciencia cierta la existencia de hielo subterr√°neo sin una exploraci√≥n en el terreno, pero estas im√°genes ayudar√°n a entender mucho mejor los procesos geol√≥gicos ocurridos en Marte durante los √ļltimos cientos de millones de a√Īos. Procesos que, en buena parte, son muy similares a los sucedidos tambi√©n en la Tierra. [v√≠a ESA]

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