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Estamos más cerca de la pastilla que reemplazará el ejercicio físico

¿Y si en lugar de pasarte horas en una cinta de correr (que, por cierto, se concibió originalmente como un dispositivo de tortura) pudieras tomarte una pastilla y conseguir los mismos efectos? La comunidad científica trabaja desde hace años en esa posibilidad. Con lo que sabemos ahora sobre nuestro cuerpo, la pastilla que reemplazará el ejercicio físico se ha convertido en un objetivo alcanzable.

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No lo digo yo, lo dicen en el último número de la revista científica Cell. La publicación incluye varios estudios prometedores que avanzan hacia la milagrosa “píldora del ejercicio”. El tema está de actualidad después de que las universidades de Sídney y Copenhage hayan conseguido elaborar el primer plano científico de las más de 1.000 reacciones moleculares que se producen en nuestra musculatura cuando hacemos ejercicio.

Comprender estas reacciones, dicen los autores del estudio, es lo que permitirá desarrollar drogas que consigan reproducirlas. “Desde hace tiempo se sabe que el ejercicio envía muchas señales al cuerpo, pero nosotros hemos sido los primeros en crear este mapa y ahora conocemos su complejidad” cuenta Nolan Hoffman, de la Universidad de Sídney, a Quartz.

Para llevar a cabo el estudio tuvieron que practicar una biopsia a cuatro hombres sanos antes y después de hacer ejercicio. Se les pidió que montaran en bicicleta con toda la intensidad que pudieran durante diez minutos. Los investigadores analizaron los cambios en las proteínas del músculo esquelético con una técnica llamada espectometría de masas.

La revista Cell también ha publicado un análisis del hipotético medicamento para dilucidar cuánto tiene de realidad. El doctor Ismail Laher, de la Universidad de British Columbia en Vancouver, explica que los fármacos están siendo testeados con animales para valorar su rendimiento, y que podría ser una revolución para personas con problemas de movilidad. “Después de varios años de trabajo y gracias a nuestro mejor comprensión de las dianas moleculares, estas milagrosas pastillas son un objetivo real”.

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No obstante, cuando hacemos ejercicio físico no sólo aumentamos la musculatura (que es lo que investigan estos estudios), hay muchos más beneficios. Por un lado, el ejercicio mejora la función cognitiva, la resistencia ósea y el sistema cardiovascular. Por otro lado, es bueno para el cerebro. Hay cosas que una pastilla nunca podrá imitar.

Imagen: d13 / Shutterstock

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