Hoy en d√≠a la cinta de correr (tambi√©n conocida como caminadora de banda o m√°quina de caminar) est√° presente en pr√°cticamente todos los gimnasios del mundo. Pero originalmente no fue creada para que la us√°ramos escuchando m√ļsica con un iPod, sino con un fin correctivo y pr√°cticamente de tortura.

El origen de la cinta de correr en realidad data de los días del Imperio Romano, pero no fue sino Sir William Cubitt, un ingeniero mecánico inglés, el que le dio un uso dirigido al ejercicio físico y, al mismo tiempo, al castigo de prisioneros del Reino Unido en el Siglo XIX.

Desde TED cuentan la historia y evoluci√≥n de la ‚Äúrueda de andar‚ÄĚ desde un m√©todo de tortura y ‚Äúreforma de prisioneros‚ÄĚ, hasta esa cinta que de cierto modo sigue torturando a quienes pasan decenas de minutos al d√≠a corriendo sobre ella sin moverse de sitio.

En pleno siglo XIX se llevaron a cabo muchas protestas en el Reino Unido, lideradas por religiosos y luchadores sociales (adem√°s de unas cuantas celebridades), debido a que en las prisiones de Reino Unido el castigo m√°s com√ļn era el aislamiento de los prisioneros y la pena de muerte, adem√°s de ser pr√°cticamente esclavizados en campos de trabajo.

Advertisement

Luego de que se realizaran algunas reformas se propuso cambiar los m√©todos de reforma de prisioneros a unos menos ‚Äúdr√°sticos‚ÄĚ, y el ejercicio iba a ser parte esencial de ellos. Fue entonces cuando Sir Cubitt cre√≥ su propia versi√≥n de la rueda de un molino, la cual ser√≠a empujada por los prisioneros con el fin de ejercitarse.

Pero claro, no eran tan ‚Äúatractivas‚ÄĚ como las que vemos hoy en d√≠a. Los prisioneros estaban suspendidos sobre la rueda y si dejaban de caminar ca√≠an debajo de ellas. Y estas, m√°s all√° de su prop√≥sito ‚Äúfitness‚ÄĚ, tambi√©n serv√≠a para triturar granos o bombear agua, y producir dinero para la c√°rcel. Exacto, otro tipo de de esclavitud, solo que esta vez un poco m√°s disfrazada.

Seg√ļn los c√°lculos de algunos historiadores, se estima que los prisioneros duraban unas 6 horas al d√≠a sobre estas ruedas, lo que es el equivalente a escalar m√°s de 1500 metros. Por supuesto, el experimento fue considerado todo un √©xito y para 1840 ya hab√≠an m√°s de 100 prisiones que usaban este sistema, entre Reino Unido y los Estados Unidos. No fue sino hasta el a√Īo 1898 en el que las ruedas fueron retiradas de todas las c√°rceles de Reino Unido por ser ‚Äúexcesivamente crueles‚ÄĚ.

Advertisement

Pero en el a√Īo 1952 regres√≥, solo que con un prop√≥sito completamente diferente: como una caminadora y lista para ser instalada en gimnasios y hogares en todo el mundo.

El vídeo, en inglés, explica al detalle y mediante animaciones la evolución de la cinta para correr, de un dispositivo de tortura a otro, ese de los gimnasios.

[vía TED-Ed]

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)