Si hace tiempo que no haces ejercicio, deber√≠as pensar seriamente en ponerte a ello. Est√° demostrado que realizar actividad f√≠sica de forma habitual no solo es bueno para tu salud corporal, tambi√©n mental. La raz√≥n por la que nuestros m√ļsculos, huesos o coraz√≥n necesitan ejercitarse parece obvia pero, ¬Ņy el cerebro? ¬ŅPor qu√© hacer ejercicio f√≠sico nos ayuda a estar m√°s sanos mentalmente? Ah√≠ va una explicaci√≥n.

Advertisement

Investigadores y científicos del Instituto de Neurociencia del Trinity College de Dublín, Irlanda, dentro de la iniciativa europea Hello Brain, han reunido en un genial vídeo algunas de las principales conclusiones científicas de por qué el ejercicio físico es beneficioso para el cerebro. Una de las razones clave es el oxígeno.

El cerebro de una persona adulta supone de media solo el 2% de su peso total. Sin embargo, consume hasta el 20% del oxígeno que respiramos. Cuando hacemos ejercicio físico, la sangre riega el cerebro de forma más intensa, llevando consigo más cantidad de oxígeno a las neuronas. Los científicos creen que el aumento en la cantidad de oxígeno que recibe el cerebro ayuda a estimular la creación de nuevas células del sistema nervioso central (SNC) (neuronas y células gliales), un proceso conocido como neurogénesis.

Incrementar el n√ļmero de neuronas ayuda a generar lo que los investigadores llaman "reserva cerebral". Este incremento puede compensar en parte la p√©rdida de c√©lulas nerviosas a medida que nos hacemos mayores, de forma que seguimos mentalmente m√°s sanos que una persona con menor "reserva cerebral".

Advertisement

El ejercicio f√≠sico es bueno para el cerebro incluso una vez este est√° "da√Īado" por la edad. Un estudio lo demostr√≥ con un experimento: investigadores seleccionaron un grupo de mujeres de entre 70 y 80 a√Īos con una leve deficiencia cognitiva a las que pidieron realizar ejercicio f√≠sico durante 6 meses. Al final de ese periodo midieron la rapidez de procesado de su cerebro y comprobaron una clara mejor√≠a respecto a las cifras anteriores.

En definitiva, si haces ejercicio ahora, no solo tu cuerpo te lo agradecerá en el futuro - también tu cerebro. Puedes ver debajo el vídeo de Hello Brain con la explicación, en colaboración con el espacio HeadSqueeze de la BBC.

Foto: Tetiana Yurchenko/Shutterstock

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)