Imagen: S. Gilmour

Justo antes de terminar el a√Īo aparece la historia de superaci√≥n que marca un nuevo hito en la resistencia del ser humano. Se llama Colin O¬īBrady, tiene 33 a√Īos, y el solo se ha recorrido la Ant√°rtida a pie (trek) sin ayuda de nadie. Es la primera vez que un ser humano logra semejante haza√Īa.

El explorador estadounidense logr√≥ la proeza el pasado 26 de diciembre, justo en el momento en que lleg√≥ a la plataforma de hielo Ross. Entonces O¬īBrady pudo mirar atr√°s y sacar la libreta que marcaba su alucinante r√©cord: hab√≠a avanzado 1.500 kil√≥metros bajo la modalidad de solo trek en el sur del continente en tan solo 54 d√≠as.

Imagen: Colin O’Brady

Lo hizo sin reabastecerse, es decir, que requer√≠a que cargara todo lo que necesitaba durante su viaje en un trineo. Todos los que intentaron lograr dicha haza√Īa en el pasado se rindieron o murieron por el camino.

Contaba estos d√≠as el explorador, cuya estampa ha sido la imagen de peri√≥dicos y televisiones de medio mundo, que cubri√≥ los √ļltimos 100 kil√≥metros en 32 horas sin dormir, una √ļltima caminata que describi√≥ como un ultramarat√≥n ant√°rtico. Cuando por fin logr√≥ su cometido, llam√≥ a su familia para decirles entre l√°grimas:

¬°Lo consegu√≠! Esto me ha superado por todos lados. Cuando llegu√© a la meta que me hab√≠a propuesto no hab√≠a m√ļsica, solo yo en un estado profundo. Fue algo hermoso y √ļnico, una manera incre√≠ble de terminar esta aventura.

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Y es que había pasado 54 días en condiciones extremas que llevaron a su cuerpo al límite, luchando contra el hambre, el frío o la soledad, a menudo caminando a ciegas a través de la nieve, luchando a través de un terreno traicionero y juntando los pocos suministros de semanas en su trineo.

Imagen: Colin O’Brady

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Una odisea que hasta hace poco parec√≠a imposible. Sin ir m√°s lejos, hace tan solo dos a√Īos, en 2016, el brit√°nico Henry Worsley muri√≥ despu√©s de interrumpir la misma caminata a solo 60 kil√≥metros del final. Otro explorador abandon√≥ la aventura en el polo sur el a√Īo pasado.

Cuando O’Brady partió su trineo pesaba 180 kilos. Contenía una carpa, un saco de dormir, cámaras, un teléfono satelital y 14 kilos de combustible para cocinar. Sin embargo, la mayor parte del peso del trineo provino de los 100 kilos de comida, suficiente para ayudarlo a sobrevivir por más de dos meses.

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Imagen: Colin O’Brady

Debido a que ten√≠a que mantener la carga de peso lo m√°s baja posible, su dieta no era lo que se dice ‚Äúapetecible‚ÄĚ. Consist√≠a en harina de avena, comidas liofilizadas, sopas y ‚ÄúBarras de Colin‚ÄĚ especiales que su patrocinador. ‚ÄúLiteralmente, com√≠ lo mismo cada d√≠a, como si fuera una misma secuencia‚ÄĚ, comentaba.

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Seg√ļn le ha contado a BusinessInsider, comenzaba cada d√≠a hirviendo agua para la harina de avena, en la que mezclar√≠a prote√≠na en polvo y aceite extra como fuente de grasa. Despu√©s de eso, com√≠a alrededor de 500 calor√≠as de las barras cada 90 minutos:

Cada una de estas barras conten√≠a una mezcla de nueces, semillas, aceite de coco y otros suplementos de alimentos integrales. Esas fueron la fuente de la mayor√≠a de mi energ√≠a. Cada peque√Īo gramo y onza que pon√≠a en mi trineo ten√≠a que valer la pena, no hay otro truco. Al mediod√≠a com√≠a ramen con sal adicional y un par de porciones de prote√≠na vegetal. Antes de una de las cuatro opciones de cenas liofilizadas, mi favorita era el chili, tambi√©n com√≠a cuatro tazas de sopa de pollo con fideos. La comida sumaba alrededor de 7.000 calor√≠as por d√≠a.

Imagen: Colin O’Brady

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Además de la presión que tenía por conseguirlo, también estaba compitiendo con el británico Louis Rudd, amigo de Worsley, en la misma Antártida. Los dos hombres partieron juntos, con Rudd tomando ventaja desde el comienzo, sin embargo, el día de Navidad estaba a más de 100 kilómetros detrás de su rival estadounidense.

Ambos tuvieron que resistir la tentaci√≥n cuando llegaron al polo sur, donde hay una peque√Īa estaci√≥n cient√≠fica. Si hubieran entrado o aceptado una taza de t√© del equipo que trabajaba all√≠, su viaje ya no habr√≠a sido considerado sin apoyo.

Foto: Scott Gilmour

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Y es que otros exploradores han hecho el viaje a través de la Antártida solo, pero utilizando los suministros de alimentos que les lanzaron a lo largo de la ruta para recolectar, o a través de cometas gigantes que les ayudaron a aprovechar el poder de los vientos polares para cruzar el continente.

Sea como fuere, en el √ļltimo momento O‚ÄôBrady decidi√≥ dar un √ļltimo empuj√≥n para llegar a la l√≠nea de meta el d√≠a de Navidad. Finalmente se detuvo cerca de la medianoche, aunque solo le tom√≥ 90 minutos para hervir agua y tomar una raci√≥n doble de la cena.

O‚ÄôBrady viaj√≥ a una velocidad impresionante a trav√©s de la Ant√°rtida, completando el viaje muy por encima de su objetivo inicial de 70 d√≠as. Su fuerza de voluntad le permiti√≥ vencer a Rudd y pasar a la historia como el primer hombre que ha logrado cruzar solo la Ant√°rtida sin ayuda externa, √ļnicamente con el poder de sus m√ļsculos. [BusinessInsider, New York Times]