El escorpión de la corteza de Arizona (Centruroides vittatus) es el más venenoso de estados Unidos. Una picadura de este artrópodo es suficiente como para enviar a una persona al hospital presa de un dolor insoportable. Hay un ratón al que la picadura del Centruroides vittatus le produce bienestar. Su estudio puede ser de gran valor para la medicina.

El rat√≥n es un pariente lejano del rat√≥n silvestre com√ļn llamado rat√≥n del saltamontes o rat√≥n del escorpi√≥n. (Onychomys leucogaster). Su nombre com√ļn proviene del hecho de que no se alimenta de semillas, sino que caza peque√Īas presas, entre ellas el peligroso escorpi√≥n de la corteza de Arizona.

Aparte de dar caza al escorpión de la corteza, el Onychomys es completamente inmune a sus picaduras. Aunque es capaz de incapacitar a un ser humano y de matar a un ratón normal, la neurotoxina del escorpión solo produce una agradable sensación de anestesia en el ratón del saltamontes.

Investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto cuál es la defensa natural del ratón. Se trata de una proteína en el sistema nervioso del animal que se une a la neurotoxina neutralizando lo que sería una dosis letal.

Curiosamente, el organismo del rat√≥n no segrega esta prote√≠na al instante. Durante unos segundos, el peque√Īo mam√≠fero siente dolor, pero en cuanto se recupera y queda anestesiado, el escorpi√≥n no tiene nada que hacer pese a acertar con sucesivas picaduras. Los mismos investigadores que han encontrado el mecanismo exacto que hace al rat√≥n del saltamontes inmune al veneno est√°n estudiando esa sustancia para crear anestesias y analg√©sicos mucho m√°s efectivos para el ser humano. [Science v√≠a Motherboard]

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Portada: HD Image Lib / National Geographic Channel

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