Sea Hero Quest es un videojuego desarrollado por el estudio Glitchers junto con Deutsche Telekom y varias universidades europeas y que ha sido dise√Īado para identificar a personas que muestren s√≠ntomas tempranos y leves de demencia, que las pruebas m√©dicas son incapaces de detectar.

Cuando la mayor√≠a de la gente piensa en el Alzheimer, piensan solo en una enfermedad capaz de da√Īar la memoria de una persona. Pero aunque los problemas de memoria son muy comunes y graves con el Alzheimer, se trata de una serie de s√≠ntomas que se producen en una etapa tard√≠a. Los investigadores y los m√©dicos buscan detectar la enfermedad lo antes posible, antes de que se empiece a desvanecer la memoria, de forma que los futuros tratamientos sean m√°s efectivos y funcionen mejor.

Sea Hero Quest ha sido dise√Īado como una forma de identificar a las personas que podr√≠an correr el riesgo de contraer la enfermedad, pero que a√ļn no muestran ning√ļn s√≠ntoma importante y, seg√ļn un estudio publicado recientemente en la revista PNAS, parece que est√° cumpliendo esa funci√≥n.

En Sea Hero Quest (que es un juego de realidad virtual) los jugadores deben navegar y controlar un barco virtual. Se les da un mapa y se les muestran una serie de puntos de control, luego se les quita el mapa y los jugadores deben navegar a estos lugares sin ayuda del mapa.

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Seg√ļn los investigadores, dos minutos dedicados a este equivalen a cinco horas de investigaci√≥n en un laboratorio. Como hace a√Īos que se lanz√≥ el juego y m√°s de tres millones de jugadores lo han jugado, en total han recopilado el equivalente en datos a 1.700 a√Īos de investigaci√≥n sobre el Alzheimer.

Captura: Glitchers/Sea Hero Quest (Offical Website)

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Los investigadores estudiaron a las personas que portaban el gen APOE4, que se cree que aumenta el riesgo de que esa persona desarrolle demencia, mientras jugaban al juego. Más tarde, compararon los resultados de estas personas con los resultados de los que no tenían este gen.

‚ÄúEncontramos que las personas con un alto riesgo gen√©tico, los portadores de APOE4, se desempe√Īaban peor en las tareas de navegaci√≥n espacial. Tomaron rutas menos eficientes hacia los puntos de control ‚Äú, dijo el profesor Michael Hornberger, miembro de ese equipo.

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Utilizando los datos que han recopilado de miles de jugadores, los investigadores pudieron crear un punto de referencia con el que se podrían comparar los resultados de sus pruebas. En el futuro, el equipo espera que estos datos y el juego les sirvan para ayudar a identificar a las personas que necesitan tratamiento para la demencia antes de que comiencen a sufrir algunos de los peores síntomas que muestran en etapas más avanzadas.


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