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Lo que quería saber era simple: cómo conducir un coche manual sin romperlo, ya que las reparaciones son caras y cada consejo que me habían dado era peor que el anterior. Así que llamé a un campeón de rally y descubrí qué puede hacer que tu coche reviente en una tarde, y qué lo mantendrá funcionando para siempre.

Aprend√≠ a conducir por primera vez cuando ten√≠a 16 a√Īos gracias a la inversi√≥n que hicieron mis padres en una serie de Volvos de los a√Īos ochenta. Mirando hacia atr√°s, eran excelentes coches para aprender, ya que sus motores ten√≠an menos de 100 caballos, y lo peor que pod√≠a pasar cuando se te calaba era que sufr√≠era una d√©bil sacudida.

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A√ļn as√≠, mi padre no me ense√Ī√≥ a conducir en manual. M√°s bien es como si me lo pasara por √≥smosis. Durante a√Īos, mi objetivo fue conducir de forma suave, como lo hac√≠a √©l. De forma que pareciese que conduc√≠a como un autom√°tico. Pero siempre me pregunt√© si mi versi√≥n suave era la √≥ptima. ¬ŅDe verdad estaba apurando el cambio de marcha pisando demasiado el embrague? Y usar el freno motor parece demasiado violento a veces, ¬Ņverdad? ¬ŅQu√© pasa cuando escucho la caja de cambios rechinar?

A lo largo de los a√Īos, recib√≠ muchas respuestas diferentes de muchas personas diferentes; algunas parec√≠an tener sentido y otras no.

Finalmente le pregunt√© a Wyatt Knox ‚Äďun experto de verdad‚Äď que forma parte del Team O‚ÄôNeil Rally School. Cuando Wyatt no est√° desmontando las transmisiones manuales para mostrar c√≥mo funcionan, est√° ense√Īando c√≥mo hacer el cambio tal√≥n-punta. Tambi√©n es un ex campe√≥n de Rally Am√©rica, aunque ahora hablamos de la conducci√≥n normal, la que hace todo el mundo.

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Resulta que mi yo del pasado hacía algunas cosas bien y otras no tanto.

Deslizar demasiado el embrague es una de las formas m√°s r√°pidas de que todo se vaya a la mierda

Vamos a usar el t√©rmino ‚Äúdeslizar el embrague‚ÄĚ para llamar a lo que haces cuando levantas lentamente el pie del acelerador para apretar el embrague, pero no lo enganchas del todo, sino que lo dejas flotando en una especie de zona gris. Puedes hacer esto mientras metes la marcha, mientras est√°s parado en una pendiente para que cuando arranques no te vayas para atr√°s... Incluso puedes hacer esto sin darte cuenta mientras cambias de marcha.

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Pero cada vez que lo haces, dice Wyatt, desgastar√°s m√°s el embrague, incluso si es necesario hacerlo, como cuando est√°s arrancando en en primera mientras est√°s parado. ¬ŅLa raz√≥n? Cuando apretamos el embrague, se calienta todo, y ese calor en tu embrague puede fre√≠rlo por completo. Si lo haces por mucho tiempo, lo destrozar√°s en unas pocas horas.

‚ÄúCuanto m√°s tiempo pases en esa zona gris, menos vida tendr√° tu embrague‚ÄĚ, dice Wyatt. ‚ÄúPodr√≠as sacar un par de cientos de miles de kil√≥metros si quieres, o podr√≠as quemarlo en una sola tarde‚ÄĚ.

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La mejor forma de soltar el pedal del embrague cuando se hace el cambio de marcha es hacerlo de forma r√°pida, pero no demasiado r√°pida, para que pueda entrar bien la marcha, de esa forma todo ir√° suave y cuidar√°s la caja de cambios. A√ļn as√≠, Wyatt dijo que si tuviera que elegir entre ir deslizando poco a poco el embrague o soltar la marcha a lo bruto, ir√≠a con lo segundo, ya que los engranajes son bastante m√°s resistentes que el embrague.

¬ŅCu√°nto tiempo realmente llevar√≠a destruir los engranajes de la transmisi√≥n? M√°s del que piensas

Lo que nos lleva a ese ruido horrible que escuchas cuando aprietas el embrague y sueltas la marcha a la mitad, o cuando tratas de cambiar sin soltar el embrague y las revoluciones no son las adecuadas, o cuando te dejas caer en punto muerto e intentas poner el automóvil en marcha sin soltar primero el embrague.

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El sonido es terrible e incluso asusta, pero me ha alegrado descubrir que no es el fin del mundo. Wyatt dice que si encallas una marcha, pasar√°n una o dos horas antes de que se destroce, lo que significa que ‚Äútienes mucho margen de acci√≥n‚ÄĚ antes de que eso suceda, ya que la mayor√≠a de los conductores escuchan el ruido y en pocos segundos remedian la situaci√≥n volviendo a ponerla en punto muerto.

¬ŅUsar el freno motor es tan malo? No, pero tampoco es especialmente bueno.

Una cosa que hacía mi padre y que siempre me confundió fue el frenado del motor, o lo que es lo mismo, reducir marchas para bajar la velocidad en lugar de usar los frenos. Un ex mecánico de coches, solía decirme que lo hacía para ahorrar frenos, pero ese razonamiento siempre me pareció un poco sospechoso, y, de hecho, Wyatt dijo que si quieres proteger tu embrague y la transmisión a largo plazo, deberías cambiar en punto muerto, soltar el embrague, y luego pisar los frenos.

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La desaceleraci√≥n de la reducci√≥n de marchas, dice, ‚Äúes para lo que estan los frenos‚ÄĚ.

Y solo por diversión, así se sale quemando rueda sin romper tu coche por completo

Aunque este blog est√° dirigido a personas normales y no a locos, digamos que realmente quieres salir quemando rueda y causar la menor cantidad de da√Īo posible. Una regla f√°cil: nunca pises el acelerador hasta que el embrague est√© completamente apretado. Antes de eso, sube el motor a 3.000 o 4.000 revoluciones y suelta el embrague r√°pidamente, pero no demasiado r√°pido. Si lo haces demasiado r√°pido, romper√°s el embrague en ese mismo instante, y si lo haces demasiado lento podr√≠as fre√≠rlo.

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Lo mejor, sin embargo, para aquellos de nosotros que no tenemos presupuestos ilimitados, es meter la primera marcha a muchas menos revoluciones y apretar el embrague por completo. Despu√©s de eso, no existe ning√ļn riesgo para la transmisi√≥n. Si√©ntete libre de golpearlo.