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Estos pequeños escarabajos son capaces de escapar por el lugar más inesperado después de ser engullidos

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Sugiura, Current Biology, 2020 (Other)

Hasta esta semana, el escarabajo acuático Regimbartia attenuata era prácticamente un desconocido de la familia de estas criaturas. Sin embargo, ahora es posiblemente uno de los escarabajos más fascinantes que existen. Y todo por el maravilloso truco de escapismo después de ser engullidos.

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Básicamente, los investigadores han descubierto que los R. Attenuata son capaces de salir con vida tras ser cazados por las ranas, y lo hacen saliendo por el trasero de la criatura. Según ha explicado el autor principal Shinji Sugiura, de la Universidad de Kobe:

Descubrimos el escape activo del escarabajo acuático R. attenuata de los respiraderos de cinco especies de ranas a través del tracto digestivo. Aunque las ranas comían fácilmente los escarabajos adultos, el 90 por ciento de los escarabajos tragados se excretaron dentro de las seis horas después de haber sido comidos y, sorprendentemente, todavía estaban vivos.

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Para ello, los investigadores tomaron varios adultos R. attenuata y ranas de estanque Pelophylax nigromaculatus, las colocaron en un mismo recipiente de laboratorio, y dejaron que las ranas se comieran los escarabajos. A partir de entonces pusieron en marcha el cronómetro registrando cuánto tiempo les llevaba a los escarabajos salir del otro extremo.

En primer lugar, Sugiura puso cera en las patas de los primeros escarabajos (por tanto, no se podían mover). Estos tardaron entre 38 y 150 horas en ser digeridos y finalmente excretados, pero no sobrevivieron a la prueba.

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Pero cuando eran engullidos con todas sus facultades de movimiento intactas, el 93.3 por ciento de los escarabajos se excretaron dentro de las seis horas después de ser tragados y, sorprendentemente, todos estaban vivos y caminando cuando lograban salir. De hecho, la gran mayoría de ellos salieron ilesos en pocas horas, y uno particularmente rápido salió en menos de 7 minutos.

Dicho de otra forma, lo que Sugiura y su equipo estaban viendo era que los escarabajos habían desarrollado una estrategia para acelerar su paso por el sistema digestivo de la rana, que generalmente no defeca los restos de comida hasta un día después de tragarlos.

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Tabla de las ranas que permitieron el tiempo de escape más rápido
Tabla de las ranas que permitieron el tiempo de escape más rápido
Imagen: Kobe University

No solo eso. Los investigadores cuentan que el obstáculo final para los escarabajos era el esfínter de la rana, que necesita ser estimulado para abrirse y que puedan salir. Sugiura sugiere que los escarabajos utilizan algún tipo de estímulo en el intestino de la rana para relajar el esfínter y aprovechar la apertura de puertas.

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Según Sugiura:

R. attenuata no puede salir por el respiradero sin inducir a la rana a abrirlo porque la presión del músculo del esfínter mantiene el respiradero cerrado. Las personas siempre se excretaban de la cabeza del respiradero de la rana, lo que sugiere que R. attenuata estimula el intestino posterior e insta a la rana a defecar.

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El descubrimiento es el primero de su tipo en los mecanismos de defensa de las presas tragadas enteras por las ranas, y es un fantástico ejemplo de los complejos comportamientos adaptativos de los animales más pequeños. [Current Biology via ScienceAlert]

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