Se trata del mayor premio de investigaci√≥n¬†jam√°s¬†otorgado en Europa: 1.000 millones de euros destinados a descubrir las posibilidades de un material revolucionario, el grafeno. La Comisi√≥n Europea ha dado a conocer esta mana√Īa los ganadores del concurso sobre Tecnolog√≠as Futuras y Emergentes (FET) y dos proyectos, uno sobre el grafeno y otro sobre el cerebro humano, recibir√°n 1.000 millones de euros cada uno durante los pr√≥ximos 10 a√Īos para situar a Europa a la cabeza de la investigaci√≥n en ambos frentes.¬†

El proyecto "Grafeno" investigará las posibilidades casi infinitas de este nuevo material, que es el más fino conocido, conduce la electricidad mucho mejor que el cobre y es entre 100 y 300 veces más resistente que el acero. El grafeno es además muy flexible y podría dar lugar a una revolución en el mundo de la electrónica de consumo si se logra aplicar con éxito a la fabricación de pantallas, procesadores y baterías.

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La iniciativa, liderada por el profesor Jari Kinaret, de la Chalmers University de Suecia, agrupa a más de 100 grupos de investigación y 136 académicos. La obtención del grafeno le valío el Nobel de Física en 2010 a los científicos Andre Geim y Konstantin Novoselov.

En teor√≠a, este material es el sustituto perfecto del silicio: permite crear microprocesadores de un √°tomo de espesor, 500 veces m√°s peque√Īos que los de silicio y 10 veces m√°s r√°pidos, flexibles y de gran resistencia (el grafeno es carbono en estado puro, el material m√°s resistente del planeta).

El problema hasta ahora ha sido fabricarlo a escala industrial y bajo coste, por lo que la financiación de la Comisión Europea podría suponer un cambio radical al respecto.

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El otro proyecto ganador de la competici√≥n, "Cerebro Humano", involucra a 87 centros de investigaci√≥n liderados por el profesor Henry Markram de la Escuela Polit√©cnica Federal de Lausana (Suiza). Su objetivo ser√° crear el mayor mapa del cerebro dise√Īado hasta la fecha, para entender a la perfecci√≥n c√≥mo funciona este √≥rgano y desarrollar tratamientos m√°s efectivos y personalizados contra las enfermedades neurol√≥gicas. [EU]

Foto: Shilova Ekaterina / Shutterstock