Hay varios motivos por los cuales a√ļn no hemos encontrado vida en otros planetas. El m√°s relevante es que el universo es, simplemente, inmenso. Hasta el Sistema Solar es m√°s grande lo que imaginas. Buscar bien es una tarea ardua pero sobre todo costosa. Ahora, alguien ha decidido solucionar eso parcialmente.

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El responsable es Yuri Milner, un millonario ruso que ha hecho su fortuna invirtiendo de manera inteligente en compa√Ī√≠as como Facebook. Despu√©s de los resultados recientes de las misiones Kepler que aumentan dr√°sticamente el n√ļmero de planetas cercanos habitables Milner ha decidido fundar una iniciativa, Breakthrough Listen, que tendr√° la mejor tecnolog√≠a que 100 millones de d√≥lares puedan comprar.

¬ŅC√≥mo lo har√°n? No tanto con la compra de nuevos instrumentos, aunque tambi√©n, sino comprando y alquilando el valioso tiempo de algunos de los radio telescopios m√°s potentes y preciados del mundo, como el Green Bank Telescope en West Virgina y el Parkes Telescope de Australia.

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El resultado es un espectro de b√ļsqueda que ser√° 10 veces m√°s amplio que en ocasiones anteriores y escuchar en lo que se conoce como ‚Äúel √°rea silenciosa‚ÄĚ, una parte del espectro electromagn√©tico donde las ondas de radio interfieren con la atm√≥sfera terrestre (una tarea que el sucesor del actual Hubble, el James Webb pretende solucionar mirando al espacio desde ‚Äúfuera‚ÄĚ de la misma).

¬ŅCu√°nto aumenta las posibilidades de encontrar algo?

Siguen siendo muy pocas, pero aumentan. Con la Breaktrhough Initiative. Si una civilizaci√≥n inteligente presente en algunas de las 1000 estrellas m√°s pr√≥ximas a la Tierra emite una se√Īal equivalente a la de un radar comercial de avi√≥n, en teor√≠a la Breakthrough Listen ser√≠a capaz de escucharla o detectarla.

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La NASA est√° convencida de que encontraremos vida extraterrestre en los pr√≥ximos 20 o 30 a√Īos. La realidad, y aunque la evidencia est√° ah√≠, es que para ese proceso hace falta no tanto tecnolog√≠a y avances como dinero y tiempo. Despu√©s del particular boom en la d√©cada de los 60 y los 70, p√ļblico como comunidad cient√≠fica fueron perdiendo el inter√©s en la b√ļsqueda de vida en otros planetas hasta que en 1993 el congreso estadounidense cancel√≥ el programa SETI, que continu√≥ con fondos privados. La falta de ellos provoc√≥ que en 2011 entrase en hibernaci√≥n durante varios meses.

¬ŅEs esto una garant√≠a de que vamos a encontrar vida extraterrestre s√≠ o s√≠? Ni mucho menos, pero la evidencia es cada vez m√°s fuerte y, sobre todo, implica dar el primer m√°s y necesario paso, apuntar la mirada hacia el cielo y, simplemente, buscar. [v√≠a WIRED, Popsci]

Imagen: Getty

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