Ellen Stofan, cient√≠fica jefe de la NASA, hizo ayer una predicci√≥n sobre la que hasta ahora la agencia espacial no se hab√≠a atrevido a poner fecha. Stofan est√° convencida de que en los pr√≥ximos 20 a 30 a√Īos encontraremos pruebas definitivas de la existencia de vida fuera de la Tierra. Es decir, antes de 2045.

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Stofan hizo esta predicción ayer durante un panel en el que se debatía sobre los planes de la NASA para buscar por planetas potencialmente habitables y vida extraterrestre. En sus propias palabras, recogidas por Space.com:

Creo que vamos a tener fuertes indicaciones de vida m√°s all√° de la Tierra dentro de una d√©cada, y creo que encontraremos pruebas definitivas dentro de 20 a 30 a√Īos. Sabemos d√≥nde mirar. Sabemos c√≥mo mirar. En muchos casos tenemos la tecnolog√≠a, y estamos en proceso de implementarla. Creo que estamos definitivamente en el buen camino.

En ese mismo panel, el ex-astronauta John Grunsfeld, uno de los responsables del proyecto Science Mission Directorate de la NASA, compartió la predicción de Stofan, aunque sin dar fecha concreta. "Creo que estamos a una generación [de encontrar vida] en nuestro Sistema Solar, sea en un satélite helado, o en Marte", dijo.

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Una de las indicaciones que lleva a Stofan y otros cient√≠ficos al optimismo es que cada vez hay m√°s pruebas de la abundante existencia de agua en el Sistema Solar. Investigadores han visto el rastro de hidr√≥geno y ox√≠geno, los elementos qu√≠micos del agua, en nubes gigantes entre las estrellas, en discos de materiales alrededor de nuevos sistemas planetarios o en la atm√≥sfera de planetas gigantes orbitando alrededor de otras estrellas. Se cree que las atm√≥sferas de J√ļpiter, Saturno, Urano o Neptuno contienen grandes cantidades de hidr√≥geno y ox√≠geno, los sat√©lites helados de Jupiter y Saturno tambi√©n albergan enormes oc√©anos subterr√°neos.

La NASA ha elaborado de hecho esta infograf√≠a debajo en la que muestra cu√°les ser√≠an los mejores candidatos para encontrar vida en el Sistema Solar, principalmente porque se cree que albergan oc√©anos y abundante agua. El planeta enano Ceres, las lunas de J√ļpiter Europa, Gan√≠medes y Calisto, las de Saturno Enc√©lado, Tit√°n y Mimas, la luna de Netptuno Trit√≥n y el planeta enano Pluton son nuestras mejores apuestas. Ahora solo falta encontrar vida en ellos. [v√≠a Space.com y NASA]

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Ilustración de portada: Tiago Campante/Peter Devine

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