HTC Vive est√° de vuelta, pese a las maravillosas primeras impresiones, la compa√Ī√≠a decepcion√≥ a muchos moviendo la fecha inicial de salida hasta bien entrado 2016, la compa√Ī√≠a ha vuelto con una segunda generaci√≥n del modelo para desarrolladores tan, tan buena que ha vuelto a robarnos el coraz√≥n (y el cerebro).

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Desarrollado conjuntamente con Valve, el HTC Vive nos impresion√≥ tanto a nosotros como a todo aquel que pudo probarlo el a√Īo pasado. Un competidor a la altura para el Oculus Rift.

La semana pasada HTC ya dej√≥ entrever una versi√≥n actualizada del kit de desarrollo, y Gizmodo ha sido uno de los primeros medios en poder probarlo. Es el √ļltimo esfuerzo en salir por parte del equipo de Vive antes de su salida definitiva en el primer trimestre de este a√Īo. El nombre oficial del dispositivo es Vive Pre. Los cambios m√°s importantes pasan por una c√°mara frontal redise√Īada, un casco algo m√°s ergon√≥mico, estaciones de tracking mejoradas y m√°s parecidas adem√°s de controles m√°s c√≥modos.

Nvidia nos ofreci√≥ esta demo del Everest en realidad virtual que lleva ya dando vueltas alg√ļn tiempo. Te lleva a un viaje (virtual) hasta la cima de la monta√Īa y es en parte un documental de National Geographic, completo incluso con audio, en parte una experiencia interactiva.

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La parte más increíble de Everest VR es cuando se te pide que sigas a un sherpa a través de un puente peligrosamente endeble sobre un abismo.

Aunque los gr√°ficos son geniales, realmente lo que te vende toda la experiencia son los detalles. Cuando miras abajo hacia donde se supone est√°n los nuevos controles redise√Īados (m√°s sobre eso unas l√≠neas m√°s abajo) ves tus guantes. Antes de cruzar el puente, coges un par de cordinos de escalada que est√°n atados al otro lado. Y entonces, caminas. Y caminas muy lento y muy despacio por miedo a caer hacia el abismo. ¬ŅEs posible morir en la demo si das un paso en falso? No lo s√©, pero tampoco tuve ganas en ning√ļn momento de probarlo. Conforme avanzas por el precario puente los controles vibran, dando la sensaci√≥n de un soplo de viento m√°s fuerte de lo normal te llevar√° consigo.

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En general la experiencia fue impecable. Tras un peque√Īo error en el momento en el que me puse las gafas en la cabeza, el resto funcion√≥ correctamente. El tracking, el registro, de posici√≥n de mi cuerpo y de mis manos con los mandos se sinti√≥ muy realista. En ning√ļn momento me desorient√© mientras usaba el dispositivo y gracias a una cuadr√≠cula virtual de precauci√≥n que aparece cuando vas hacia una pared, evit√© darme un golpe importante mientras llevaba las gafas puestas.

Debe notarse que no experiment√© ninguna de las sensaciones y mareos que ya he tenido antes con este tipo de aventuras en realidad virtual. Aunque los gr√°ficos de la experiencia en general a√ļn mantienen ese screen-door effect, con los p√≠xeles bien visibles, la tasa de refresco es tan alta que pude mover mi cabeza en todo momento sin que hubiese ninguna ca√≠da de frames (en parte porque el Vive estaba conectado a una tarjeta Nvidia bien potente que posibilita este tipo de gr√°ficos).

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En cuanto al hardware, puedes ver que el casco ha evolucionado y parece ahora un producto mucho más cercano a la versión final de lo que parecía la primera vez que pudimos verlo. Me pareció muy cómodo de llevar, aunque el peso acaba por cansar un poco al cabo de un rato. Y, por supuesto, el casco tiene sus cables en la parte trasera así que no es como si se te lanzase alegremente en otra dimensión sin una toma de contacto.

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Los mandos también un aspecto muy mejorado, de nuevo como productos mucho más cercanos a una versión final. La ergonomía ha sido afinada con mejores bordes y texturas, pero el funcionamiento básico es el mismo: un palo alargado con un touchpad circular donde reposa el pulgar y un gatillo en la parte posterior.

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Aunque la experiencia no est√° tan refinada y tan pulida como la versi√≥n final del Oculus Rift, la r√°pida evoluci√≥n de la tecnolog√≠a HTC y de Valve es un buen indicativo de a qu√© atenerse cuando se lance de manera definitiva al p√ļblico de aqu√≠ a unos meses.

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