Luz y aire. Eso es todo lo que necesita para funcionar la que, segĂșn sus autores, es la primera baterĂ­a solar (o la primera cĂ©lula solar que, ademĂĄs es una baterĂ­a). El dispositivo ha sido desarrollado por investigadores de la Universidad del Estado de Ohio, en Estados Unidos, y servirĂĄ para abaratar aĂșn mĂĄs el uso de energĂ­as renovables.

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El secreto de esta nueva batería es precisamente el aire. Båsicamente, es una batería solar que "respira". La célula solar integra una malla que absorbe el oxígeno y lo combina con potasio para transferir los electrones de manera mås eficaz al electrodo del dispositivo.

Cuando se carga, la batería absorbe electrones y expulsa oxígeno al aire, mientras que, cuando de descarga, absorbe el oxígeno del aire que había soltado previamente. El método utilizado elimina uno de los principales problemas de las células solares, que era la pérdida de energía al transferir los electrones desde la célula hasta el dispositivo que los almacena.

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Yiying Wu, profesor de bioquímica en la Ohio State University, explica que el modelo actual de generación de energía eléctrica a partir del sol consiste en placas solares que almacenan la energía en una batería externa. "Lo que hemos hecho ha sido integrar ambas funciones en un solo dispositivo, y cada vez que haces eso con éxito, ahorras costes" explica Wu.

Y vaya si los reduce. La nueva baterĂ­a solar reduce los costes de los actuales sistemas en un 25% y tambiĂ©n permite ahorrar espacio. DespuĂ©s de probar con diferentes materiales, Wu y su equipo ha logrado que su baterĂ­a solar tenga una vida Ăștil equivalente a las actuales baterĂ­as de alta capacidad del mercado.

La Universidad del Estado de Ohio ya prepara la patente para que cualquier fabricante pueda utilizar esta tecnologĂ­a. Mientras tanto, los investigadores han obtenido financiaciĂłn del departamento de energĂ­a estadounidense para continuar afinando el dispositivo. [Universidad del Estado de Ohio vĂ­a Phys.org]

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