La ciclista holandesa Annemiek van Vleuten lideraba la carrera antes del accidente. Imagen: Bryn Lennon/Getty Images

La ciclista ol√≠mpica Annemiek van Vleuten se recupera en cuidados intensivos despu√©s de sufrir un terrible accidente en la prueba femenina de ciclismo en ruta de los Juegos Ol√≠mpicos de R√≠o 2016. La holandesa sufri√≥ una fuerte conmoci√≥n cerebral y tres peque√Īas fracturas en la columna lumbar, pero aparentemente est√° consciente, es capaz de hablar y no tiene signos de hemorragia interna.

Es el segundo accidente de bicicleta en dos días en esa parte del recorrido. El sábado, el ciclista italiano Vincenzo se fracturó ambas clavículas al estrellarse durante la carrera masculina.

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Aquí está el video del accidente de Van Vleuten:

Es dif√≠cil explicar lo que ocurri√≥ exactamente sin im√°genes de alta calidad a c√°mara lenta, pero el excampe√≥n de ciclismo ol√≠mpico Chris Boardman mencion√≥ que los bordes traicioneros de ese segmento del recorrido pon√≠an en riesgo a los ciclistas. ‚ÄúSab√≠amos que [ese segmento] era mucho m√°s que t√©cnico, era peligroso‚ÄĚ, dijo a la BBC. ‚ÄúLas personas que dise√Īaron el recorrido y dijeron qu√© caracter√≠sticas de seguridad eran necesarias tambi√©n lo vieron y lo dejaron‚ÄĚ.

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‚ÄúSab√≠amos que ese descenso era traicionero‚ÄĚ, agreg√≥. ‚ÄúVi el mobiliario de la ruta y pens√© que nadie podr√≠a tener un accidente all√≠ y levantarse sin m√°s. Es terrible y es lo que hemos visto hoy‚ÄĚ. El mobiliario de la ruta es una manera de referirse a las barreras, las medianas, los bordillos y demas.

Seg√ļn la f√≠sica Diandra Leslie-Pelecky, autora del libro The Physics of NASCAR: The Science Behind the Speed, los bordillos en particular pueden ser peligrosos para los ciclistas. ‚ÄúNo hay escapada‚ÄĚ, explica a Gizmodo. ‚ÄúCuando la rueda delantera choca con algo, se para. Eso genera un par de fuerzas que voltea la bicicleta y hace saltar al ciclista. Por eso aterriz√≥ de esa forma‚ÄĚ.

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Leslie-Pelecky cree que, por lo que se ve en el v√≠deo, el choque de Van Vleuten comienza cuando su rueda delantera cruza la l√≠nea pintada en el camino. La pintura de carretera, por lo menos en Estados Unidos, tiene un menor agarre que el asfalto. ‚ÄúCuando vas tan r√°pido, tienes en todo momento una parte muy peque√Īa de la rueda en contacto con la carretera; as√≠ que, cuando cualquier cosa se interpone entre la rueda y la carretera, el resultado es catastr√≥fico‚ÄĚ, comenta. ‚ÄúCon el neum√°tico de un coche no sucede hasta que hay suficiente agua debajo de la rueda, pero los neum√°ticos que usan [los ciclistas] son tan delgados que no hace falta mucho [para causar un accidente]‚ÄĚ.

La f√≠sica es fundamental para la mayor√≠a de los deportes, aunque solo sea un atleta gestionando su centro de gravedad. ‚ÄúEl problema [en el ciclismo] es que, si te inclinas en una curva, te arriesgas a alejar demasiado tu centro de gravedad de tu soporte y acabar cayendo‚ÄĚ, dijo Leslie-Pelecky.

La compa√Īera de Van Vleuten, Anna der Breggen, termin√≥ ganando la carrera femenina. ‚ÄúMe qued√© impactada. Creo que se dio fuerte‚ÄĚ, dijo der Breggen a The Guardian. ‚ÄúMe di cuenta de que estaba liderando el equipo, as√≠ que tuve que seguir en persecuci√≥n. Lo hice por Annemiek‚ÄĚ.

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