La ciencia tiene la desagradable costumbre de echar por tierra las creencias populares, sobre todo cuándo estas se adquieren en la barra de un bar. Por una vez, sin embargo, la ciencia ha avalado una idea aparentemente muy poco científica: echar agua al whiskey mejora su aroma y sabor.

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Para confirmar o desmentir este consejo de los aficionados al whiskey, los investigadores de la universidad sueca de Linnaeus Bj√∂rn Karlsson y Ran Friedman desarrollaron una simulaci√≥n matem√°tica a nivel molecular. El programa corre a medio bill√≥n de fotogramas por segundo, y su objetivo era averiguar exactamente c√≥mo interact√ļa el etanol del whiskey con el agua.

A continuaci√≥n a√Īadieron una mol√©cula de guaiacol, un compuesto org√°nico complejo de origen natural que es uno de los responsables del aroma del whiskey.

Karlsson y Friedman descubrieron que, cuando el volumen de agua en el whiskey excede el 40%, las moléculas de guaiacol tienden a permanecer sumergidas. En otras palabras, el whiskey sabe aguado y flojo. Sin embargo, cuando la concentración de agua es inferior al 25%, el etanol empuja el guaiacol hacia la superficie. El efecto es que, efectivamente, el aroma y sabor de la bebida se potencian. Por supuesto, en términos de coctelería hablamos de un chorrito, no de inundar el whiskey y encima atiborrarlo de hielo. Si lo que quieres es refrescarte, una limonada probablemente haga mejor trabajo.

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Foto: AP Images

¬ŅY si el whiskey no tiene nada de agua? Parad√≥jicamente, el aroma y sabor son menos intensos. La raz√≥n es que las mol√©culas de guaiacol se mantienen adheridas a las de etanol y permanecen a una profundidad intermedia. Teniendo en cuenta que el etanol es el alcohol del que se componen todas las bebidas alcoh√≥licas es muy probable que el truco funcione tambi√©n con otras bebidas muy arom√°ticas, como el ron a√Īejo.

Para terminar con un punto de inc√≥gnita, la simulaci√≥n de Karlsson y Friedman se ha realizado en un envase de forma c√ļbica. El investigador en bebidas alcoh√≥licas Paul Hughes, de la Universidad de Oregon, apunta que el comportamiento del etanol y el guaiacol puede ser diferente en otro tipo de recipientes como los vasos de decantaci√≥n que utilizan los aficionados. Sabiendo que la qu√≠mica funciona, es cuesti√≥n de echar mano a una botella de whiskey de 18 a√Īos y probar varios recipientes. Todo sea por la ciencia. [v√≠a New Scientist]