El 21 de agosto se van a producir dos efectos muy curiosos en la Tierra. Por un lado, muchas personas van a sentirse hasta medio kilo más ligeras durante un tiempo. Por otro, la corteza terrestre se va a elevar varios milímetros. Estas son algunas de las consecuencias del Gran Eclipse Solar.

Ser√° un eclipse total en Estados Unidos, de hecho, ser√° el primero de este tipo en 99 a√Īos. Aproximadamente durante dos horas, el fen√≥meno cruzar√° el pa√≠s de este a oeste. El eclipse tendr√° una duraci√≥n de 2 minutos y 40 segundos y fuera de Estados Unidos tambi√©n se podr√° ver, aunque en este caso ser√° parcial.

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Así que, aunque la mayoría de las consecuencias tendrán influencia directa sólo en Estados Unidos (en 12 de sus estados), vale la pena recordar lo fascinante del fenómeno a través de sus efectos gravitatorios.

La NASA explica en su p√°gina que lo primero que hay que entender es que la Luna est√° en su fase ‚Äúnueva‚ÄĚ, por tanto, cualquier efecto gravitatorio que pueda esperarse durante un eclipse solar total, tambi√©n sucede cada vez que hay una Luna nueva (que ocurre cada 28 d√≠as).

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Recordemos que la Luna nueva es la fase lunar que sucede cuando se encuentra situada exactamente entre la Tierra y el Sol, de manera que su hemisferio iluminado no puede ser visto desde nuestro planeta. Es decir, se ve solo un halo iluminado. En cada Luna nueva no ocurre un eclipse de Sol, en cambio, en todo eclipse de Sol siempre debe ocurrir una Luna nueva, antes y después del fenómeno.

Desde el punto de vista del hombre, como observadores del evento desde la superficie del planeta, el cuerpo humano estará bajo la influencia gravitacional de la Tierra, la Luna y el Sol. De hecho, en el momento del eclipse, el planeta estará a 151.4 millones de kilómetros del Sol, y la Luna estará ubicada a 365.649 kilómetros de la superficie de la Tierra.

Seg√ļn la agencia espacial, si hacemos uso de la Ley de Gravitaci√≥n de Newton, podemos calcular la fuerza del Sol, la Luna y la Tierra para una persona de 80 kilos de media. La Tierra cuenta con 784.1 Newtons de fuerza, la Luna proporciona 0.0029 Newtons y el Sol 0.4633 Newtons. Sin embargo, debido a que nuestro planeta gira, proporciona una fuerza centr√≠fuga de ‚Äėantigravedad‚Äô que tambi√©n podemos calcular.

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Eclipse solar total. Wikimedia Commons

De ser así, si agregamos las fuerzas con sus direcciones correctas, obtenemos una fuerza gravitacional total de 783.634 Newtons. Dicho de otra forma, el cuerpo se sentirá cerca de medio kilo más ligero.

No sólo eso. El efecto gravitatorio del Sol y la Luna en el mismo lado de la Tierra durante la Luna Nueva es, en realidad, mucho más dramático cuando observamos lo que le sucede a todo el planeta en conjunto.

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La fuerza gravitacional de la Luna (la aceleraci√≥n de marea) y el Sol causan una marea corporal en la roca s√≥lida de la Tierra. ¬ŅEsto qu√© significa? Que si estamos en la misma l√≠nea definida por los centros de la Tierra, el Sol y la Luna, a la corteza del planeta le aparecer√°n peque√Īos salientes hacia arriba de unos 40 mil√≠metros a trav√©s de un √°rea de unos mil kil√≥metros en la superficie de la Tierra.

Por tanto, el próximo 21 de agosto recuerda lo fascinante que es el fenómeno que está a punto de comenzar. Mientras ves el eclipse solar total, siéntete libre de imaginar que estás parado en la superficie a 40 milímetros más cerca de nuestra estrella favorita (y un poco más ligero). [NASA]