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Los conductores estadounidenses malgastaron miles de millones de dĂłlares el año pasado por repostar con gasolina prĂ©mium —mĂĄs cara y sin ningĂșn beneficio tangible para la gran mayorĂ­a de los coches, segĂșn un nuevo informe de la American Automobile Association (AAA).

Muchos conductores creen que los carburantes con mayor octanaje aumentan la potencia de su vehículo y mejoran la eficiencia energética. Sin embargo, las pruebas de rendimiento, economía de combustible y emisiones realizadas por investigadores de la AAA no encontraron ninguno de estos beneficios en los automóviles que estån diseñados para funcionar con gasolina regular; es decir, el 70% de los que circulan por las carreteras de Estados Unidos.

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Aunque el nombre “prĂ©mium” suena superior, la gasolina de mayor octanaje no tiene mĂĄs calidad que la mĂĄs barata. Los octanos determinan la resistencia del combustible a las altas presiones del motor. AsĂ­, la gasolina de 98 octanos es mĂĄs resistente al autoencendido (explosiones que se producen antes de tiempo dentro del motor) que la gasolina de 95 octanos.

Los coches de lujo, con motores de alto rendimiento, exigen una elevada relaciĂłn de compresiĂłn para maximizar el aprovechamiento de la energĂ­a. Por eso los fabricantes de este tipo de vehĂ­culos recomiendan combustibles con mĂĄs octanos. Alrededor del 16% de los estadounidenses conducen automĂłviles que realmente requieren gasolina prĂ©mium, de acuerdo con la AAA. En otros casos, su uso estĂĄ recomendado pero no es necesario. Y para el resto, la gran mayorĂ­a, no aporta ningĂșn beneficio.

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Los estadounidenses desperdiciaron 2.100 millones de dólares en 2015 por repostar con gasolina prémium sin necesitarla. Compañías como Shell se han centrado en la venta de este tipo de combustibles porque son cada vez mås populares y aportan mayores mårgenes. En Estados Unidos, la diferencia entre la gasolina regular y la prémium es de 50 centavos por galón (¹13 por litro). Si tienes dudas sobre qué combustible usar, la AAA recomienda consultar primero el manual del propietario. [Reuters]

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