Louis’ Lunch / Adam Jones (Flickr)

La hamburguesa nació en el preciso momento en que alguien metió entre panes el Hamburg steak, un filete de carne picada popularizado por los inmigrantes del norte de Europa en Nueva York. Al menos media docena de cocineros se disputaban seriamente la invención, pero sólo uno ha recibido respaldo oficial.

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Seg√ļn la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, el diminuto restaurante Louis‚Äô Lunch de New Haven (Connecticut) sirvi√≥ la primera hamburguesa de la historia en el a√Īo 1900. Louis Lassen, un inmigrante dan√©s, hab√≠a abierto un puesto ambulante de huevos y mantequilla en 1895, cinco a√Īos despu√©s de llegar a Am√©rica. Su familia cuenta que en cierta ocasi√≥n apareci√≥ un cliente con mucha prisa, pidi√≥ algo r√°pido para almorzar y el bueno de Lassen puso peque√Īas tiras de carne de vacuno entre dos rebanadas de pan tostado.

Louis no lo llam√≥ ‚Äúhamburguesa‚ÄĚ, pero la gente estaba encantada con el invento. El carrito ambulante acab√≥ convirti√©ndose en el peque√Īo restaurante de ladrillo visto cuya localizaci√≥n actual se mantiene desde mediados de los 70. El local sigue en manos de la familia Lassen, que a√ļn hoy cocina las hamburguesas como lo hac√≠a Louis: con carne fresca, moldeada a mano y en un horno de hierro vertical. No llevan condimentos ni salsas; s√≥lo queso, tomate y cebolla.

El origen del plato más popular de los Estados Unidos es un tema serio y da para mucha literatura: el libro The Hamburger: A History rechaza que Louis’ Lunch inventara la verdadera hamburguesa porque usó pan tostado. Sin embargo, la congresista Rosa DeLauro acaba de conseguir el reconocimiento oficial para Louis y la ciudad de New Haven a través del archivo de la Biblioteca del Congreso. [vía Atlas Obscura]

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