Imagen: EarthPorm

┬┐Es peligroso que doctores en su primer a├▒o visiten a sus pacientes sin haber dormido? Despu├ęs de a├▒os de debate la respuesta, seg├║n la entidad responsable de tomar estas decisiones, es no.

En unos meses, existir├í la posibilidad de que el m├ędico que te atienda en el hospital no haya dormido en 24 horas. El Consejo de Acreditaci├│n para la Educaci├│n M├ędica de Posgrado anunci├│ este mes que permitir├í que los m├ędicos novatos trabajen tantas horas para mejorar el cuidado del paciente, espec├şficamente para disminuir la cantidad de interrupciones y transiciones. Y adem├ís los doctores podr├ín trabajar hasta 28 horas si la situaci├│n lo requiere.

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La decisi├│n ha desatado un debate sobre la seguridad de los pacientes, la importancia de una experiencia real y el bienestar de los m├ędicos. Esto es lo que tienes que saber.

Por qu├ę el consejo ha tomado esta decisi├│n

Despu├ęs de a├▒os de discusi├│n, en 2011, el consejo declar├│ que los doctores de primer a├▒o s├│lo podr├şan trabajar un m├íximo de 16 horas por turno. Antes del cambio, los turnos podr├şan durar m├ís de 30 horas. La decisi├│n vino despu├ęs de que el Instituto de Medicina presentara su estudio que determin├│ que no era seguro que los residentes m├ędicos trabajaran m├ís de 16 horas.

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No obstante, despu├ęs de cambiar sus reglas, el consejo empez├│ a analizar la situaci├│n de nuevo. En la nueva norma, publicada el viernes, se afirma que el cambio hab├şa causado interrupciones en el tratamiento de los pacientes e impactado de forma negativa a la educaci├│n de los residentes de primer a├▒o y a la eficacia del equipo m├ędico en su conjunto.

Incluso un miembro del grupo de trabajo del consejo le dijo a NPR que la antigua regla a veces no permit├şa que los doctores supervisaran un tratamiento o una cirug├şa de principio a fin. Otros dijeron que afectaba a la educaci├│n de los m├ędicos residentes y creaba una divisi├│n entre los nuevos doctores y los de m├ís antig├╝edad.

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Aunque el consejo ha reconocido que los m├ędicos expuestos a este horario est├ín en riesgo de sufrir agotamiento y depresi├│n, sostiene que su salud mejorar├í porque los supervisores tendr├ín que vigilar el bienestar de los doctores con detenimiento.

┬┐Hay peligro en trabajar tantas horas?

Varios estudios han demostrado que hay riesgos asociados con m├ędicos que trabajan muchas horas sin dormir. Por ejemplo, en 2008 un estudio en el Joint Commission Journal on Quality and Patient Safety encontr├│ que los m├ędicos residentes que trabajan turnos de 24 horas varias veces seguidas tienden a:

  • Producir un 36% m├ís de errores m├ędicos que los doctores que trabajan 16 horas
  • Cometer cinco veces m├ís errores serios de diagn├│stico
  • Sufrir lesiones personales despu├ęs de la vig├ęsima hora trabajando
  • Tener peor rendimiento en tareas cl├şnicas y no cl├şnicas

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El mismo estudio tambi├ęn afirm├│ que los efectos en los m├ędicos eran comparables a estar borracho.

No obstante, tambi├ęn hay estudios que declaran que no existe ninguna correlaci├│n entre las horas trabajadas y la salud de los pacientes. Un estudio del 2015 en el New England Journal of Medicine investig├│ si la p├ęrdida de sue├▒o afecta los resultados de las cirug├şas. Se analizaron aproximadamente 40.000 pacientes. La mitad de los pacientes fueron operados por un m├ędico que no hab├şa trabajado la noche anterior mientras la otra mitad fueron intervenidos por un m├ędico que s├ş hab├şa trabajado.

Los resultados demostraron que no hab├şa ninguna diferencia en el cuidado dado a los pacientes.

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La realidad hoy en d├şa

Actualmente hay m├ís de 120.000 m├ędicos residentes en Estados Unidos.

Aunque esta regla cambia el horario m├íximo para los doctores de primer a├▒o, es importante notar que el horario ahora es igual al de otros residentes con m├ís antig├╝edad. En otras palabras, despu├ęs del primer a├▒o algunos doctores son obligados a realizar turnos de al menos 24 horas.