Imagen: EarthPorm

¬ŅEs peligroso que doctores en su primer a√Īo visiten a sus pacientes sin haber dormido? Despu√©s de a√Īos de debate la respuesta, seg√ļn la entidad responsable de tomar estas decisiones, es no.

En unos meses, existirá la posibilidad de que el médico que te atienda en el hospital no haya dormido en 24 horas. El Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Posgrado anunció este mes que permitirá que los médicos novatos trabajen tantas horas para mejorar el cuidado del paciente, específicamente para disminuir la cantidad de interrupciones y transiciones. Y además los doctores podrán trabajar hasta 28 horas si la situación lo requiere.

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La decisión ha desatado un debate sobre la seguridad de los pacientes, la importancia de una experiencia real y el bienestar de los médicos. Esto es lo que tienes que saber.

Por qué el consejo ha tomado esta decisión

Despu√©s de a√Īos de discusi√≥n, en 2011, el consejo declar√≥ que los doctores de primer a√Īo s√≥lo podr√≠an trabajar un m√°ximo de 16 horas por turno. Antes del cambio, los turnos podr√≠an durar m√°s de 30 horas. La decisi√≥n vino despu√©s de que el Instituto de Medicina presentara su estudio que determin√≥ que no era seguro que los residentes m√©dicos trabajaran m√°s de 16 horas.

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No obstante, despu√©s de cambiar sus reglas, el consejo empez√≥ a analizar la situaci√≥n de nuevo. En la nueva norma, publicada el viernes, se afirma que el cambio hab√≠a causado interrupciones en el tratamiento de los pacientes e impactado de forma negativa a la educaci√≥n de los residentes de primer a√Īo y a la eficacia del equipo m√©dico en su conjunto.

Incluso un miembro del grupo de trabajo del consejo le dijo a NPR que la antigua regla a veces no permit√≠a que los doctores supervisaran un tratamiento o una cirug√≠a de principio a fin. Otros dijeron que afectaba a la educaci√≥n de los m√©dicos residentes y creaba una divisi√≥n entre los nuevos doctores y los de m√°s antig√ľedad.

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Aunque el consejo ha reconocido que los médicos expuestos a este horario están en riesgo de sufrir agotamiento y depresión, sostiene que su salud mejorará porque los supervisores tendrán que vigilar el bienestar de los doctores con detenimiento.

¬ŅHay peligro en trabajar tantas horas?

Varios estudios han demostrado que hay riesgos asociados con médicos que trabajan muchas horas sin dormir. Por ejemplo, en 2008 un estudio en el Joint Commission Journal on Quality and Patient Safety encontró que los médicos residentes que trabajan turnos de 24 horas varias veces seguidas tienden a:

  • Producir un 36% m√°s de errores m√©dicos que los doctores que trabajan 16 horas
  • Cometer cinco veces m√°s errores serios de diagn√≥stico
  • Sufrir lesiones personales despu√©s de la vig√©sima hora trabajando
  • Tener peor rendimiento en tareas cl√≠nicas y no cl√≠nicas

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El mismo estudio también afirmó que los efectos en los médicos eran comparables a estar borracho.

No obstante, tambi√©n hay estudios que declaran que no existe ninguna correlaci√≥n entre las horas trabajadas y la salud de los pacientes. Un estudio del 2015 en el New England Journal of Medicine investig√≥ si la p√©rdida de sue√Īo afecta los resultados de las cirug√≠as. Se analizaron aproximadamente 40.000 pacientes. La mitad de los pacientes fueron operados por un m√©dico que no hab√≠a trabajado la noche anterior mientras la otra mitad fueron intervenidos por un m√©dico que s√≠ hab√≠a trabajado.

Los resultados demostraron que no había ninguna diferencia en el cuidado dado a los pacientes.

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La realidad hoy en día

Actualmente hay más de 120.000 médicos residentes en Estados Unidos.

Aunque esta regla cambia el horario m√°ximo para los doctores de primer a√Īo, es importante notar que el horario ahora es igual al de otros residentes con m√°s antig√ľedad. En otras palabras, despu√©s del primer a√Īo algunos doctores son obligados a realizar turnos de al menos 24 horas.