La mayor√≠a de personas espera nunca estar en una situaci√≥n en la que tienen que preservar un miembro del cuerpo, pero la realidad, como dec√≠a el fil√≥sofo, es impredicible. Miles pierden un miembro cada a√Īo debido a accidentes laborales o situaciones inesperadas.

¬ŅEntonces, qu√© debes hacer si sufres una amputaci√≥n accidental? Al principio pens√© que la respuesta era obvia: poner la parte separada en hielo. Resulta que es lo peor que puedes hacer.

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Jim Beaty, un residente de Seattle, Washington, se enter√≥ de esto de primera mano. Beaty estaba renovando su casa y decidi√≥ salir al garaje para cortar madera. Su herramienta de preferencia: una sierra el√©ctrica. Al darse la vuelta para hablar con su peque√Īo hijo Eric, Beaty perdi√≥ el control de la sierra y tuvo un accidente.

Había cortado parte de su dedo índice, que todavía estaba conectado a su cuerpo, y había separado la parte superior de su dedo medio. Para intentar salvar el dedo, Beaty decidió ponerlo en hielo hasta llegar al hospital. Al llegar, la enfermera le recriminó.

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‚ÄúAs√≠ no se hace‚ÄĚ, dijo la enfermera.

Entonces, ¬Ņqu√© tiene que hacer uno en esta situaci√≥n? Primero, es importante controlar el sangramiento. Aplica presi√≥n a la herida y eleva la parte del cuerpo afectada unos 30 cent√≠metros. No eleves el cuerpo si crees que la persona ha sufrido heridas de cabeza, cuello o espalda.

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Luego, si es posible, se debe de lavar y enjuagar el miembro afectado. Sin embargo, ten cuidado de no frotar.

‚ÄúEst√°s tratando de reducir la infecci√≥n‚ÄĚ, afirma el Doctor Dave Manthey, un profesor de Wake Forest University Baptist Medical Center. ‚ÄúPero no frotes. Si frotas, est√°s causando un fuerte traumatismo‚ÄĚ.

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Despu√©s de lavar el miembro, ponlo en una bolsa de pl√°stico sellada y m√©telo en un ba√Īo de hielo y agua. Esto preserva el miembro por el mayor tiempo posible y permitir√° que los m√©dicos intenten reimplantaci√≥n despu√©s.

Sin embargo, no se debe poner el miembro en hielo o el agua directamente. Si se pone en hielo, puede causar congelaci√≥n y da√Īar el tejido corporal, lo que complica la reimplantaci√≥n. Por otro lado, poner el miembro en agua tambi√©n hace la reimplantaci√≥n m√°s dif√≠cil.

Si hielo o agua no est√°n disponibles, mant√©n el miembro lejos del calor. Un miembro separado sin enfriamiento solamente se puede reimplantar por un periodo de 4 a 6 horas, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina estadounidense. Sin embargo, miembros enfriados pueden ser reconectados hasta cuatro d√≠as despu√©s, aunque lo ideal es intentarlo dentro de un d√≠a.

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¬ŅQu√© pasa despu√©s?

Después de que todos tus partes lleguen al hospital, los doctores empezarán la cirugía para reconectar los miembros afectados.

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Los doctores empiezan por reconectar el hueso con el resto del cuerpo, usando clavos quir√ļrgicos y alambre para mantener las dos partes unidas. Luego, se suele intentar restablecer el flujo de sangre entre el miembro amputado y el cuerpo usando t√©cnicas de microcirug√≠a, suturando las arterias y las v√©nulas. El √ļltimo paso supone reconectar los tendones, el tejido muscular y los nervios. Este proceso puede tardar varias horas o durar hasta un d√≠a entero.

Después de la cirugía, el paciente entra en la fase de recuperación, en donde espera a recuperar el sentimiento en el miembro reconectado. Para conseguir esto, el paciente debe esperar a que nervios nuevos crezcan en el miembro en cuestión. Recuperar el sentimiento puede tardar meses.

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Si lo haces todo bien, puedes tener suerte 

En esta situación, aunque Beaty no siguió los consejos, tuvo suerte. Los doctores pudieron reimplantar su dedo medio y pudo recuperar funcionamiento.

¬ŅLa √ļnica diferencia? El dedo de una mano es un poquit√≠n m√°s corto que el dedo de la otra. Sin embargo, dudamos que Beaty se est√© quejando.