"Tal vez una experiencia como la de Star Trek es una posibilidad en nuestras vidas". Estas son las palabras del Dr. Harold "Sonny" White, el principal del equipo de Propulsión Avanzada para la Dirección de Ingeniería de la NASA. El Dr. White y sus colegas no sólo creen que un Warp Drive es teóricamente posible, sino que ya han comenzado crear uno.

Efectivamente. Un Warp Drive de verdad, Scotty.

Cuando se trata de la exploración espacial, todavía estamos en a era cavernícola. Llegamos a la Luna y enviamos algunos robots a Marte . También tenemos esas puertas automáticas que se abren automáticamente cuando te acercas a ellas, pero eso es todo. Lo cual no esta mal, pero estamos realmente lejos de ser la civilización espacial que necesitamos llegar a ser para sobrevivir durante milenios.

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Con nuestras tecnolog√≠as de propulsi√≥n actuales, el vuelo interestelar es imposible. Incluso con la tecnolog√≠a experimental, como propulsores de iones o la popa de una nave espacial cagando explosiones nucleares, ser√≠a necesario grandes cantidades de combustible y de masa para llegar a cualquier estrella cercana. Y peor a√ļn: se requerir√° decenios-siglos, incluso-para llegar all√≠. El viaje no tendr√° ning√ļn sentido para los que se quedan. S√≥lo los que van en la b√ļsqueda de un nuevo sistema estelar disfrutar√≠an del resultado de este esfuerzo colosal. No es pr√°ctico.

Así que necesitamos una alternativa. Una que nos permita viajar extremadamente rápido sin romper las leyes de la física. O como el Dr. White dice: "queremos ir, muy rápido, mientras observamos el onceavo mandamiento: No se deberá exceder la velocidad de la luz."

En busca de burbujas warp

La respuesta se encuentra, precisamente, en esas leyes de la física. El Dr. White y otros físicos han encontrado clausulas en algunas ecuaciones matemáticas-clausulas que indican que la deformación de la tela espacial del es posible.

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Trabajo en la NASA Eagleworks -una operaci√≥n en el Johnson Space Center de la NASA- el equipo del Dr. White est√° intentando encontrar prueba de esas clausulas. Ellos han "iniciado un banco de pruebas interfer√≥metro que tratar√° de generar y detectar un ejemplo microsc√≥pico de una peque√Īa burbuja warp" utilizando un instrumento llamado Interfer√≥metro White-Juday.

Puede parecer poca cosa ahora, pero las implicaciones de la investigación son enormes. En sus propias palabras:

Aunque esto es s√≥lo un peque√Īo ejemplo del fen√≥meno, ser√° prueba de la existencia de la idea de perturbar el tiempo del espacio - un momento "Chicago pile", por as√≠ decirlo. Recordemos que el Diciembre de 1942 vimos la primera demostraci√≥n de una reacci√≥n nuclear controlada que gener√≥ un medio vatio. Esta prueba fue fue seguida por la activaci√≥n de un reactor ~ de cuatro megavatios en Noviembre de 1943. Prueba de la existencia de la aplicaci√≥n pr√°ctica de una idea cient√≠fica puede ser un punto de inflexi√≥n para el desarrollo tecnol√≥gico.

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Mediante la creaci√≥n de una de estas burbujas de warp, el motor de la nave espacial comprimira el espacio de adelante y expandir√° el espacio de atr√°s, traslad√°ndose a otro lugar sin moverse, y no llevara ninguno de los efectos adversos de otros m√©todos de viajes. Seg√ļn el Dr. White," mediante el aprovechamiento de la f√≠sica de la inflaci√≥n c√≥smica, naves espaciales futuras dise√Īado para satisfacer las leyes de estas ecuaciones matem√°ticas podran ser capaces de viajar a alg√ļn lugar inconcebiblemente r√°pido y sin efectos adversos."

√Čl dice que, si todo se confirma en estos experimentos pr√°cticos, ser√≠amos capaces de crear un motor que nos va a llevar a Alpha Centauri "en dos semanas seg√ļn medido por los relojes en la Tierra." La hora ser√° la misma en la nave espacial como en la Tierra, seg√ļn √©l, y no habr√° "fuerzas de marea dentro de la burbuja, problemas innecesarios, y la aceleraci√≥n correcta es cero. Cuando se activa el campo, nadie saldr√° volando contra el frente de la nave, lo cual ser√≠a un viaje muy corto y triste ".

El problema de la energía, resuelto

S√≥lo habr√≠a un problema con todo esto: ¬Ņde d√≥nde viene la energ√≠a? A pesar de que sab√≠amos que los Warp Drives eran te√≥ricamente posible, los f√≠sicos han siempre argumentado que requerir√≠an una bola de materia ex√≥tica del tama√Īo de J√ļpiter para encenderlo. Es evidente que eso no era pr√°ctico. Pero, por suerte, el doctor White ha encontrado una soluci√≥n que cambia el juego por completo.

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El equipo Eagleworks ha descubierto que los requerimientos de energ√≠a son mucho menores de lo que se pensaba. Si optimizan el espesor de la burbuja warp y "oscilan su intensidad para reducir la rigidez del tiempo espacial", ser√≠an capazes de reducir la cantidad de combustible a una cantidad manejable: en lugar de una bola del tama√Īo de J√ļpiter de materia ex√≥tica, s√≥lo se necesitar√≠an 500 kilogramos para "enviar una burbuja de 10 metros (32,8 pies) a una velocidad efectiva de 10c."

Diez c! Eso es diez veces la velocidad de la luz, gente (recuerden que la nave que el propio no iría más rápido que la velocidad de la luz. Pero efectivamente va a parecer que lo hace).

Eso significa que tendr√≠amos la posibilidad de visitar Gliese 581g , un planeta similar a la Tierra a 20 a√Īos luz de distancia de nuestro planeta en dos a√Īos. Dos a√Īos no es nada. Le tom√≥ tres a√Īos para Magellan circunnavegar alrededor de nuestro planeta- Agosto 151 a Septiembre 1522. Cuatro a√Īos de ida y vuelta para ver un planeta como la Tierra es totalmente factible. Y hay a√ļn destinos m√°s cerca donde podemos enviar robots o astronautas.

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Lo importante es que ahora hay una puerta abierta a un tipo diferente de exploración. Que, como dice el Dr. White, "Tal vez una experiencia Star Trek es una posibilidad en nuestras vidas." Podríamos estar presenciando el comienzo de una nueva era de exploración espacial, una que finalmente nos llevaría desde nuestro punto azul pálido de regreso a donde pertenecemos .

Yo no sé ustedes, pero yo estoy más emocionado que cuando el Capitán Kirk obtuvo su primer par de calzoncillos unobtonanium.