Científicos de la NASA a cargo de la misión espacial New Horizons destinada a explorar Plutón, han descubierto tres nuevos objetos ubicados en el Cinturón de Kuiper gracias al telescopio Hubble. Estos planetoides podrán ser visitados y explorados en 2016 una vez la sonda New Horizons pase Plutón de largo.

El Cinturón de Kuiper es un grupo de cuerpos que orbita alrededor del sol, Plutón es uno de esos objetos (aún se discute si debe ser considerado un planeta o no) pero hay miles más. Poseen tamaños entre 100 y 1000km de diámetro, y se cree que podrían aportar pruebas del origen del universo. Los objetos que se han encontrado gracias al telescopio Hubble son 10 veces más grandes que el promedio de los cometas típicos, pero solo representan un 1% o 2% del tamaño de Plutón.

Los científicos creen que estos objetos de composición similar a los cometas pueden ser parte de otros planetoides. Además, su lejanía del sol los hace una oportunidad perfecta de explorar lo que pudo haber sido el sistema solar hace 4,6 mil millones de años.

La misión New Horizons comenzó a buscar objetos cercanos a Plutón que pudieran ser explorados en 2011. Sin embargo, solo el Hubble ha logrado encontrar estos tres cuerpos. La sonda de la misión lleva viajando desde 2006, y llegará a Plutón en julio de 2015. No será hasta el año 2016 que será posible explorar estos otros astros cercanos al planetoide. [vía Hubble Site]

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Imagen: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

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