Científicos de la NASA a cargo de la misión espacial New Horizons destinada a explorar Plutón, han descubierto tres nuevos objetos ubicados en el Cinturón de Kuiper gracias al telescopio Hubble. Estos planetoides podrán ser visitados y explorados en 2016 una vez la sonda New Horizons pase Plutón de largo.

El Cintur√≥n de Kuiper es un grupo de cuerpos que orbita alrededor del sol, Plut√≥n es uno de esos objetos (a√ļn se discute si debe ser considerado un planeta o no) pero hay miles m√°s. Poseen tama√Īos entre 100 y 1000km de di√°metro, y se cree que podr√≠an aportar pruebas del origen del universo. Los objetos que se han encontrado gracias al telescopio Hubble son 10 veces m√°s grandes que el promedio de los cometas t√≠picos, pero solo representan un 1% o 2% del tama√Īo de Plut√≥n.

Los cient√≠ficos creen que estos objetos de composici√≥n similar a los cometas pueden ser parte de otros planetoides. Adem√°s, su lejan√≠a del sol los hace una oportunidad perfecta de explorar lo que pudo haber sido el sistema solar hace 4,6 mil millones de a√Īos.

La misi√≥n New Horizons comenz√≥ a buscar objetos cercanos a Plut√≥n que pudieran ser explorados en 2011. Sin embargo, solo el Hubble ha logrado encontrar estos tres cuerpos. La sonda de la misi√≥n lleva viajando desde 2006, y llegar√° a Plut√≥n en julio de 2015. No ser√° hasta el a√Īo 2016 que ser√° posible explorar estos otros astros cercanos al planetoide. [v√≠a Hubble Site]

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Imagen: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

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