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La peligrosa afección de la gingivitis de fresa: cuando las encías están tan inflamadas que parecen a punto de explotar

Fíjate bien en la imagen con la que abrimos. Lo que vemos podría pasar como la típica instantánea de alguien que se ha metido en la boca unas cuantas fresas, pero desgraciadamente es mucho peor que eso. Las “fresas” son en realidad las encías de una paciente en un caso médico descrito como extremo.

El informe del caso, publicado en 2017 por The New England of Medicine, detalla los síntomas extraños que experimentó una mujer de 42 años en Irán. Al parecer, la paciente se presentó en una clínica de dermatología explicando que durante aproximadamente seis semanas sus encías habían empeorado muy rápido y de forma extremadamente dolorosa. Se habían hinchado hasta tal punto que todo le producía dolor, incluso abrir la boca.

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Tras las primeros análisis los doctores encontraron que la afección era una hiperplasia gingival, la cual produjo a la mujer hemorragias nasales y tres úlceras necróticas que se habían desarrollado alrededor de su cara en el espacio del mes anterior.

Luego, cuando los médicos examinaron la boca, observaron que la hiperplasia gingival era tan pronunciada que se había convertido en una forma particularmente rara de agrandamiento de las encías, lo que se conoce como gingivitis de fresa, con su “apariencia granular y hemorrágica”, tal y como la dermatóloga Maryam Ghiasi de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán explica en el caso:

Creo que cualquiera puede averiguar por qué se llama gingivitis de fresa. Sin embargo, aunque el tejido puede parecerse a las fresas, es un síntoma de una enfermedad vascular muy grave.

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Dicha enfermedad responde al nombre de granulomatosis con poliangitis, un tipo de inflamación de los vasos sanguíneos que generalmente afecta el tracto respiratorio superior y los riñones. En este caso, a la paciente se le diagnosticó la enfermedad, no solo por sus encías y llagas muy inflamadas, sino también por algunos anticuerpos presentes en su sistema, junto con la existencia de múltiples crecimientos llamados nódulos pulmonares en sus pulmones. Según Ghiasi:

La gingivitis de fresa es una manifestación rara de granulomatosis con poliangiitis, y su presentación clínica es altamente sugestiva de la enfermedad. De hecho, muy a menudo, si no se detecta temprano, puede ser fatal. En mucha ocasiones el doctor es el primero en ver algo como esto porque el paciente puede no ser consciente de otros síntomas además de lo que sucede en la boca.

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Por tanto, si bien los síntomas físicos que la paciente estaba exhibiendo ya eran extremos, es muy posible que las cosas se hubieran agravado aún más si no hubiera visitado a los médicos, aunque, a decir verdad, ¿de verdad alguien con esas encías sería capaz de no acudir al médico? [The New England Journal of Medicine vía ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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