Pantallazo: Facebook

Si has visto la publicaciĆ³n de Facebook viral sobre una araƱa ā€œdel infiernoā€ que ha matado a personas en West Virginia, Tennessee y Mississippi, tengo buenas noticias: es completamente falsa.

Desde que se publicĆ³ el martes, la publicaciĆ³n ā€œNueva araƱa mortal se extiende por Estados Unidosā€ se ha compartido en la red social mĆ”s de un millĆ³n de veces, pero la araƱa que aparece en la publicaciĆ³n no es una asesina. Tampoco es una nueva especie en Estados Unidos.

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Las fotos en la publicaciĆ³n de Facebook muestran a la araƱa cazadora roja, o Dysdera crocata, de acuerdo con Rick Vetter, uno de los autores de la publicaciĆ³n sobre la especie en un diario cientĆ­fico.

ā€œNo hay evidencia de que estas araƱas sean peligrosasā€, le dijo Vetter, un investigador retirado del departamento de entomologĆ­a de la Universidad de California en Riverside, a Gizmodo.Ā 

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Aunque originalmente vienen del mediterrƔneo, estas araƱas se han encontrado en diferentes partes del mundo durante aƱos, y Vetter dice que no se conoce de ninguna muerte asociada a la araƱa.

ā€œSi fuera peligrosa, ya sabrĆ­amos sobre elloā€, dijo Vetter.

Las mordeduras de la araƱa cazadora roja se caracterizan como ā€œabsolutamente inocuasā€ en el artĆ­culo de Vetter, que tambiĆ©n afirma que el sĆ­ntoma primario de la mordedura es un ā€œdolor leveā€ que normalmente dura menos de una hora. Debido a que esta araƱa tiene cuatro grandes colmillos que enseƱa como un mecanismo de defensa, a menudo se le confunde por la araƱa reclusa parda en Estados Unidos.

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La araƱa cazadora roja se encuentra en los hogares y los jardines, de acuerdo al artĆ­culo, lo cual significa que hay una alta probabilidad de que los humanos se encuentren con ella. Considerando que muestra sus colmillos cuando se siente amenazada, el pĆŗblico suele malinterpretar su comportamiento y pensar que ā€œes evidencia de que es una araƱa peligrosaā€. No lo es.

ā€œEl sĆ­ntoma mĆ”s comĆŗn era el dolor y durĆ³ por un promedio de 40 minutosā€, dice el artĆ­culo de Vetter. ā€œLos efectos de la mordedura son similares [a los que aparecen cuando se] realiza un piercing mecĆ”nico sobre la piel en vez de los efectos del veneno. En un solo caso con efectos sistĆ©micos, [los efectos] eran menores y probablemente relacionados con el dolor o la ansiedadā€.

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Debido a que la publicaciĆ³n de Facebook no indica quĆ© especie de araƱa aparece en las fotos, es difĆ­cil que el pĆŗblico en general realice una bĆŗsqueda para determinar si la publicaciĆ³n dice la verdad. AdemĆ”s de crear miedo innecesario (e incrementar la aracnofobia general), Vetter dice que propagar este tipo de informaciĆ³n falsa conduce a que las personas identifiquen araƱas benignas como una especie peligrosa.

ā€œCualquiera puede subir lo que quiera. No hay nada que sea verdad en esa publicaciĆ³nā€, comentĆ³ Vetter.

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Snopes seƱalĆ³ que un usuario de Facebook llamado Gary Neaderhiser es el autor de la publicaciĆ³n viral de Facebook y que en su pĆ”gina suele compartir historias escandalosas y falsas (con tono de humor). Por ejemplo, su Ćŗltima publicaciĆ³n destaca que un maniquĆ­ sin cabeza apuƱalĆ³ a un hombre en un centro comercial.

Esta no es la primera vez que la araƱa cazadora roja se haya confundido con otra araƱa. Vetter afirmĆ³ que en un artĆ­culo reciente sobre la participante de The Voice Meghan Linsey, se comentĆ³ que una araƱa reclusa parda le habĆ­a mordido. No obstante, el artĆ­culo tenĆ­a una foto de la araƱa cazadora roja. [Ask An Entomologist]