Pantallazo: Facebook

Si has visto la publicaci√≥n de Facebook viral sobre una ara√Īa ‚Äúdel infierno‚ÄĚ que ha matado a personas en West Virginia, Tennessee y Mississippi, tengo buenas noticias: es completamente falsa.

Desde que se public√≥ el martes, la publicaci√≥n ‚ÄúNueva ara√Īa mortal se extiende por Estados Unidos‚ÄĚ se ha compartido en la red social m√°s de un mill√≥n de veces, pero la ara√Īa que aparece en la publicaci√≥n no es una asesina. Tampoco es una nueva especie en Estados Unidos.

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Las fotos en la publicaci√≥n de Facebook muestran a la ara√Īa cazadora roja, o Dysdera crocata, de acuerdo con Rick Vetter, uno de los autores de la publicaci√≥n sobre la especie en un diario cient√≠fico.

‚ÄúNo hay evidencia de que estas ara√Īas sean peligrosas‚ÄĚ, le dijo Vetter, un investigador retirado del departamento de entomolog√≠a de la Universidad de California en Riverside, a Gizmodo.¬†

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Aunque originalmente vienen del mediterr√°neo, estas ara√Īas se han encontrado en diferentes partes del mundo durante a√Īos, y Vetter dice que no se conoce de ninguna muerte asociada a la ara√Īa.

‚ÄúSi fuera peligrosa, ya sabr√≠amos sobre ello‚ÄĚ, dijo Vetter.

Las mordeduras de la ara√Īa cazadora roja se caracterizan como ‚Äúabsolutamente inocuas‚ÄĚ en el art√≠culo de Vetter, que tambi√©n afirma que el s√≠ntoma primario de la mordedura es un ‚Äúdolor leve‚ÄĚ que normalmente dura menos de una hora. Debido a que esta ara√Īa tiene cuatro grandes colmillos que ense√Īa como un mecanismo de defensa, a menudo se le confunde por la ara√Īa reclusa parda en Estados Unidos.

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La ara√Īa cazadora roja se encuentra en los hogares y los jardines, de acuerdo al art√≠culo, lo cual significa que hay una alta probabilidad de que los humanos se encuentren con ella. Considerando que muestra sus colmillos cuando se siente amenazada, el p√ļblico suele malinterpretar su comportamiento y pensar que ‚Äúes evidencia de que es una ara√Īa peligrosa‚ÄĚ. No lo es.

‚ÄúEl s√≠ntoma m√°s com√ļn era el dolor y dur√≥ por un promedio de 40 minutos‚ÄĚ, dice el art√≠culo de Vetter. ‚ÄúLos efectos de la mordedura son similares [a los que aparecen cuando se] realiza un piercing mec√°nico sobre la piel en vez de los efectos del veneno. En un solo caso con efectos sist√©micos, [los efectos] eran menores y probablemente relacionados con el dolor o la ansiedad‚ÄĚ.

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Debido a que la publicaci√≥n de Facebook no indica qu√© especie de ara√Īa aparece en las fotos, es dif√≠cil que el p√ļblico en general realice una b√ļsqueda para determinar si la publicaci√≥n dice la verdad. Adem√°s de crear miedo innecesario (e incrementar la aracnofobia general), Vetter dice que propagar este tipo de informaci√≥n falsa conduce a que las personas identifiquen ara√Īas benignas como una especie peligrosa.

‚ÄúCualquiera puede subir lo que quiera. No hay nada que sea verdad en esa publicaci√≥n‚ÄĚ, coment√≥ Vetter.

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Snopes se√Īal√≥ que un usuario de Facebook llamado Gary Neaderhiser es el autor de la publicaci√≥n viral de Facebook y que en su p√°gina suele compartir historias escandalosas y falsas (con tono de humor). Por ejemplo, su √ļltima publicaci√≥n destaca que un maniqu√≠ sin cabeza apu√Īal√≥ a un hombre en un centro comercial.

Esta no es la primera vez que la ara√Īa cazadora roja se haya confundido con otra ara√Īa. Vetter afirm√≥ que en un art√≠culo reciente sobre la participante de The Voice Meghan Linsey, se coment√≥ que una ara√Īa reclusa parda le hab√≠a mordido. No obstante, el art√≠culo ten√≠a una foto de la ara√Īa cazadora roja. [Ask An Entomologist]