Dos técnicos reparan una boya Atlas como la que marca Null Island. Foto: NOAA

Si nos atenemos a los datos que manejan los ge√≥grafos, es uno de los lugares m√°s visitados del mundo. De hecho, es muy probable que ya hayas pasado por all√≠ sin saberlo. Se llama Null Island, y es una peque√Īa isla de un metro cuadrado perdida en aguas del Golfo de Guinea, en el Oc√©ano Atl√°ntico.

Si viajas en barco hasta la isla, no vas a encontrar ninguna playa paradis√≠aca que justifique que sea un lugar tan frecuentado. Lo √ļnico que marca el lugar es una boya meteorol√≥gica Atlas perteneciente al programa PIRATA (Prediction and Research Moored Array in the Atlantic).

Lo que hace especial Null Island es su loicalizaci√≥n. La isla imaginaria est√° situada en la intersecci√≥n entre el meridiano cero y el ecuador. En otras palabras, sus coordenadas son 0¬ļ Norte - 0¬ļ grados Este. S√≠, lo has adivinado, Null Island es el lugar del planeta que los ordenadores de los sistemas de localizaci√≥n geogr√°fica asignan por defecto cuando no saben d√≥nde est√°s.

Representación artística de Null Island. Imagen: GitHub

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Los orígenes de Null Island no están claros. Comenzó a hacerse popular en 2011 cuando el servicio cartográfico de código abierto Natural Earth incorporó el lugar a su base de datos. La isla aparece con el rango de escala 1:100.000, lo que significa que los cartógrafos no deben dibujarla nunca en los mapas.

Aunque la existencia de Null Island no está exenta de humor (hay hasta una página web describiendo el lugar como si existiera), su utilidad es muy real. Hay una parte de la elaboración de mapas que consiste en codificar cada lugar del planeta de acuerdo a sus coordenadas geográficas.

En teor√≠a, cualquier lugar de un mapa puede considerarse como el punto de partida (0¬ļN - 0¬ļE), pero la intersecci√≥n del ecuador con el meridiano cero es el punto de partida del World Geodetic System 1984 (WGS84), una cartograf√≠a GIS que sirve de base a los GPS entre otras plataformas.

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Lamentablemente, la manera que tenemos los seres humanos de se√Īalizar calles o plazas dista mucho de ser coherente o universal. Con mucha frecuencia se producen errores en los que el sistema es incapaz de asociar una direcci√≥n f√≠sica a unas coordenadas. Cuando eso ocurre, se asignan las coordenadas 0¬ļN - 0¬ļE. En otras palabras, el lugar se ubica en Null Island. As√≠ los cart√≥grafos tienen una manera sencilla y r√°pida de detectar errores. Para los dem√°s, es un lugar curioso que solo existe en la imaginaci√≥n... y en los errores de nuestro GPS. [Library of Congress v√≠a Atlas Obscura]


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