Imagen: AP

Los dragones que existen en la vida real puede que tengan mĂĄs en comĂșn con los de las leyendas que lo que creĂ­amos. Un nuevo estudio ha encontrado que la sangre del dragĂłn de Komodo puede matar a bacterias y curar heridas. Si es efectivo en humanos, podrĂ­a convertirse en una nueva arma contra las infecciones con resistencia antibiĂłtica.

Para entender cómo la sangre de dragón puede combatir las bacterias, primero es necesario saber un poco sobre su “boca sucia”. Algunos creen que la saliva de los dragones de Komodo contiene diferentes tipos de bacterias que pueden hacer a sus presas entrar en estado de shock, aunque sigue sin haber consenso en el tema.

Sin embargo, cientĂ­ficos de la George Mason University partieron de que los dragones de Komodo sĂ­ tenĂ­an estas bacterias en sus bocas. Razonaron que si esto fuera cierto los animales tendrĂ­an que tener un tipo de protecciĂłn en su cuerpo que les proporcionaba inmunidad contra una infecciĂłn.

Los investigadores analizaron la sangre de los dragones para ver si tenían razón. Encontraron un péptido llamado VK25 que podía matar a bacterias y biofilms y sanar heridas. Tomando a VK25 como inspiración, los científicos produjeron DRGN-1, un péptido sintético levemente modificado para aumentar su efectividad.

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Pusieron en la piel de ratas un biofilm de bacterias habituales en las heridas de la piel, pseudomonas aeruginosa y estafilococo åureo. Luego introdujeron DRGN-1. Para poder comparar, también trataron las ratas con el VK25 original y LL-37, un péptido del cuerpo humano.

Al cuarto día de tratamiento, las heridas de las ratas tratadas con DRGN-1 ya habían reducido en tamaño. Para el sexto día, la cantidad de bacterias en las heridas también había disminuido. Las heridas se habían curado totalmente para el undécimo día. A diferencia, las heridas tratadas con los otros compuestos seguían abiertas en diferentes estados.

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El prĂłximo paso, segĂșn los cientĂ­ficos, es hacer aĂșn mĂĄs pruebas de seguridad y eficacia y solicitar fondos para hacer pruebas clĂ­nicas en humanos.

[Popular Science y npj Biofilms and Microbiomes]