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Las nuevas alas bífidas ahorrarán millones de dólares

Ilustración para el artículo titulado

Hace años, las alas de los aviones de pasajeros eran planas. Después, comenzamos a ver que algunas de ellas mostraban un extremo curvado hacia arriba. El próximo cambio es el que veis en la imagen, un remate bífido creado por Boeing y bautizado como Double Scimitar Winglet (Aleta de doble cimitarra).

La Aleta de Doble Cimitarra ha sido adoptada ayer por United Airlines, que comenzará a integrarla en sus Boeing 737-800. El sistema ya ha superado las pruebas, y su uso supone un ahorro del 2% en el consumo de combustible del avión. United prevé que, una vez esté instalado en toda su flota de aviones, el dispositivo le permitirá ahorrar 200 millones de dólares al año en carburantes.

Los dispositivos de punta alar son mejoras que los fabricantes de aviones integran en aeronaves ya existentes. Boeing desarrolló un modelo llamado Blended Winglet (Aleta mezclada) en el que el ala se curva hacia arriba. Por su parte, Airbus utiliza también un sistema que remata el ala con una aleta vertical en forma de punta de flecha llamado Wingtip Fence o Aleta Directriz.

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Sea cual sea su forma, los dispositivos de punta alar están pensados para mejorar la sustentación de la aeronave, y reducir la resistencia aerodinámica de las alas. Ambos factores se traducen en una reducción del consumo de combustible. [United vía Geek]

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Fotos: United Airlines

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