Es el momento de pasar revista a los avances y desarrollos m√°s futuristas del a√Īo. La cosecha de este a√Īo incluye un buen n√ļmero de logros cient√≠ficos y tecnol√≥gicos asombrosos que van desde un hoverboard funcional a cerebros cibern√©tizados. Estas son las 18 predicciones que finalmente se hicieron realidad en 2015.

Los avisos sobre IA se generalizan

La inteligencia artificial a√ļn no es una amenaza, pero eso no significa que no podamos comenzar a prepararnos para el d√≠a en el que se haga mucho m√°s poderosa (y peligrosa). Para contribuir a que la opini√≥n p√ļblica vaya concienci√°ndose sobre el tema, un grupo de prominentes pensadores y expertos elevaron sus voces este a√Īo.

Imagen de Terminator Genisys (2015)

En enero, Stephen Hawking, Elon Musk, y otras figuras p√ļblicas firmaron una carta abierta advirtiendo sobre los riesgos de la IA. El documento, hecho p√ļblico por el instituto Future of Life, ped√≠a una investigaci√≥n responsable sobre la IA para mitigar sus riesgos y asegurar que la tecnolog√≠a fuera beneficiosa para la sociedad. Los autores reconocen los tremendos beneficios potenciales de la IA y no piden una moratoria. En sus propias palabras:

Creemos que investigar cómo crear sistemas de inteligencia artificial robustos y beneficiosos es tan importante como pertinente, y que hay líneas de investigación que deben perseguirse hoy en día. También creemos que una carrera armamentística basada en el desarrollo de inteligencia artificial no es beneficiosa para la humanidad. Hay muchas maneras en las que la IA puede hacer de los campos de batalla un lugar más seguro para las personas, especialmente civiles, sin necesidad de crear nuevas herramientas de destrucción.

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Varios meses m√°s tarde, el instituto public√≥ otra carta abierta en la que directamente se ped√≠a la prohibici√≥n de sistemas de armamento basados en inteligencia artificial o, como ellos los denominan: ‚Äúarmas aut√≥nomas ofensivas m√°s all√° del control de seres humanos‚ÄĚ. Entre los firmantes de la carta hay nombres tan prominentes como Stephen Hawking, elon Musk, Steve Wozniak, Noam Chomsky, el f√≠sico del MIT Max Tegmark o Daniel C. Dennet. La preocupaci√≥n de la carta es que estas armas terminen por ser dif√≠ciles de controlar y, bien sea deliberada o accidentalmente, se vuelvan contra nosotros.

En octubre otro grupo de expertos alertó un panel de Naciones Unidas sobre los peligros de una superinteligencia artificial. El encuentro contó con dos especialistas de envergadura: Tagmark y el filósofo de Oxford Nick Bostrom. El mensaje al panel era que una superinteligencia artificial tiene el potencial de transformar profundamente la sociedad de maneras muy positivas, pero también tiene el riesgo de escapar al control humano muy rápidamente.

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Humans (2015)

En una noticia relacionada indirectamente 2015 ha visto el lanzamiento de una campa√Īa destinada a prohibir el sexo con robots. Los acad√©micos Kathleen Richardson y Erik Billing explicaron que el desarrollo de robots sexuales deber√≠a detenerse ya que refuerza y reproduce desigualdades preexistetes. No falta quien critic√≥ la campa√Īa por no reconocer las maneras en las que esa tecnolog√≠a puede ayudarnos a impulsar la inclusi√≥n y el cambio sociales.

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Por fin tenemos un hoverboard funcional (m√°s o menos)

En junio de este a√Īo, Lexus public√≥ un v√≠deo promocional en el que mostraba lo que aparentemente era un hoverboard funcional flotando a unos cent√≠metros del suelo y dejando una estela de humo blanco.

La compa√Ī√≠a aseguraba que el dispositivo, denominado SLIDE, usa superconductores e imanes enfriados mediante nitr√≥geno l√≠quido para soportar el peso del usuario, lo que explica la neblina blanca.

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Cuando en Gizmodo solicitamos m√°s informaci√≥n a Lexus, la compa√Ī√≠a admiti√≥ que dos equipos en Alemania y Reino Unido llevaban trabajando en el dispositivo desde hace 18 meses. M√°s tarde supimos que el hoverboard necesita una superficie met√°lica especial para funcionar, y no una pista de cemento como aparec√≠a en el v√≠deo. No es exactamente el hoverboard con el que so√Ī√°bamos, pero es un comienzo.

Un juego de preguntas y respuestas desde una conexión cerebral

En un avance que adelanta las conexiones telepáticas mediante tecnología, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington han desarrollado un sistema que permite a dos participantes jugar a un juego de preguntas y respuestas transmitiendo la información de un cerebro a otro a través de conexiones neurales e Internet.

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Arquitectura del juego para el experimento. Imagen: A. Stocco.

El sistema es completamente no invasivo para los participantes, que llevaban una versi√≥n modificada de un sistema de estimulaci√≥n magn√©tica transcraneal unida a una computadora para procesamiento y traducci√≥n de las se√Īales. Mediante respuestas de ‚Äús√≠‚ÄĚ y ‚Äúno‚ÄĚ, los participantes fueron capaces de averiguar la palabra correcta a m√°s de un kil√≥metro de distancia.

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La persona más joven en someterse a conservación criogénica

Foto: familia Naovaratpong

En enero, una ni√Īa de dos a√Īos llamada Matheryn Naovaratpong se convirti√≥ en la persona m√°s joven en someterse a criopreservaci√≥n. El caso pone de manifiesto como esta pr√°ctica consistente en conservar un cuerpo en una c√°psula de nitr√≥geno l√≠quido con la esperanza de revivirlo en el futuro est√° cobrando auge. Tambi√©n es una prueba de hasta donde pueden llegar algunos padres cuando afrotan la p√©rdida de un hijo de corta edad. La familia explica su particular caso as√≠:

Matheryn fue diagnosticada con una rara variedad de tumor cerebral infantil (ependimoblastoma). Sus padres, ambos doctorados en ingenier√≠a probaron todas las soluciones desde la quimioterapia a la radioterapia o la neurocirug√≠a, pero todo fallaba. Cuando qued√≥ claro que a Matheryn solo le quedaban semanas de vida con los tratamientos actuales, la pareja decidi√≥ hacer los peparativos para una criopreservaci√≥n completa del cuerpo de la ni√Īa mediante la compa√Ī√≠a Alcor.

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Hablando con la BBC, el padre explicaba que ‚Äúlos cient√≠ficos tienen plena confianza en su reanimaci√≥n. Hace tiempo, esta reanimaci√≥n pod√≠a tardar 400 o 500 a√Īos, pero con el nivel m√©dico actual quiz√° solo lleve d√©cadas.‚ÄĚ

En 2013, la joven de 23 a√Īos Kim Suozzi se somet√≠a a criopreservaci√≥n tras una exitosa campa√Īa de financiaci√≥n. Tambi√©n se estaba muriendo de un tumor cerebral. Matheryn es la paciente n√ļmero 134 de Alcor.

Un transhumanista se presenta a las elecciones presidenciales de EE.UU.

Por primera vez en la historia, un transhumanista es candidato a ocupar la Casa Blanca. Se trata del escritor, filósofo y futurista Zoltan Istvan.

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Foto: Partido Transhumanista de Estados Unidos.

Su campa√Īa defiende abiertamente el desarrollo de tecnolog√≠as que permitan prolongar la vida humana de forma radical. Istvan tambi√©n cree firmemente en que las tecnolog√≠as pueden y deben ser usadas para aumentar las capacidades intelectuales, f√≠sicas y fisiol√≥gicas del ser humano y que la muerte es algo que simplemente debe ser eliminado de la ecuaci√≥n. El candidato se ha paseado en un autob√ļs camuflado como ata√ļd al que llama: ‚ÄúEl bus de la inmortalidad‚ÄĚ.

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No todos los transhumanistas se han subido a ese peculiar veh√≠culo. Muchos reputados pensadores de este movimiento han desautorizado a Istvan, y se le acusa de desvirtuar la filosof√≠a transhumanista, y de no respetar los principios de la Declaraci√≥n Transhumanista. Su campa√Īa presidencial se percibe como un movimiento oportunista para llamar la atenci√≥n que env√≠a el mensaje equivocado.

Realizan el transplante de cara m√°s extensivo de la historia

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Foto: NYU Langone Medical Center/Reuters

Un bombero voluntario de Mississippi se ha convertido en el receptor del transplante de cara m√°s extensivo de la historia. Patrick Hardison, de 41 a√Īos, ahora lleva el rostro de un joven de 26 fallecido en un tr√°gico accidente de tr√°fico. La operaci√≥n ha costado un mill√≥n de d√≥lares y ha contado con la participaci√≥n de 150 m√©dicos de la Universidad de Nueva York que han trabajado durante 26 horas ininterrumpidas. Hardison ha recibido un transplante casi completo, incluyendo orejas, nariz, labios y p√°rpados.

El futuro nos hace una visita con un robot motociclista

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Yamaha ha presentado este a√Īo un robot motociclista llamado Motobot y capaz de pilotar una de las motos m√°s r√°pidas del planeta. Ahora, la divisi√≥n de rob√≥tica de la compa√Ī√≠a conf√≠a en modificar el androide para que pueda pilotar una moto sin necesidad de hacer modificaciones en el veh√≠culo.

Foto: Yamaha

La guerra en Siria obliga a retirar fondos por primera vez del banco de semillas

El banco de semillas Svalbard, en el √Ārtico guarda las semillas de 820.619 plantas para que puedan ser replantadas en caso de cat√°strofe medioambiental, pandemia, guerra nuclear o impacto de un meteorito. Es como una especie de seguro de vida para el futuro, pero el futuro parece haber llegado antes de lo previsto.

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Foto: Landbruks- og matdepartementet CC BY-SA 2.0

La terrible guerra en Siria ha obligado a retirar fondos de este banco de semillas por primera vez en su historia. Los investigadores de oriente medio se vieron obligados a hacerlo despu√©s de que un banco de semillas de Alepo resultara da√Īado por el conflicto.

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Un robot pasa un test rudimentario de consciencia de sí mismo

Investigadores del Instituto Polit√©cnico de Rensselaer han adaptado tres viejos robots NOA para comprobar si pod√≠an ser conscientes de s√≠ mismos de alguna manera. Para ello se inspiraron en el test de los hombres sabios del rey. Tres de los robots fueron administrados con una ‚Äúp√≠ldora‚ÄĚ que les imped√≠a hablar, mientras que un cuarto recibi√≥ un placebo, mientras que un cuarto solo recibi√≥ un placebo.

Cuando a los androides se les formul√≥ una pregunta sencilla, el del placebo respondi√≥ ‚Äúno lo se‚ÄĚ. Al o√≠r su propia voz, rectific√≥ y dijo: ‚ÄúDisculpas, ahora s√≠ se‚ÄĚ. No es un experimento que deba asustarnos, pero muestra c√≥mo es posible simular un sistema consciente de s√≠ mismo.

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Una terapia pionera logra revertir el c√°ncer en una ni√Īa

Foto: Great Ormond Street Hospital/PA Wire

La peque√Īa londiense Layla Richards se ha convertido en la primera paciente del mundo en recibir una terapia gen√©tica pionera aplicada por los m√©dicos del hospital Great Ormond. Layla hab√≠a sido diagnosticada con unaforma agresiva e incurable de leucemia. Ahora, el c√°ncer est√° en remisi√≥n gracias a las c√©lulas dise√Īadas por un donante. La t√©cnica de edici√≥n de genes empleada podr√≠a aplicarse en un amplio espectro de enfermedades hereditarias.

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Foto: Wellcome Images

Paralelamente, investigadores en China han logrado por primera vez modificar genéticamente embriones humanos. El avance es polémico porque abre la puerta a los bebés a la carta, pero es todo un hito en investigación biomédica.

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Los jefes de IA llegan a la oficina

Hitachi ha comenzado a utilizar gerentes de inteligencia artificial que no solo se encargan de ajustar los flujos de trabajo y las tareas de los empleados en tiempo real, sino que son capaces de introducir mejoras en la productividad. En un caso concreto, una IA al mando e un almacén logró mejorar la eficiencia un 8%.

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Relacionado con esta noticia, en China apuntan hacia un sistema productivo completamente gestionado por trabajadores robot. La nueva revolución industrial será artificial.

Un implante cibernético permite a una rata volver a caminar

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) han logrado restituir las funciones motrices en ratas mediante implantes neurales artificiales en la médula espinal.

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La t√©cnica se llama e-Dura, se basa en la estimulaci√≥n el√©ctrica y qu√≠mica, y no causa ning√ļn tipo de inflamaci√≥n. Podr√≠a utilizarse en humanos, pero de momento requiere de varias intervenciones a lo largo del tiempo.

Una nueva red social promete la inmortalidad digital

Una nueva empresa llamada ETER9 promete una especie de inmortalidad digital. Se trata de una red social que primero aprende todo de ti. Después, un sistema de inteligencia artificial actualiza la red por ti incluso aunque ya estés muerto.

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La red est√° en fase beta, pero ya se han inscrito 5.000 personas. Mientras los usuarios biol√≥gicos est√°n inactivos, la IA toma el control publicando cosas, d√°ndole a ‚Äúme gusta‚ÄĚ o comentando las publicaciones de otros..

Un implante cerebral que se inyecta

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Foto: Nature News/Nature Nanotechnology/Lieber Research Group/Harvard University

Investigadores de la Universidad de Harvard han creado una malla eléctrica que se inyecta directamente en el cerebro de ratones mediante una simple jeringuilla. La malla, compuesta de un polímero conductor, se despliega sobre la corteza cerebral y permite monitorizar el cerebro de los roedores o aplicar estimulación sin necesidad de técnicas invasivas. En el futuro, una versión mejorada de esa malla podrá tratar el Parkinson y otros desórdenes cognitivos.

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Ense√Īan a un robot a enfadarse

Parece de locos, pero un grupo de investigadores de Nueva Zelanda est√°n utilizando t√©cnicas de aprendizaje de m√°quinas para ense√Īar a una IA a reconocer (e incluso simular) la ira. La idea es que el sistema, denominado Radiant, sea capaz de interactuar de forma efectiva en un sistema de quejas en atenci√≥n al cliente, y para ello es capaz de reconocer o generar 100 millones de interacciones producto del enfado.

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Crean piel artificial con sentido del tacto

Foto: Bao Research Group/Stanford

Pasará mucho tiempo antes de que la piel sintética reaccione como su contrapartida real, pero un grupo de científicos de Stanford han dado un paso de gigante en esa dirección. La piel sintética que han creado se llama DiTact. Es elástica e integra mecanoreceptores capaces de sentir la resistencia que oponen los objetos estáticos. La mejor parte es que incluso han logrado enviar esta información sensorial a un cultivo de células nerviosas de ratón. El objetivo final es lograr imbuir un miembro artificial con sentido del tacto.

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El mundo por fin llega a un acuerdo sobre cambio clim√°tico

¬ŅQu√© puede ser m√°s futurista que la comunidad internacional poni√©ndose de acuerdo sobre algo como el cambio clim√°tico? Tan solo podemos esperar que la direcci√≥n iniciada en la cumbre de Par√≠s nos permita comenzar a dirigirnos hacia el futuro con el que so√Īamos.

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