El 8 de mayo de 1886 un farmac√©utico de Atlanta llamado John Pemberton comenz√≥ a servir en su establecimiento una bebida carbonatada de color oscuro y con un caracter√≠stico sabor a caramelo. Hab√≠a nacido la Coca-Cola. En sus 127 a√Īos de historia la bebida con marca registrada m√°s consumida del planeta ha sido protagonista de no pocos relatos sobre su elaboraci√≥n, algunos ciertos. Otros no tanto.

La Coca-Cola tiene cocaína

Es cierto, o más bien habría que decir que lo era. El origen de la Coca-Cola era otra bebida, desarrollada también por John Pemberton, llamada literalmente Vino Francés de Coca.

Esta bebida era, a su vez, una imitación de la bebida Vin Mariani elaborada por el Químico francés Ange-François Mariani. El vino de coca no era otra cosa que Burdeos con cocaína, una mezcla que se consideraba tonificante entre las clases altas.

Pemberton alter√≥ la formula y a√Īadi√≥ damiana, una planta tambi√©n llamada T√© de M√©xico y a la que se le atribuyen propiedades afrodis√≠acas. Tambi√©n agreg√≥ nuez de cola, una semilla de origen tropical rica en cafe√≠na. Con eso y la coca√≠na, no es de extra√Īar que el vino de Pemberton fuera estimulante.

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La Coca-Cola no es otra cosa que la versión no alcohólica del vino de Coca, en la que nuestro químico sustituyó el burdeos por soda. La cocaína, sin embargo, se mantuvo en la fórmula (nada menos que nueve miligramos por vaso) hasta 1903, momento en el que se buscó otra formulación libre del alcaloide ilegal.

Aunque la firma no lo reconoce acogi√©ndose al secreto de la f√≥rmula, se dice que la Coca-Cola actual sigue teniendo extractos no adictivos de hojas de coca que llegan de Per√ļ, y son procesadas por la empresa Stephan Chemicals en Chicago, bajo estricta supervisi√≥n de las autoridades.

La mayor parte del alcaloide fue reemplazado por cafe√≠na. Con el tiempo tambi√©n se retir√≥ la nuez de cola. En ese a√Īo Coca-Cola renunci√≥ a los presuntos efectos medicinales de le bebida, que pas√≥ a ser tan solo un refresco.

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La fórmula de la Coca-Cola es secreta

Sí y no. Los ingredientes de la Coca-Cola deben ser auditados por las autoridades y por tanto son conocidos y se pueden leer en la etiqueta. Estos ingredientes son: jarabe de fructosa derivado del maíz, agua carbonatada, cafeína, colorante alimentario E-150d que le da el sabor a caramelo, ácido fosfórico o E-338 (regulador de la acidez) y aromas naturales.

La clave está, por supuesto, en esos aromas naturales, que incluyen vainilla, lima, naranja y canela entre otros. La formulación exacta se ha conservado en secreto desde que Pemberton la ideara y, tras pasar por varias cajas fuertes, se mantuvo segura en el Trust Company Bank desde 1925 hasta 2011, fecha en la que se llevó a una caja fuerte en el Museo Coca-Cola en Atlanta.

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Ese mismo a√Īo se dijo que la f√≥rmula hab√≠a sido descubierta, pero se trataba de una versi√≥n escrita por el propio Pemberton en un diario, no la actual. Sea como fuere, existen varias f√≥rmulas diferentes de la bebida. En algunos pa√≠ses se cambia el jarabe de ma√≠z por jarabe de ca√Īa. Esa es una de las razones del cambio de sabor que muchos alegan al probar Coca-Cola en otros pa√≠ses. Se dice que s√≥lo dos empleados de la compa√Ī√≠a conocen la f√≥rmula y que cada uno s√≥lo conoce la mitad. Es falso. Lo cierto es que s√≥lo un pu√Īado de altos ejecutivos tienen acceso a esa informaci√≥n.

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La Coca-Cola es un potente limpiador

Se dice que no hay nada igual para quitar manchas de sangre, que deja los tornillos libres de √≥xido en un abrir y cerrar de ojos, y que puede hasta disolver un trozo de carne, hueso y nuestros mism√≠simos dientes. Nos tememos que nada de esto es cierto. No hay ning√ļn estudio que avale estos puntos m√°s all√° de lo que aseguran algunas personas y, aunque fuera cierto, no es algo de lo que debamos preocuparnos. El vinagre y el zumo de lim√≥n son ambos potentes limpiadores gracias a su acidez y a√ļn as√≠ son perfectamente comestibles.

La Coca-Cola tiene un PH similar a la del jugo de lim√≥n. Por otra parte tambi√©n incorpora agua carbonatada, cuya efervescencia se dice que ayuda a limpiar ciertas manchas. Para que la bebida nos da√Īara los dientes tendr√≠amos que pasar meses con la boca llena del refresco. El jugo de lim√≥n tendr√≠a un efecto similar.

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Mezclas explosivas

La Coca Cola y los caramelos Mentos no son buena combinación. Eso es cierto. La causa, como explicaron en el programa Cazadores de mitos está en la superficie de los caramelos de esta marca, cuyas microperforaciones estimulan una generación explosiva de burbujas al entrar en contacto no sólo con Coca-Cola, sino con cualquier agua carbonatada.

Los peque√Īos fragmentos de caramelo llamados Peta-Zetas o Pop-Rocks tambi√©n fueron acusados de ser mortales en combinaci√≥n con Coca-Cola. No se han registrado muertes causadas por esta combinaci√≥n. Sea como sea, mezclar una bebida con burbujas con alimentos que producen m√°s burbujas no es una maniobra muy inteligente desde el punto de vista digestivo.

La lista de mezclas letales termina con la mítica leyenda urbana que asegura que la Coca-Cola con Aspirina es una potente droga con efectos narcóticos y afrodisíacos. De nuevo, una leyenda urbana completamente falsa.

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Aditivos escalofriantes

Cerramos este repaso a la Coca-Cola en el d√≠a de su cumplea√Īos con los aditivos escalofriantes. La historia de la bebida est√° plagada de relatos pavorosos sobre ratas que orinan sobre latas de refresco en los almacenes produciendo enfermedades mortales, y empleados malignos que introducen jeringuillas infectadas en las botellas.

La Coca-Cola, como todas las bebidas comerciales, está obligada a pasar estrictos controles sanitarios. En cuanto a la leptospirosis producida por las ratas, no existen casos registrados. Coca-Cola aconseja, muy prudentemente, limpiar las latas de refresco antes de consumirlo. Sobre todo si no sabemos donde han podido estar. Esta precaución es algo tan lógico como lavar la fruta antes de comérnosla.

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Coca-Cola y la salud

Eso no quita, por supuesto, que la Coca-Cola sea una bebida azucarada en extremo debido a su alto contenido en jarabe de fructosa. Se dice que una lata de Coca-Cola normal tiene el equivalente a 10 cucharaditas de az√ļcar (39 gramos).

La cafe√≠na no es el principal responsable del caracter√≠stico ‚Äėsubid√≥n‚Äô que produce beberse un vaso de Coca-Cola. Esa leve sensaci√≥n de euforia se debe precisamente al aumento s√ļbito de la cantidad de az√ļcar en el organismo.

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La Organizaci√≥n Mundial de la Salud dice que el consumo excesivo de refrescos carbonatados contribuye a la obesidad. Por √ļltimo, el √°cido fosf√≥rico inhibe la absorci√≥n de calcio, y el PH de la bebida puede ser agresivo con la mucosa intestinal de personas de est√≥mago sensible.

Como con todo, en el medio está la virtud. Los refrescos carbónicos (sean Coca-Cola o no) son una golosa recompensa para un día caluroso o un almuerzo especial, pero no es bueno convertirlos en un sustituto de los dos litros de agua diarios que recomiendan consumir.

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Fotos: AP Images

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