En 2010, arqueólogos de la Universidad de Birmingham comenzaron a estudiar un espectacular yacimiento de más de 4.000 piezas de oro y plata pertenecientes al antiguo reino anglosajón de Mercia. Después de años de cuidadoso trabajo, han logrado ensamblar 1.500 de ellas en un espectacular casco de guerrero.

El yacimiento, situado en el condado de Staffordshire, en Gran Bretaña, lo descubrió accidentalmente un aficionado a la búsqueda de tesoros llamado Terry Herbert con ayuda de un detector de metales. Desde entonces (2009), no han parado de recuperar reliquias en los terrenos de la granja donde aparecieron las primeras piezas.

El yacimiento está valorado en más de 3.000 millones de libras. Aparte de que estén realizadas en metales preciosos, las piezas están decoradas con intrincados motivos grabados entre el siglo VII y VII. La variedad de estilos y la construcción denota técnicas muy sofisticadas de orfebrería y metalurgia. En cuanto a su uso, la mayoría de los restos pertenecen a parafernalia militar como armaduras, escudos o empuñaduras de espadas.

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Sin embargo, hay un problema. la mayor parte de las reliquias halladas en este yacimiento están muy dañadas por el paso del tiempo y se han separado en diminutos fragmentos, algunos no más grandes que una uña. Con tiempo y paciencia, el equipo de conservadores del Museo de arte de Birmingham ha logrado reconstruir un casco de guerrero a partir de 1.500 fragmentos que primero había que limpiar y catalogar. Todo un puzzle.

Pieta Greaves, responsable del equipo de conservadores que han restaurado la pieza explica que aún faltan algunos fragmentos que no se han encontrado, pero que está prácticamente completo. Aparte de por el trabajo que ha llevado, el casco es excepcional porque apenas hay cinco hay reliquias similares en el mundo correspondientes a ese período histórico. Su restauración permitirá aprender más cosas sobre el arte inglés, irlandés y anglosajón de la época.

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Por otra parte, la organización para la conservación del patrimonio histórico del Reino Unido ha anunciado una provisión de fondos de 400.000 libras para continuar las labores de excavación en Staffordshire y el estudio de las piezas del yacimiento. [vía The Guardian]

Fotos: Museo de arte de Birmingham

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