En 2010, arque√≥logos de la Universidad de Birmingham comenzaron a estudiar un espectacular yacimiento de m√°s de 4.000 piezas de oro y plata pertenecientes al antiguo reino anglosaj√≥n de Mercia. Despu√©s de a√Īos de cuidadoso trabajo, han logrado ensamblar 1.500 de ellas en un espectacular casco de guerrero.

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El yacimiento, situado en el condado de Staffordshire, en Gran Breta√Īa, lo descubri√≥ accidentalmente un aficionado a la b√ļsqueda de tesoros llamado Terry Herbert con ayuda de un detector de metales. Desde entonces (2009), no han parado de recuperar reliquias en los terrenos de la granja donde aparecieron las primeras piezas.

El yacimiento est√° valorado en m√°s de 3.000 millones de libras. Aparte de que est√©n realizadas en metales preciosos, las piezas est√°n decoradas con intrincados motivos grabados entre el siglo VII y VII. La variedad de estilos y la construcci√≥n denota t√©cnicas muy sofisticadas de orfebrer√≠a y metalurgia. En cuanto a su uso, la mayor√≠a de los restos pertenecen a parafernalia militar como armaduras, escudos o empu√Īaduras de espadas.

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Sin embargo, hay un problema. la mayor parte de las reliquias halladas en este yacimiento est√°n muy da√Īadas por el paso del tiempo y se han separado en diminutos fragmentos, algunos no m√°s grandes que una u√Īa. Con tiempo y paciencia, el equipo de conservadores del Museo de arte de Birmingham ha logrado reconstruir un casco de guerrero a partir de 1.500 fragmentos que primero hab√≠a que limpiar y catalogar. Todo un puzzle.

Pieta Greaves, responsable del equipo de conservadores que han restaurado la pieza explica que a√ļn faltan algunos fragmentos que no se han encontrado, pero que est√° pr√°cticamente completo. Aparte de por el trabajo que ha llevado, el casco es excepcional porque apenas hay cinco hay reliquias similares en el mundo correspondientes a ese per√≠odo hist√≥rico. Su restauraci√≥n permitir√° aprender m√°s cosas sobre el arte ingl√©s, irland√©s y anglosaj√≥n de la √©poca.

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Por otra parte, la organización para la conservación del patrimonio histórico del Reino Unido ha anunciado una provisión de fondos de 400.000 libras para continuar las labores de excavación en Staffordshire y el estudio de las piezas del yacimiento. [vía The Guardian]

Fotos: Museo de arte de Birmingham

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