Utilizar Ăłrganos y tejidos de cerdos para salvar vidas humanas. Es algo que mĂ©dicos y cientĂ­ficos llevan investigando con Ă©xito durante años y ahora han conseguido un avance mĂĄs. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh, en EE.UU., han logrado regenerar mĂșsculos en cinco pacientes que habĂ­an sufrido graves accidentes, y lo han hecho con una nueva tĂ©cnica a partir de tejido de la vejiga del cerdo.

Los cinco pacientes a los que se les ha aplicado esta tĂ©cnica habĂ­an sufrido graves accidentes tras los que perdieron entre el 60% y el 90% de la masa muscular en sus piernas. Tres de ellos sufrieron accidentes en su trabajo como militares y dos en accidentes de esquĂ­. Todos habĂ­an sido sometidos a mĂșltiples cirugĂ­as, pero sin Ă©xito: cuando hay tanta pĂ©rdida de masa muscular, en lugar de mĂșsculo esquelĂ©tico crece tejido cicatricial para cerrar la herida y el hueco creado.

Los cirujanos aplicaron una técnica experimental consistente en utilizar una matriz extracelular obtenida de la vejiga de un cerdo. En cirugía regenerativa es algo que se lleva haciendo desde hace tiempo: utilizar un órgano donado al que se han eliminado sus células para servir de estructura sobre la que crezcan las células receptor. Ese es el concepto de matriz extracelular. Una vez conseguido, esta se puede implantar en el paciente para regenerar tejido.

La novedad es que, en este caso, los cirujanos implantaron directamente la matriz de la vejiga de cerdo, sin repoblarla previamente con cĂ©lulas de los pacientes. A medida que pasa el tiempo, la matriz produce quĂ­micos que atraen las cĂ©lulas del paciente. Al mismo tiempo, los mĂ©dicos les sometieron a intenso ejercicio fĂ­sico solo entre 24 y 48 horas despuĂ©s del implante. El objetivo era que la actividad fĂ­sica y la flexiĂłn de los mĂșsculos ayudara a convertir las cĂ©lulas madre en cĂ©lulas musculares, comenzando asĂ­ la regeneraciĂłn.

El resultado fue un Ă©xito: los cinco pacientes lograron regenerar partes del mĂșsculo, aunque no todos a la misma velocidad ni proporciĂłn. La mejora fue del 25% en solo tres de los pacientes, la tasa que los investigadores se habĂ­an fijado como exitosa. Sin embargo, los cinco han logrado mejorar significativamente su calidad de vida en las actividades del dĂ­a a dĂ­a.

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Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Science Traslational Medicine y son prometedores. El siguiente paso serå probar la técnica en otras partes del cuerpo y comprobar los resultados. [Science Traslational Medicine, vía Tech Review y The Scientist]

IlustraciĂłn: URRRA/Shutterstock