Utilizar √≥rganos y tejidos de cerdos para salvar vidas humanas. Es algo que m√©dicos y cient√≠ficos llevan investigando con √©xito durante a√Īos y ahora han conseguido un avance m√°s. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh, en EE.UU., han logrado regenerar m√ļsculos en cinco pacientes que hab√≠an sufrido graves accidentes, y lo han hecho con una nueva t√©cnica a partir de tejido de la vejiga del cerdo.

Los cinco pacientes a los que se les ha aplicado esta t√©cnica hab√≠an sufrido graves accidentes tras los que perdieron entre el 60% y el 90% de la masa muscular en sus piernas. Tres de ellos sufrieron accidentes en su trabajo como militares y dos en accidentes de esqu√≠. Todos hab√≠an sido sometidos a m√ļltiples cirug√≠as, pero sin √©xito: cuando hay tanta p√©rdida de masa muscular, en lugar de m√ļsculo esquel√©tico crece tejido cicatricial para cerrar la herida y el hueco creado.

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Los cirujanos aplicaron una técnica experimental consistente en utilizar una matriz extracelular obtenida de la vejiga de un cerdo. En cirugía regenerativa es algo que se lleva haciendo desde hace tiempo: utilizar un órgano donado al que se han eliminado sus células para servir de estructura sobre la que crezcan las células receptor. Ese es el concepto de matriz extracelular. Una vez conseguido, esta se puede implantar en el paciente para regenerar tejido.

La novedad es que, en este caso, los cirujanos implantaron directamente la matriz de la vejiga de cerdo, sin repoblarla previamente con c√©lulas de los pacientes. A medida que pasa el tiempo, la matriz produce qu√≠micos que atraen las c√©lulas del paciente. Al mismo tiempo, los m√©dicos les sometieron a intenso ejercicio f√≠sico solo entre 24 y 48 horas despu√©s del implante. El objetivo era que la actividad f√≠sica y la flexi√≥n de los m√ļsculos ayudara a convertir las c√©lulas madre en c√©lulas musculares, comenzando as√≠ la regeneraci√≥n.

El resultado fue un √©xito: los cinco pacientes lograron regenerar partes del m√ļsculo, aunque no todos a la misma velocidad ni proporci√≥n. La mejora fue del 25% en solo tres de los pacientes, la tasa que los investigadores se hab√≠an fijado como exitosa. Sin embargo, los cinco han logrado mejorar significativamente su calidad de vida en las actividades del d√≠a a d√≠a.

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Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Science Traslational Medicine y son prometedores. El siguiente paso será probar la técnica en otras partes del cuerpo y comprobar los resultados. [Science Traslational Medicine, vía Tech Review y The Scientist]

Ilustración: URRRA/Shutterstock