Foto: Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Montana

El pasado 16 de mayo, un ranchero de Montana abati√≥ a tiros un lobo que se hab√≠a colado en su finca. Al acercarse al cad√°ver, descubri√≥ que en realidad no era un lobo. Sus caracter√≠sticas son tan extra√Īas que ni siquiera los bi√≥logos han podido identificarlo. El gobierno ha terminado por encargar un estudio de ADN.

El animal, una hembra joven que a√ļn no hab√≠a alcanzado todo su tama√Īo, parece un lobo, pero no pertenece a ninguna especie de lobo conocida. Sus zarpas son demasiado peque√Īas, sus orejas demasiado grandes, y los colmillos no concuerdan, con unos caninos inusitadamente largos para tratarse de un lobo normal.

Veterinarios del Servicio de Pesca y Vida Salvaje se desplazaron hasta la granja para retirar el cadaver como establece la ley en estos casos, pero tampoco pudieron identificar el c√°nido. Las fotos hechas p√ļblicas por el departamento muestran un animal de pelaje marr√≥n que definitivamente no se parece mucho a lo que entendemos por un lobo.

Internet, por supuesto, no ha tardado en reaccionar y ya circulan todo tipo de teorías sobre si se trata de una mujer lobo, una mujer perro, o de un wargo. En el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Montana no tienen una imaginación tan calenturienta. La principal hipótesis es que se trata de un híbrido entre lobo y perro.

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Foto: Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Montana

El problema con esta teoría es que los híbridos de lobo y perro suelen darse en cautividad y sus criadores o propietarios legales están obligados a identificarlos con un tatuaje bajo la piel porque son animales especialmente imprevisibles. Lamentablemente, siempre hay casos de personas que compran uno de estos híbridos sin saberlo o no cumplen la ley y acaba abandonándolo en la naturaleza al darse cuenta de que tiene un carácter mucho más difícil que un perro normal. La página web del International Wolf Center recoge algunos falsos mitos sobre estos animales:

  • Mito: Los h√≠bridos entre perro y lobo hacen mejores perros guardianes: FALSO. Los h√≠bridos suelen ser m√°s agresivos, impredecibles y dif√≠ciles de controlar que un perro normal.
  • Mito: Los h√≠bridos entre perro y lobo viven m√°s a√Īos: FALSO. LA esperanza de vida media es entre 12 y 14 a√Īos, la misma que la de la mayor parte de los perros.
  • Mito: Los h√≠bridos entre perro y lobo son m√°s saludables que los perros: FALSO. Ambos son susceptibles de contraer las mismas enfermedades, y de hecho hay cierto debate sobre si las vacunas est√°ndar de perro son igual de efectivas en los h√≠bridos.
  • Mito: Los Huskies y Alaska Malamute son h√≠bridos entre perro y lobo: FALSO. So dos razas de perro.

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Los h√≠bridos entre lobo y perro salvaje pueden darse en la naturaleza, pero es a√ļn m√°s raro teniendo en cuenta lo territoriales que son los lobos.

Foto: Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Montana

¬ŅHizo el granjero lo correcto al dispararle al animal? Al menos seg√ļn la ley s√≠. La ley del estado de Montana permite disparar a un lobo si este se acerca demasiado al ganado o a las personas dentro de una propiedad particular.

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La respuesta definitiva sobre qué es el lobo híbrido abatido en Montana no llegará hasta dentro de unos meses. Mientras tanto, Internet puede dar rienda suelta a su imaginación. Es importante constar, sin embargo, que nunca ha habido constancia científica de un hombre (o mujer) capaces de convertirse en lobo, y que los huargos se extinguieron hace mucho tiempo. [Servicio de Pesca, Vida Salvaje y Parques naturales de Montana vía Science Alert]