Tenemos nueva imagen de los misteriosos puntos brillantes de Ceres, el planeta enano m√°s cercano a la Tierra. Son tan brillantes que, incluso a unos escasos 1.470 kil√≥metros de distancia, saturan la foto de la sonda Dawn. ¬ŅQu√© hay ah√≠ abajo para que se refleje tanto la luz del sol?

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Aunque existen m√ļltiples manchas brillantes en el planeta, las del cr√°ter Occator son las m√°s luminosas. Las √°reas brillantes se encuentran dentro del cr√°ter, que tiene 90 kil√≥metros de di√°metro y 4 de profundidad. En la imagen en negativo se puede ver perfectamente c√≥mo el brillo de esas zonas ha quemado la fotograf√≠a de la sonda:

Down tomó la foto el pasado 18 de octubre de 2015, antes de que los científicos de la NASA activaran su propulsor de iones para acercarse a los puntos brillantes y zanjar de una vez el misterio.

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La respuesta llegar√° a mediados de diciembre, cuando Dawn pase sobre Occator a tan s√≥lo 380 kil√≥metros de altura. ¬ŅQu√© opciones hay? Por ahora un buen mont√≥n de conjeturas: pueden ser volcanes, g√©iseres, roca de otro color, dep√≥sitos de sal, hielo...

Ceres gira alrededor del Sol a una distancia de 400 millones de kil√≥metros, por lo que est√° entre Marte y J√ļpiter. Es el planeta enano m√°s peque√Īo que conocemos y el objeto m√°s grande del cintur√≥n de asteroides. Su temperatura superficial es de -105 ¬ļC. [NASA v√≠a Corey Powell]

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