Imagen: WC

Si esto fuera una pel√≠cula empezar√≠amos con una voz en off que dir√≠a lo siguiente: ‚ÄúThe Hum (el zumbido) es un fen√≥meno sonoro persistente e invasivo de baja frecuencia no audible para todas las personas. Sin embargo, para aquellos que lo escuchan puede ser desquiciante y perturbador. Un 2% de la poblaci√≥n pueden sentirlo‚ÄĚ.

Un verano a finales de la década de 1990, una mujer escocesa llamada Georgie Helop quedó viuda después de que su esposo Roy muriese tras una larga y dramática operación de corazón. La pareja se había mudado recientemente a Gales, pero Georgie estaba sola sin Roy. Así que regresó a su antiguo hogar en Escocia y compró una casa en Largs, una ciudad costera a 20 kilómetros al oeste de Glasgow.

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Para todo aquel que visita Largs por primera vez, la impresi√≥n es muy parecida. Se trata de peque√Īa urbe preciosa, ‚Äúde postal‚ÄĚ situada en la costa oeste de Escocia, mirando hacia el Firth of Clyde. En realidad es m√°s una ciudad de retiro desde hace varios a√Īos, pero los turistas siguen viniendo por los deportes acu√°ticos y la navegaci√≥n, el festival anual Viking y, por supuesto, la paz y la tranquilidad que se respira.

La bahía de Largs en los 70. Pinterest

No para Helop. La primera noche en la casa nueva fue muy parecida a una pel√≠cula de terror. Georgie comenz√≥ a escuchar un sonido, una especie de zumbido molesto que la mantuvo despierta toda la noche. El fen√≥meno sonaba muy parecido a un cami√≥n al ralent√≠ delante de su vivienda, pero cuando Helop sali√≥ a la calle, no hab√≠a ning√ļn cami√≥n.

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Curiosamente, a pesar de que el zumbido parecía venir del exterior, era mucho más fuerte dentro de la casa. Parecía como si la arquitectura pudiera amplificar el ruido, como si fuera la caja de resonancia de una guitarra amplificando el sonido de las cuerdas cuando son rasgadas. O tal vez, quizás, la casa simplemente bloqueó otros sonidos del exterior, haciendo que el zumbido fuera más fácil de escuchar para la mujer.

Sin embargo, a medida que pasaban los d√≠as, el ruido empeoraba. Helop comenz√≥ a sufrir de dolor sinusal, dolores de o√≠do, hemorragias nasales y dolores en el pecho, y con frecuencia le dol√≠a el est√≥mago. Georgie empez√≥ a dejar la radio encendida para ahogar ese maldito y desquiciante zumbido, comenz√≥ a salir de casa, a realizar largos viajes con su perro, Isla, para poder descansar de su hogar y de aquel extra√Īo fen√≥meno.

Largs. Wikipedia Commons

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Al llegar la noche dorm√≠a a ratos, y cuando el zumbido era realmente fuerte, la mujer acud√≠a a una tienda de campa√Īa en su patio trasero. ‚ÄúTienes suerte si puedes dormir una hora por la noche‚ÄĚ, le dijo al Telegraph en el 2001. ‚ÄúEl sonido produce dolores de cabeza, tus o√≠dos explotan cuando entra, sientes tu nariz estallar y el pecho aplastado‚ÄĚ.

En aquellas fechas, dos a√Īos despu√©s de que su marido hubiese muerto, Georgie se enter√≥ por un conocido que no estaba sola. La mujer comenz√≥ a investigar y resulta que hab√≠a un gran n√ļmero de casos parecidos, la mayor√≠a ubicada en Gran Breta√Īa y Estados Unidos. ¬ŅQu√© demonios significaba aquello?

Al parecer, los informes sobre el ‚Äúzumbido de Largs‚ÄĚ databan desde los a√Īos ochenta. Con una salvedad: solo una de cada 50 personas en la ciudad lo escucha. Las mujeres son m√°s propensas que los hombres, y las personas de mediana edad son m√°s propensas que los j√≥venes o las personas mayores. Ah, y nadie sabe por qu√©.

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Largs. Wikipedia Commons

La historia no se cierra en Largs, se han reportado zumbidos similares en otros muchos lugares del planeta. En Taos, Nuevo M√©xico, comenz√≥ un zumbido en 1991 y permanece hasta el d√≠a de hoy. Una encuesta de hace varios a√Īos descubri√≥ que el zumbido era audible para el 11% de la poblaci√≥n de Taos. Su fuente: desconocida.

En Hueytown, Alabama, los residentes se han quejado de un ruido bajo que, seg√ļn el Fortean Times, se asemeja a ‚Äúel taladro de un dentista o una bombilla fluorescente a punto de estallar‚ÄĚ. M√°s datos. Un ruido palpitante escuchado en toda Roma en los a√Īos 70, y que ahora ha disminuido, fue apodado ‚Äúron ron‚ÄĚ. El zumbido de Bristol tambi√©n fue bastante frecuente en los a√Īos 70, aunque todav√≠a se escucha en la actualidad. All√≠, una persona que sufr√≠a el extra√Īo finalmente se suicid√≥ en 1996, en una carta dec√≠a que era incapaz de soportar el ruido implacable sobre su cabeza.

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En el a√Īo 2012, un profesor llamado Glen MacPherson comenz√≥ a escuchar un zumbido en Sechelt, en la Columbia Brit√°nica. Aquel sonido extra√Īo lo impuls√≥ a lanzar un sitio web llamado World Hum Map, el cual permite a aquellos que sufren los zumbidos subir su experiencia y compartir la informaci√≥n en una base de datos. Desde el a√Īo 2017, el sitio cuenta con 5.000 ubicaciones de zumbidos registrados en todo el mundo.

Con el extra√Īo fen√≥meno hab√≠a otro problema. Al principio, pocas personas, aparte de quienes lo escuchaban y lo sufr√≠an, cre√≠an que los ruidos exist√≠an. Hay que retroceder un siglo para encontrar algo parecido, un estudio realizado en la d√©cada de 1900 que lleg√≥ a la conclusi√≥n de que quienes escuchaban un zumbido similar, en realidad sufr√≠an de tinnitus, lo que da la sensaci√≥n de escuchar un sonido que no est√° realmente all√≠.

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Dec√≠a en 1994 Jonathan Hazell, jefe de investigaci√≥n del Royal National Institute for the Deaf, al peri√≥dico The Independent, que ‚Äútodo el mundo que tiene tinnitus se queja al principio del ruido ambiental. Los Hummers son un grupo de personas que simplemente no pueden aceptar que tienen tinnitus‚ÄĚ.

Sin embargo, y desde entonces, otros cient√≠ficos han podido detectar el zumbido de Largs, incluso en la casa de la propia Helop, donde utilizaron un equipo especial para confirmar un ruido sumamente bajo a una frecuencia de 50-60 hertzios, entre una y dos octavas por encima del o√≠do humano normal. Tambi√©n se ha detectado un segundo zumbido en el rango de 700-862 megahertzios, lo que lleva a la teor√≠a de que el zumbido se produce cuando se combinan dos o m√°s para crear una especie de ‚Äúfrecuencia de latido‚ÄĚ que solo un pu√Īado de personas especialmente sensibles pueden escuchar.

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Entonces, ¬Ņqu√© causa el zumbido de Largs y otros similares? Hay de todo. Existen teor√≠as que incluyen torres celulares, turbinas e√≥licas, tuber√≠as de gas natural enterradas, radiaci√≥n electromagn√©tica de centrales el√©ctricas, proyectos militares secretos, ovnis o la denominada como ‚Äúilusi√≥n masiva‚ÄĚ: la teor√≠a de que las personas comienzan a ‚Äúescuchar‚ÄĚ el zumbido solo despu√©s de que les digan que existe.

Sin embargo, hay otra teoría que gana credibilidad por el hecho de que Largs y muchos otros lugares donde se escuchan los zumbidos se encuentran en o cerca del océano. Bajo esta teoría, cuando las tormentas perturban la superficie del océano, crean olas poderosas. Parte de esta energía de las olas se transmite al fondo del océano, donde causa todo tipo de oscilaciones en la corteza terrestre.

Esta oscilación sería la que las personas que son sensibles a las bajas frecuencias perciben como un zumbido. Y debido a que el zumbido se transmite a través de la corteza terrestre, se escucha más fácilmente en el interior, donde otros sonidos del mundo exterior se amortiguan.

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Sin embargo, no deja de ser otra teor√≠a, y se necesitar√° m√°s investigaci√≥n antes de que pueda confirmarse. Mientras, Georgie y el resto de afectados probablemente pasar√°n muchas m√°s noches en su ‚Äútienda de campa√Īa‚ÄĚ antes de que nadie sepa con certeza el origen de ese extra√Īo y desquiciante sonido, The Hum. [Wikipedia, NPR, The Washington Post, Why Noise Matters, The Guardian, The Independent